Оскар Уайльд

(16.10.1854 – 30.11.1900)
Англійський письменник, драматург, критик.
Роман «Портрет Доріана Грея»; п’єси «Віяло леді Віндермір», «Ідеальний чоловік», «Як важливо бути серйозним», «Непримітна жінка», «Саломея»; збірники ліричних казок «Щасливий принц», «Гранатовий будиночок»; збірник літературно-критичних есе «Задуми»; розповіді, нариси.

Батько Оскара, сер Вільям Роберт Уілз Уайльд, вважався одним з найбільш шанованих громадян Дубліна. Його таланти були у всіх на виду: чудовий хірург, історик, археолог, етнограф, популярний лектор – чим тільки не обдарувала природа батька майбутнього письменника. Не менш утворена була і мати Оскара, леді Джен Франциска Уайльд. Вона знала латинь, грецьку, кілька європейських мов, складала аж ніяк не бездарні вірші, славили доблесть ірландців в пору їх легендарних подвигів. Але найбільше леді Уайльд притягувала світське життя.
У цій атмосфері і виріс юний Уайльд. У салоні матері пройшли його дитячі роки, назавжди визначивши його пристрасть до вищого суспільства, дорогим ресторанам і новомодним, інший раз занадто екзальтованим нарядам.
Коли Оскару виповнилося 10 років, батько відправив його в строгу англійську школу. Учень з Уайльда-молодшого вийшов посередній, можливо тому, що не читання псалмів і проповідей приваблювало хлопчика. Замість старанного навчання він зачитувався романами, милувався околицями, сумуючи за легкої та вільної домашнього життя.
Повернувшись до Дубліна, Оскар став стипендіатом одного з коледжів. Але й тут обстановка не здалася йому прийнятною. Велику частину часу він проводив у рідному домі, де збиралося все великосвітське суспільство. Проте дублинское навчальний заклад Уайльд закінчив із золотою медаллю, яку отримав за роботу про фрагменти грецьких комедиографов. А в жовтні 1884 випускник коледжу приїхав в Оксфорд. Тоді й проявилася справжня суть його натури – виділятися серед інших, вражати незвичністю зовнішнього вигляду, ховаючись за маскою іронії, парадоксів, дотепних епіграм.
Прийшов і час віршів, які були позначені печаттю античної культури. Образ, створюваний Уайльдом для самого себе, заглиблювався і все більше набував риси естетизму. Незабаром навколо чепуристого денді зібралась громада захоплених молодих людей. Вони побачили в новому Нарциса проповідника вищого одкровення. Навіть своє житло, незважаючи на убогість коштів, Уайльд обставив з претензійною розкішшю, де килими, вази, драпірування сусідили з портретами знаменитих актрис і зображеннями оголених дівчат.
У 1881 р Уайльд видав, швидше за все за власний рахунок, книгу «Вірші». У вигадливих заголовках і словесних переливах було все, що може хвилювати естета – музеї, подорожі, книги, герої, любов, боги і статуї, осяяні сонцем Греції та Італії.
Незважаючи на байдужість критики, книга знайшла несподівано гучний успіх, якого давно не знала Англія. Після цього Уайльда чекав ще один тріумф, але тепер уже за океаном, в Америці, куди він відправився з читанням лекцій про мистецтво. Як зауважував дослідник творчості Уайльда Я. Парандовский: «Після лекцій Оскара відвозили на пиятики, і його міцна голова здобула йому таку повагу, якого він не міг завоювати своєї прозою. Ще онукам розповідали про англійського поета, який міг «перепити дюжину гірників, а потім винести їх, взявши на руки по двоє враз».
Втім, на батьківщині, в Англії, Уайльд для багатьох залишався естетства блазнем, готовим заради самореклами на будь-які літературні фокуси і ексцентричні витівки. І треба сказати, він всіма силами прагнув підтримувати в лондонців таке неприємне думку про себе. Уайльд розраховував свої ескапади до дрібниць, включаючи і оригінальний костюм. І справді, його наряд викликав у публіки якщо не острах, то скандальне увагу: короткі штани до колін, чорні довгі панчохи, золотистий піджак, прикрашений величезною квіткою, нерідко соняшником. І вже зовсім немислимими для суворого англійського суспільства були його довгі кучері до плечей.
А між тим Уайльд був невтомним трудівником, про що знали тільки найближчі друзі. Заворожений французькою літературою – Бодлером, Бальзаком, Флобером, Гюго, – він приходить до висновку, що майстерність, досконалість, музика мови є справжньою цінністю літературного твору. Так виникла поема «Сфінкс», написана в тягучому бодлеровских стилі, де, як у сновидінні, перед читачем проходять символи кошмарів, фантастичні стародавні образи, перекази. Це була праця ювеліра. Як і належить майстру, Уайльд шліфував кожне слово, кожну строфу, домагаючись їх музикальності і блиску, схожого на сверканье каменів.
Але через нестачу коштів «Сфінкса» видати було важко. Уайльд жартував у розмові з друзями: «Я збираюся видати його в трьох примірниках. Один буде для мене, другий – для Британського музею, третій – для неба. Щодо Британського музею у мене є деякі сумніви ».
