Герберт Уеллс

(21.09.1866 – 13.08.1946)
Англійський письменник.
Науково-фантастичні романи «Машина часу», «Острів доктора Моро», «Людина-невидимка», «Колеса фортуни», «Війна світів», «Коли сплячий прокинеться», «Любов і містер Льюшем», «Перші люди на Місяці» , «Їжа богів», «У дні комети», «Вигляд прийдешнього» та ін .; романи-утопії «Сучасна утопія», «Люди як боги», та ін .; соціально-побутові романи «Кіппс», «Тоно-Бенге» та ін .; книга «Короткий нарис історії»; науково-популярні праці.

У Герберта Уеллса як письменника-фантаста було не так вже багато літературних попередників. І як «всі дороги ведуть в Рим», так і справжня фантастика починається з Уеллса, великого провидця, винахідника неймовірних явищ в матеріальному і духовному світах. Але якби Уеллс дізнався, якого рівня досягне фантастика через 20-30 років після його «Машини часу», він був би, безсумнівно, вражений і захоплений. І безумовно, порадів би за кращих своїх наступників, які зуміли зберегти за цим дивовижним жанром статус високої літератури.
Народився майбутній письменник-фантаст 21 вересня 1866 в передмісті Лондона Бромлі і був третім сином Джозефа і Сари Уеллс. Свого часу чета Уеллс придбала посудну лавку, але оскільки господарі нічого не розуміли в торгівлі, то доходу від неї практично не мали. Справи трохи поправилися, коли разом з посудом вирішили продавати приналежності для крикету, а Джозеф до того ж став давати уроки цієї гри.
Дитинство Берті, як називали Герберта в сім’ї, було далеко не безхмарним, а що таке сімейний затишок, у будинку Уеллс і поняття не мали. Джозеф цілі дні проводив у крикетному клубі, а що стосується Сари, то, за словами Герберта, «повна нездатність матері впоратися з кухнею належала до її вроджених якостей». Місцем для ігор синам Уеллс служив невеликий клаптик землі у дворі будинку, між кам’яною вбиральні, стічної ямою і сміттєвим ящиком.
Берті ні милим і слухняною дитиною. Цілими днями невтомно він з криком носився по сходах, постійно намагався віднімати у старших братів сподобалися йому іграшки і піднімав дикий рев, коли ті торкалися до чого-небудь, що належить йому. Відстоюючи своє, він кусався, брикатися і навіть якось раз запустив виделкою в старшого брата Френка, так що у того на все життя залишився шрам на лобі. В іншого брата Фреда він кинув дерев’яну конячку, але промахнувся і всього лише розбив вікно. Правда, і брати теж не відрізнялися доброзвичайністю, і якось раз, затягнувши його на горище, взялися душити подушкою. Чому їм не вдалося довести справу до кінця, Уеллс не міг зрозуміти навіть на сьомому десятку свого життя.
Єдине, що втішало Сару Уеллс, так це успіхи Берті у навчанні. Він все схоплював буквально на льоту, і в підготовчих класах школи місіс Нот, куди став ходити в п’ятирічному віці, нікому не доставляв клопоту, тим більше що мати вже встигла позайматися з ним читанням і письмом. Крім того, хлопчик добре малював і легко завчав вірші.
З 1874 по 1880 Герберт навчався у Комерційній академії Морлі. І хоча головна увага в навчанні приділялась бухгалтерії, рахунку і каліграфії, Герберт все ж примудрився написати в останній рік перебування в цьому навчальному закладі завзяту пародію, де висміювалися королі, політики, генерали і єпископи. У 1857 р «Маргаритка в пустелі» вийшла в США як факсимільне видання.
Що стосується майбутнього Берті, то у Сари Уеллс були честолюбні плани, вона мріяла бачити його прикажчиком у великому мануфактурному магазині. Ця професія представлялася їй дуже солідної, поважної, сулівшей забезпечене майбутнє. Тому з 1880 р почався в житті майбутнього письменника чотирирічний період освоєння професії торговця. Спочатку брат матері, дядько Том, влаштував племінника в торговельний заклад касиром. Правда, Герберт протримався там недовго. Він був безпорадний в роботі, а крім того, встиг побитися з прикажчиком, після чого власники магазину оголосили дядькові, що хлопець не пройшов випробувальний термін.
Була ще одна спроба матері прилаштувати Берті до мануфактурного справі. У 1881 р завдяки її турботам він отримав місце молодшого учня в крупній торговій фірмі, де протримався два роки, після чого наклав торгівлею назавжди. Пізніше в одному зі своїх перших оповідань Уеллс висловив усе, що думав про цю професію: «Без грошей нічого не доб’єшся. Зі ста продавців навряд чи один заробляє стільки, щоб можна було одружитися; а якщо навіть він і одружується, все одно головний керуючий захоче змусити його чистити черевики, і він пискнути не сміє. Ось що таке прикажчик ».
У вісімнадцять років Герберт вирішив зайнятися педагогікою. Йому вдалося знайти місце практиканта в одній з сільських державних шкіл, де він, як йому здавалося, знайшов своє покликання. Його учні успішно склали іспити, за що Герберт отримав грошову винагороду і звернув на себе увагу чиновників міністерства освіти. А в 1884 р Уеллсу було запропоновано прослухати курс лекцій в Королівському коледжі науки на біологічному факультеті. Студенти, що закінчують його, отримували диплом Лондонського університету.
У цьому навчальному закладі Уеллс провчився три роки, і хоча перший курс він завершив з прекрасними відмітками, на двох наступних, де почалися практичні заняття, став вчитися гірше, і в 1887 р провалився на випускних іспитах. Це перекреслило всі його попередні досягнення і закрило шлях до наукової кар’єри. Треба було шукати роботу. