O’Генрі (1862-1910): біографія

Американський письменник О’Генрі, чиє справжнє ім’я Вільям Сідні Портер, народився в штаті Північна Кароліна в сім’ї лікаря. Після смерті матері виховувався тіткою, закінчив школу і перепробував себе в багатьох професіях, в кінці кінців вирішивши присвятити своє життя гумористичної літератури.

Творчість письменника починає складатися в кінці 90-х рр. 19 століття-початку 20 століття. Спочатку О’Генрі ніяк не був пов’язаний з літературою – він працював касиром в банку, але вже в цей час його цікавили оточуючі його люди, причому люди абсолютно різні. Однак поступово спостережливість майбутнього письменника і гарне почуття гумору призводять до того, що він починає видавати щотижневий гумористичний журнал «Роллінг стоун» (з 1894).

Але скоро безтурботне життя О’Генрі перевернула недостача в банку, і щоб уникнути арешту, письменник вирушає подорожувати і починає професійно займатися журналістською діяльністю. Згодом ці матеріали ляжуть в основу сюжетів багатьох творів. Через деякий час хвороба дружини змушує О’Генрі повернутися. Суд присяжних визнає письменника винним і на 5 років відправляє до в’язниці. Саме там під час нічних чергувань О’Генрі активно займається написанням оповідань

Перше оповідання було написано в 1899 році під назвою «Різдвяний панчіх Діка-Свистуна». Всього О’Генрі написав 287 оповідань, які увійшли в такі збірники, як «4 мільйони» (1906), «Палаючий світильник» (1907), «Голос міста» (1908), «Ділові люди» (1910), «коловороті життя »(1910). У 1904 році він пише авантюрно-гумористичний роман «Королі і капуста».

Привабливість оповідань О’Генрі для американського читача полягала в тому, що вони були прості і зрозумілі кожному, а також тому, що героями оповідань були звичайні люди: безвісні художники, друкарки, продавщиці, ковбої, клерки, дрібні аферисти, фермери, біржові маклери і т.д. Їх життя О’Генрі описує одночасно і з гумором, і з співчуттям, він вміло проникає в глибини простих людських почуттів. Крім того, у багатьох оповіданнях реалізується так звана «американська мрія» (віра в хеппі-енд). У зв’язку з цим багато критики відзначали, що О’Генрі зумів внести казку в звичайне життя, в побутові життєві ситуації.

О’Генрі називають майстром короткого оповідання. Ці розповіді відрізняє чітка композиція, захоплююча інтрига і несподівана розв’язка, причому розв’язка не одна, а дві (перша, як правило, помилкова). Незважаючи на таку несподівану розв’язку, багато читачів вірили в реальність описуваних подій.

Більшість оповідань письменника є гумористичними, причому в таких оповіданнях сміх викликає не тільки комічна ситуація, але і мова героїв ( «Споріднені душі», «Вождь червоношкірих», «Персики») Однак у творчості О’Генрі є розповіді, в яких сміх звучить крізь сльози. Їх сюжети багато в чому визначені капіталістичним устроєм суспільства ( «Дороги, які ми вибираємо», «Дари волхвів», «мішурної блиск», «Останній листок»)

Одним з привабливих образів в оповіданнях О’Генрі є образ благородного шахрая (Джеф Пітерс). З одного боку, він нахаба і шахрай, а з іншого – він іронічно ставиться до себе, любить пригоди і не позбавлений добрих поривів.

Посилання на основну публікацію