“Королі і капуста” Генрі: опис і аналіз роману

«Королі і капуста» ( «Cabbages and Kings») – роман американського письменника О. Генрі. Написаний в 1904 році. Це не тільки перша опублікована книга письменника, а й єдиний в його творчій біографії роман. Популярність О. Генрі принесли численні розповіді, комічні п’єси і гумористичні вірші, а й «Королі і капуста» не залишилися непоміченими завдяки оригінальності задуму, свіжості мови і своєрідною, гротескно-епічної манері оповіді.

У строгому сенсі «Королі і капуста» Генрі не є романом. Хоча письменник і малює досить широку картину життя, що включає долі багатьох людей самого різного походження, соціального стану і достатку, але композиційної цілісності і монолітності твору явно бракує. Дія розпадається на окремі, часто зовсім не зв’язані між собою епізоди з безліччю діючих осіб. Тут немає ні певного сюжету, ні явно виражених головних героїв. Деякі персонажі виникають по ходу дії лише одного разу, до долі інших письменник час від часу повертається, але ніхто з них не грає першорядну роль. Сам О. Генрі, хоча і визначив жанр свого твору як роман, але при цьому зазначив, що написав «трагічний водевіль», «комедію, пошиту зі строкатих клаптів».

К.І. Чуковський, який переводив «Королів і капусту» на російську мову, писав у передмові, що сумну баладу про Моржі і теслі, які мали намір поговорити з устрицями про багато речей: «про черевики, про кораблях, про сургучевих печатках, про капусту і королях», – але замість цього самі ж довірливих устриць і з’їли, знають в англомовних країнах рішуче все. Сам же письменник виступає в ролі Теслі, меланхолійного супутника Моржа, і від його особи починає розповідь.

Дія роману відбувається у створеній фантазією письменника Анчурії, маленької бананової латиноамериканській республіці, досить жорстко опікувався Сполученими Штатами. У біографії О. Генрі був сумний період поневірянь по Латинській Америці, де він змушений був переховуватися після несправедливого звинувачення в розтраті. І Анчурія – це узагальнений образ кількох держав, в яких довелося бувати письменнику. Тут президент збігає з оперною дівою, прихопивши з собою гроші з державної скарбниці. Тут американський консул через спогади про нещасливе кохання ледь не позбавляється життя. Тут шановний усіма магнат на ділі виявляється злодієм, що, втім, зовсім не заважає його успіху. Світ кар’єристів-політиків, пройдисвітів-ділків протиставлено світу простих людей з їх переживаннями і бідами. Якщо вже це водевіль, то дійсно трагічний, а якщо комедія, то песимістична, в якій зло рідко виявляється переможеним, а добро не поспішає святкувати.

О. Генрі, хоча і іронізує над наївністю і імпульсивністю латиноамериканців, проте явно симпатизує їм. «Південні раси не володіють тим особливим гумором, який знаходить приємність в нещастях і каліцтва людей. Відсутністю цього гумору пояснюється те, що вони ніколи не сміються, як сміються їх брати на Півночі, над юродивими, божевільними, хворих, калік », – зауважує письменник в розділі, присвяченому Філіпе Карера, якого всі називають« бідненький божевільного », але ставляться з співчуттям і повагою. Його навіть призначають першим адміралом анчурійского флоту. Правда, самого флоту не існує. У веденні Філіпе лише одна напівзруйнована човен. Прямодушність цього героя, незважаючи на явне недоумкуватість, роблять його на голову вище тих персонажів, які намагаються використовувати його заради здійснення своїх корисливих задумів. Всім цим державним діячам немає ніякого діла до країни і населяють її людей, а ось Філіпе, хоча і засмучений, що «в ньому як в адмірала ніхто не потребує», але свято вірить, що попереду на нього чекають великі справи на благо Анчурії і її народу .

Народ прагне революційних змін, і революція дійсно відбувається. Як завжди в ній знаходять вигоду авантюристи, котрі видають себе за полум’яних патріотів, шахраї всіх сортів, спраглі збагачення. До числа перших в романі безсумнівно належить дон Сабас Пласідо, «мандрівник, воїн, поет, вчений, державний діяч, тонкий поціновувач мистецтв», для якого політичні інтриги – «просто каприз, а революція – те ж саме, що нові темпи в музиці або нові бацили в науці ». Він допомагає повстанцям зброєю, ризикуючи життям пробирається на судні в загоні для худоби, столицю Анчурії, із захопленням очікуваний населенням. Цьому герою нічого не варто обвести навколо пальця простодушного адмірала Філіпе і, позбавивши охорони, застрелити його. А потім, з ніжністю дивлячись на розкинулося по палубі тіло, співчутливо вимовити: «бідненький схиблений …» Генерал де Вега пропагує революцію, бажаючи збагатитися. Він агітує численних бродяг, з волі випадку опинилися в Анчурії, відправитися в Гватемалу, де, нібито, в розпалі революційні події, щоб допомогти перемогти ідеям справедливості. На ділі ж, в Гватемалі ніякої революції немає, а люди потрібні для найнебезпечнішої роботи на рудниках.

«Королі і капуста» Генрі зайняли своє місце в історії літератури як оригінальне, алегорично-загадкове твір, в якому соціальні мотиви уживаються з ліричними, смішне сусідить з сумним, а героїчне цілком уживається з ницим. І все ж, цілком зрозуміло чому за цим романом не було інших. О. Генрі більше цікавили чітко позначена локальна ситуація і те, як в її рамках проявляється людська натура, особливості людської психології, а це більш успішно можна здійснювати в жанрі новелістики.

Посилання на основну публікацію