✅Повість Джеймса Олдріджа «Акуляча клітка», короткий зміст

✅ Повість «Акуляча клітка» Джеймса Олдріджа нерідко друкується з підзаголовком «Останній дюйм-2». Вона є продовженням одного з найвідоміших творів письменника «Останній дюйм». Олдрідж повертається до головних героїв, покинутим в палаті єгипетської лікарні, і розповідає, як склалася подальша доля льотчика Бена і його сина Дейві.

Повість «акуляча клітка» – це сюжетне продовження «Останнього дюйма». Попри те що автор показує дещо пояснення, що відсилають до подій першої книги, для розуміння проблематики твори читати повісті слід в хронологічній послідовності.

Нагадаємо, що в «Останньому дюймі» розповідається історія досвідченого льотчика Бена і його десятирічного сина Дейві. Провівши все життя в польотах, Бен так і не встиг дізнатися власного сина. За характером Бен людина запальний і дратівливий, а тому навіть ті рідкісні дні, проведені з сім’єю, не приносили радості нікому з домочадців. В результаті – дружина поїхала до рідного Міннеаполіс, а хлопчик виріс замкненим і відстороненим.

Спільний політ в Акулячу бухту, де Бен повинен був робити підводну зйомку на замовлення кінокомпанії, кардинально змінив вектор у відносинах батька і сина. Під час занурення Бена понівечила акула. Вмираючи під палючим сонцем єгипетської пустелі, він щосили чіплявся за життя тільки заради Дейві. Своєю чергою Дейві проявив справжню мужність і зумів долетіти до Каїра з батьком, що спливав кров’ю в кабіні.

Неймовірно, але після всіх пригод льотчик Бен вижив! Доля подарувала йому другий шанс, щоб почати життя заново і знайти шлях до серця сина. Чи скористається їм Бен?

Через вісім місяців

Бен Амаріто втратив ліву руку. Тепер на її місці залишилася тільки потворна культя. «Втратити руку чи ногу, – міркує Бен, – значить мигцем заглянути в очі смерті. Уявіть собі, що рука, на якій ви носили браслет з годинником, десь перетворюється на порох … »Такі думки нерідко відвідують хворого під час восьмимісячної реабілітації в лікарні Каїра. Однак частіше він думає про інше – як налагодити стосунки з сином.

Трагедія, що трапилася з Беном в Акулячій бухті, і чудесний порятунок, що стало реальним завдяки недитячою витримці його маленького сина, змусила льотчика кардинально переглянути систему життєвих цінностей. Все, що раніше здавалося другорядним, несвоєчасним, нудним знайшло особливий сенс. Екстремальна ситуація зрушила відносини з сином з мертвої точки, однак говорити про дружбу і серцевої прихильності було ще занадто рано. Дейві як і раніше залишався мовчазний і похмурий.

Бен храбрився, запевняв хлопчика, що все у них буде добре, хоча, по правді, майбутнє малювала не райдужні перспективи. Заощадження Бена пішли на лікування, останній фільм так і не доснят, а про роботу льотчика можна було взагалі забути.

І тут Бена відвідує геніальна ідея – побудувати металеву акулячу клітку, як у Жака Кусто, повернутися в Акулячу бухту і дозняти стрічку. На виручені гроші можна буде виїхати з Єгипту, зняти житло і зайнятися пошуками роботи відповідно до його новим положенням. А ще він обов’язково візьме з собою в подорож хлопчика. Ця поїздка піде їм обом на користь.

Повернення в Акулячу бухту

Дейві оптимістична ідея з кліткою абсолютно не радує. Він не хоче знову повертатися в бухту, знову підніматися в небо і боятися за батька. Однак все вже вирішено – клітина готова і навіть літак знайшовся. До медогляду ще далеко, про травму Бена ніхто не знає, а за допомогою протеза він приховає каліцтво – не відрізниш від справжньої руки.

Єгиптянин, який зварює акулячу клітку, запевняє, що з таким вантажем на легкому “Остері” не долетиш. Зате в ангарі стоїть старенький, але більш габаритний «Бічкрафт». Він потягне клітку і двох пілотів.

Тільки в небі Бен усвідомив, наскільки авантюрної була його затія. Протез впивався в живу плоть, завдаючи льотчику сильний біль. Йому здавалося ніби він несе машину на одній витягнутій руці. Коли на сорочці проступили плями крові, Дейві зблід. Невже батько знову знепритомніє і кине його віч-на-віч з цим величезним небом і літаком. Але Бен підбадьорює сина – дрібниці! Зовсім не болить!

При посадці клітина зрізає шматок корала. На щастя, корал лише пошкодив фузеляж. Вже через кілька годин поломка виправлена. Правда, рука кровоточить, під час аварійної посадки протез вкрай пошматував її. Бену доводиться його зняти. «Так зручніше», – заспокоює отець сина, замовчуючи про те, що для нього не надіти протез на відкриту рану.

