Коротко про життя і творчість Вашингтона Ірвінга

Ірвінг Вашингтон (1783-1859) – американський письменник. Історична хроніка: «Історія Нью-Йорка»; збірки новел «Книга ескізів», «Брейсбрідж-хол», «Розповіді мандрівника», «Альгамбра»; розповіді про індіанців «Філіп з Поканокета», «Риси індіанського характеру» та ін .; книги «Скелясті гори», «Асторія»; життєпису Мухаммеда, Христофора Колумба, англійського письменника XVIII століття Олівера Голдсміта, а також першого президента США Джорджа Вашингтона.

Ірвінг по праву вважається зачинателем американського романтизму і жанру американської новели.

Сполучені Штати Америки спочатку були капіталістичною країною – країною, де потужними темпами розвивалася економіка, країною технічного прогресу (саме в США на початку XIX століття був сконструйований і побудований перший в світі пароплав і т. Д. І т. П.). Однак духовного життя, життя мистецтва тут надавалося мало значення. Не випадково другий американський президент – Джон Адамс – говорив: «Я не дам і шести пенсів за картину Рафаеля або статую Фідія». Загалом, США були країною, де царював долар. Ірвінга ж завжди вабила літературна діяльність, але і він віддав свою данину службі в адвокатській і торгової конторах. Юристи і комерсанти в Америці тих років були найбільш шанованими людьми.

І все-таки саме пристрасть до літератури визначила подальшу долю Ірвінга Вашингтона.

У 1804-1806 роках Ірвінг зробив першу поїздку в Європу, що підкорила його своїми багатими культурними традиціями (чого так не вистачало Сполученим Штатам!).

Друга поїздка Ірвінга до Старого Світу виявилася більш тривалої: 1815-1832 роки, тобто письменник провів в країнах Європи цілих 17 років. Особливо його приваблювали «стара весела Англія» і Іспанія. В Іспанії навіть поставили пам’ятник Ирвингу – так схвилювали іспанців розповіді американця про їх гордих і благородних співвітчизників.

Світову популярність Ирвингу Вашингтону принесла збірка новел «Книга ескізів». Одна з найзнаменитіших його новел – новела «Ріп Ван Вінкль». Головний її герой – добрий, простодушний і безкорисливий фермер Ріп Ван Вінкль – заснув … на 20 років. Поки він спав, в Америці відбулася зміна влади, була підписана Декларація незалежності. Коли ж герой прокинувся, він знову повернувся в своє село і оголосив себе підданим англійського короля Георга, хоча монархію давно змінила республіка. Його навіть прийняли за шпигуна і мало не побили. На щастя Ріпа Вана Вінкля, все скоро прояснилося, і він разом зі своїм сином, схожим на нього як дві краплі води, залишився жити в рідному селі. Ірвінг як би говорить читачеві: неважливо, хто стоїть при владі – монарх чи, президент чи. Набагато важливіше те, щоб «людськими серцями правили доброта, безкорисливість, щедрість …».

Сюжет новели Ірвінга «Диявол і Том Уокер» старий як світ: диявол забирає головного героя – безсоромного лихваря Тома Уокера – в пекло, а все його неправедно нажите багатство звертається в купу тирси.

Творчість Ірвінга Вашингтона було добре відомо російському читачеві. Талант американського новеліста високо цінували видатні російські письменники А. С. Пушкін, Н. В. Гоголь, М. Є. Салтиков-Щедрін і ін.

Посилання на основну публікацію