І все ж ніщо не могло вплинути на безтурботне ставлення Уайльда до життя і творчості. Коли один американський видавець запропонував йому написати за кілька тисяч доларів роман обсягом у сто тисяч слів, Оскар відповів: «Мені важко задовольнити Ваші бажання з тієї простої причини, що в англійській мові немає ста тисяч слів».
У 30-річному віці Уайльд, зустрівши, як йому тоді здавалося, даму серця, одружився на Констанції Ллойд – красивою англійської дівчині, скромною, боязкою, серйозною, без пам’яті закоханої в свого «казкового принца». До Оскару прийшло спокій і впевненість у собі. У 1886 р з-під пера письменника один за одним виходять оповідання та блискучі казки про Солов’я і Троянду, про Велетня-егоїста, про Чудову Ракету, про Щасливому Принца. А в циклі казок «Гранатовий будинок» Уайльд зумів сплавити воєдино і добру фантазію Андерсена і філігранну точність флоберовского слова. Обидві книжки були прохолодно зустрінуті критиками, не усвідомлюють їх істинної цінності.
Вірний самому собі Оскар і цього разу не надав значення думку рецензентів. У ньому вже жила нова тема, фантастично приваблива, з елементами містики, чудовими діалогами і цілим набором дотепів і каламбурів. Вимальовувалися і два головних персонажа – лорд Генрі Уоттон, розмірковує по-уайльдовского, і юний Доріан Грей, натхненний уайльдовского пристрастями. Сюжет, навіяний бальзаківським романом «Шагренева шкіра», оповідав про нетлінні юнака, який заради збереження своєї молодості пішов на угоду з совістю. Всі його пороки і злочини знаходять відображення лише в портреті, який з кожним днем ​​і місяцем стає все страшніше. Смерть Доріана Грея, описана настільки ж страшно, – природний наслідок його невтолимих бажань і злодіянь. І лише з загибеллю Доріана портрет знаходить первісну красу, немов підтверджуючи тлінність життя і вічність мистецтва.
«Портрет Доріана Грея», опублікований у квітні 1891, викликав у пресі чергову бурю обурення. На що Уайльд не забув відповісти через газету: «Прошу зробити мені люб’язність залишити цю книжку Вічності, якої вона належить», закінчивши на цьому дискусію з обуреної публікою.
Уайльд знав собі ціну. П’єса «Віяло леді Віндермір» принесла йому нову скандальну славу, але, найголовніше, вона зробила Оскара багатим. Хоча критики раніше висловлювали невдоволення вольностями, які собі дозволяв письменник, публіка була від п’єси в захваті. Глядачі вважали «Віяло леді Віндермір» найкращою, блискучої англійської комедією. Всі квитки були розпродані на багато вистав вперед, оплески і захоплені вигуки супроводжували кожну виставу.
Мабуть, це був останній щасливий акт його життя. Причиною нещасть і подальших пригод Уайльда стала любов до стрункого юнака з золотистим волоссям і очима кольору фіалки, який з’явився в його житті в 1892 р Звали чарівного ефебії Альфред Дуглас. Він був лордом, сином маркіза Куїнсберрі. Любовна дружба, що виникла між знаменитим письменником і прекрасним юнаком, та сама, яка в наші дні була б сприйнята абсолютно спокійно, у вікторіанській Англії призвела до трагедії. Чутки про непристойною зв’язку дійшли до батька Дугласа. Маркіз був обурений і ображений підтвердженням підозр у неординарних схильностях сина.
Дійшло до судового розгляду. На підставі показань свідків, що звинувачували Уайльда в «глибоко непристойних діях», 11 квітня 1895 справа була передана в головний кримінальний суд. Протягом трьох тижнів очікування суду над Уайльдом чинився суд громадський. Книготорговці припинили продаж його творів, п’єси Уайльда були вилучені з репертуару. Два його сина, Сиріл і Вівіанг повинні були залишити школу, немов вони були зачумленого.
У Уайльда була можливість зникнути з Англії, уникнувши тим самим судилища. Він не захотів бігти і захищався на суді блискуче й дотепно. Але від суворого вироку блискучі промови Уайльда не врятували. Вердикт суду свідчив: тюремне ув’язнення терміном на два роки.
З в’язниці Уайльд вийшов хворим, пригнобленим, приниженим, без жодних засобів до існування. Він поїхав до Парижа, де оселився в скромній квартирці під ім’ям Себастьяна Мельмона. Останнє його творіння «Балада Редінгской тюрми» – рідкісне по красі і величі витвір мистецтва, написане класично простою мовою англійських балад.
30 листопада 1900 Оскар Уайльд помер від менінгіту. Перед смертю він сказав своєму другові Роберту Россу: «Я не переживу нашого століття. Піду разом з ним. Ми були створені одне для одного, а майбутньому сторіччю я не міг би дати нічого нового ». Поховали Уайльда в передмісті Парижа, на кладовищі в Баньє. В останню путь його проводили трохи більше двадцяти чоловік.
В одному зі своїх нарисів Уайльд прорік афоризм: «Маска завжди скаже нам більше, ніж сама особа». Але ніякі маски, які так любив Уайльд, не змогли приховати справжньої щирості короля життя і самого великого дотепника XIX сторіччя.

Посилання на основну публікацію