Підводна в’язниця

Сьогодні Бен підготувався до подорожі ґрунтовно – взяв лимонад, компот, печиво для сина, а не одне лише пиво, як в минулий раз. Під час імпровізованого пікніка Бен розповідає хлопчикові про сузір’я. Той, як завжди, мовчить, але слухає з інтересом, що не без радості наголошує отець.

Прийшов час занурюватися під воду. Бен надягає акваланг, фіксує клітку мотузками і залазить усередину. Тепер він надійно захищений від акул, навіть їх потужні щелепи не зможуть перегризти грати клітки. Розмістивши в якості приманки сире м’ясо, Бен готовий до приходу підводних «гостей». Ті не змушують себе довго чекати – на запах крові тут же припливає кілька акул, з ними акула-кішка. Це її «родичка» позбавила Бена руки.

«В останній раз, – подумки повторював чоловік, – Зірву цю ставку і більше не граю. Потрібно подумати про хлопчика ». Не можна постійно ризикувати своїм життям, він не має такого привілею. Він перш за все батько. За цими думками Бен успішно провів зйомку. Акули доїли м’ясо і спустилися дрімати на дно.

Дейві, за наказом батька, вже укладав багаж в літак, коли на морському горизонті з’явився величезний скат. Такий кадр не можна пропустити! За нього можна просити підняти ставку. Здається, скат був поранений або сліпий, тому що рухався напролом, збиваючи своїми могутніми плавцями шматки підводних скель. Бен занадто пізно зрозумів, що таким же чином цей гігант може зачепити і його клітку.

Він постукав камерою по прутах, щоб злякати тварину, але це не допомогло. Скат зачепив мотузку і клітина перекинулася. На жаль Бена, двері виявилася притиснутою до дна. Він виявився в підводному в’язниці. Від удару прути понівечено. Бен ледве міг поворухнутися. Він відчував себе рибкою в акваріумі. Кисню залишалося більше, ніж на двадцять хвилин. «Каюк» – сказав собі Бен і приготувався вмирати.

Врятований! Знову врятований!

Однак вмирати було не можна. Дейві ніколи не впоратися з важким старим “Бічкрафта”. У бухті його стануть шукати не скоро. Малюка чекає страшна смерть від голоду і спраги. Однак на цей раз порятунок не залежало від сили волі Бена, визволити його з підводної в’язниці могло хіба що диво.

У наступну мить він побачив обличчя Дейві в масці. Він дивився на батька крізь товщу води. Хлопчик спустив гайковий ключ, щоб Бен зміг відкрутити болти клітини. Однак цей план провалився. Потім Дейві вирішив підняти клітку за допомогою літака, але і це не вдалося.

Вдихаючи останні залишки кисню, Бен побачив, як хлопчик спускається до нього. Дейві вмів користуватися аквалангом і був знайомий з практикою занурення, але тут його чекала небезпека – акули, що дрімали на дні. У будь-який момент хижачки могли прокинутися і накинутися на малюка. Ризикуючи життям, хлопчик передав батькові трубку з киснем, а сам обв’язав мотузку навколо скелі. Він хотів використовувати її як блок.

Перемога! Бен, нарешті, вільний. Методично видихаючи, щоб не розірвало легені, він піднявся на поверхню. Виснажений, він хотів розтягнутися на воді і більше ніколи не відкривати очі. З прострації її вирвав крик «Акула!» Це Дейві зауважив з берега плавник хижачки.

Холодящий жах пронісся по всьому тілу Бена. Він згадав напад вісім місяців назад і відчув пекельний біль в руці в тому місці, де її вже немає. Сили нахлинули хвилею упереміш зі страхом і спогадами. Бен відчайдушно забив руками і ногами і вилетів на гряду коралів, немов на крилах. Врятований! Знову врятований!

Кінець пригод

Дивне порятунок затьмарював той факт, що камера з кадрами залишилася на дні. Можна було взяти новий акваланг, знову спуститися і пошукати камеру. Бен неодмінно б так зробив раніше, але не зараз. Доля щадила його аж надто багато разів. Вона давала йому красномовні знаки і завжди витягувала з халепи в останній момент. Але немає гарантії, що вона знову дозволить себе відчувати.

«Він більше не буде ризикувати життям малюка. В його роки смерть не страшна. Життя свою він і так уже розтратив. Але дитині не можна вмирати ». Його життя цілком належить хлопчикові.

Так, Дейві не самий товариська дитина, він ніколи не стане нав’язуватися зі своїми послугами, він далеко не веселун, не мастак ведення бесіди і шлях до його серця тернистий і плутаний. Однак в скрутну хвилину на Дейві можна покластися. Це хлопчик вже підтвердив двічі.

«Ти туди повернешся?» – Запитує дитина батька.

«Мабуть, немає, Дейві … Мабуть, що ні» – відповідає Бен, долаючи спокуса забрати дорогоцінні кадри. На цей раз він ставить крапку в свої пригоди, рівно як і автор в історії. Закритий фінал.

Посилання на основну публікацію