Гоголь «Мертві душі», глава 1 – короткий зміст

До готелю губернського міста NN підкотила ресорна бричка, в якій сидів пан, не красень, але й поганий зовнішності, ні занадто товстий, ні занадто тонкий; можна сказати, щоб старий, проте ж і не так, щоб дуже молодий. Це був головний герой гоголівських «Мертвих душ» – Павло Іванович Чичиков.

 

Пан розмістився в звичайній для всіх губернських міст готелі – в кімнаті з тарганами, що визирають, як чорнослив, з усіх кутів. Чемодан та інші пожитки Чичикова внесли його кріпосні люди: кучер Селіфан і лакей Петрушка.

Чичиков відправився в загальну залу готелю, де бігав статевої з підносом, на якому сиділа така ж безодня чайних чашок, як птахів на морському березі. З’ївши обід, приїжджий розговорився з статевим і надзвичайно точно розпитав про всіх міських чиновників і поміщики, особливо цікавлячись тим, скільки хто має душ селян. Потім Чичиков вирушив оглянути місто, а закінчив день вечерею і міцним сном у всю насосну завертку, як висловлюються в інших місцях обширного російської держави.

Весь наступний день приїжджий робив візити. Він відвідав губернатора і віце-губернатора, прокурора, голови палати, поліцеймейстера та інших міських володарів. Людина вельми спритний в обходженні, Чичиков майстерно вмів полестити кожному. Губернатору він натякнув, що в його губернію в’їжджаєш, як у рай, дороги всюди оксамитові. Поліцеймейстера сказав щось дуже втішне щодо міських Будочник. Приїжджий всім сподобався. Губернатор зробив йому запрошення завітати до нього на домашню вечірку, інші чиновники теж – хто на обід, хто на бостончік, хто на чашку чаю.

Ретельно вмиваючись і одягнувшись в готелі, Чичиков поїхав на губернаторську вечірку. У залі, де вона проходила, різав очі блиск від свічок, ламп і дамських суконь. Чорні фраки миготіли і носилися нарізно і купами там і сям, як носяться мухи на білому сяючому рафінаді. Приїжджий гість і тут не впустив себе. Він умів підтримати будь-яку розмову. Йшла мова про кінський заводі, він говорив про кінський завод; говорили про гарних собак, і тут він повідомляв дуже ділові зауваження; чи трактували щодо слідства, зробленого казенною палатою, – він показав, що йому відомої і суддівські витівки; було міркування про більярдну грі – і в більярдній грі не давав він промаху; чи говорили про чесноти, і про чесноту міркував він дуже добре, навіть зі сльозами на очах; про вироблення гарячого вина, і в гарячому вині знав він прок; про митні доглядачів і чиновників, і про них він судив так, нібито сам був і чиновником і доглядачем. Всі свої судження Чичиков наділяв стриманою статечністю, яка сильно піднімала його в очах співрозмовника.

 

На вечірці Чичиков познайомився з поміщиками Маніловим і Собакевичем, які обидва звали його в гості. Чичиков підтвердив, що не тільки з великою охотою послідує їх запрошення, але навіть почтет за священний обов’язок. Познайомився він і з поміщиком Ноздрьовим, метких малим років тридцяти, який після трьох-чотирьох слів почав говорити йому «ти».

У наступні дні Чичиков відвідав будинку та інших знатних людей міста. Всі склали про нього думку як про надзвичайно приємне людині. Ніхто ще не знав, що Чичиков прибув до них в губернію з дивною метою покупки мертвих селянських душ.

Посилання на основну публікацію