Гоголь «Мертві душі», глава 10 – короткий зміст

Перелякані і навіть схудлі міські чиновники зібралися у поліцмейстера, щоб обговорити, хто такий Чичиков і які заходи вжити на його рахунок. Рада їх вийшов досить недолугим (Гоголь зауважує з цього приводу, що росіяни взагалі не створені для представницьких засідань). Один з присутніх схилявся визнати Чичикова підроблювачем асигнацій, інший – посланим для ревізії чиновником генерал-губернаторської канцелярії, третій – переодягненим розбійником. Але все вагалися, і жоден не наполягав на своїй думці впевнено.

Присутність духу виявив тільки поштмейстер, чия посада надавала менш, ніж у інших, можливостей для хабарів і, отже, приводів для побоювань. Його раптово осяяла думка, що Чичиков – не хто інший, як капітан Копєйкін. Присутні не знали, хто такий Копєйкін. Поштмейстер розповів проникливу повість про це понівеченому на війні герої, який намагався просити у високого столичного вельможі пенсії і, не домігшись її, утворив зграю розбійників. (Докладніше – див. В окремій статті Гоголь «Мертві душі. Повість про капітана Копєйкіна» – короткий зміст). Але поліцмейстер вказав, що у Копєйкіна не було однієї руки й однієї ноги, а у Чичикова в наявності обидві. Поштмейстер ляснув рукою по своєму лобі і визнав помилку, публічно назвавши себе телятиною.

Після цього висловили припущення: Чичиков – переодягнений Наполеон, випущений англійцями до шкоди Росії з острова Святої Олени. Було навіть визнано, що Чичиков, якщо поворотів і стане боком, дуже здає на портрет Наполеона, однак, поміркувавши, батьки міста все ж вирішили, що тут уяву їх стало надто рисистих і зайшло не туди, куди потрібно.

Всі пригадали нарешті: першим про покупку Чичиковим загадкових мертвих душ заговорив Ноздрев. Вирішили послати за ним. Ноздрев був зайнятий у цей час своєю звичайною справою: ставив шулерський крап на колоді карт, яку збирався вжити в найближчій грі. Присланого за ним квартального він спочатку відправив до біса, але коли прочитав у записці городничого, що може трапитися пожива, одягнувся і пішов до поліцмейстера. Ноздёва стали навперебій питати, чи не шпигун Чичиков, що не фальшивомонетник Чи і чи не думав він насправді відвезти губернаторську доньку. Брехун Ноздрев на все відповідав ствердно і з самими переконливими подробицями. Він запевняв, що Чичикова знає з дитинства і той давно підробляє асигнації. Раз навіть поліція оточила його будинок, де було на два мільйони фальшивих папірців, але Чичиков вночі зумів замінити їх все на справжні, незважаючи на що стояв навколо караул. У викраденні доньки Ноздрев, за його словами, сам був намір сприяти Чичикову і вже домовився про вінчання в церкві села Трухмачёвкі з батьком Сидором. На всіх стаціях були заготовлені змінні коні. Ноздрев вже почав називати імена ямщиков, коли чиновники переконалися нарешті, що він несе явний дурниця, і відійшли від нього геть.

Всі ці розмови і думки про Чичикова трагічно подіяли на міського прокурора. Сидячи вдома він раптово плюхнувся зі стільця додолу, та й помер.

Тим часом сам Чичиков кілька днів після балу у губернатора сидів в готелі безвилазно внаслідок невеликого запалення в горлі і не знав про що ходили чутки абсолютно нічого. Одужавши, він відправився до знайомих з візитами. Однак швейцар губернатора повідомив, що його не велено приймати. У інших чиновників він теж або дістав відкоша, або був прийнятий, але господарі вели з ним дивний і безглуздий розмова, мимохідь на схиблених.

У найсильнішому подиві Чичиков повернувся в готельний номер і раптом побачив вхідного Ноздревой. Той спочатку злегка покартав його за «преподлий поведінку» при грі в шашки, а потім без тіні збентеження повідав, що в місті всі вважають його фальшивомонетником, шпигуном і пліткують про його плані викрадення губернаторської дочки. Ноздрев тут же виявив повну готовність брати участь у цьому викраденні і дати коней, якщо Чичиков дасть йому в борг потрібні конче три тисячі.

Приголомшений Чичиков навіть протирав собі очі, щоб переконатися: це не сон. Збувши скоріше з рук Ноздревой, він негайно закликав кучера Селіфана і велів йому бути готовим на зорі, з тим, щоб завтра ж у 6:00 ранку виїхати з міста.

Посилання на основну публікацію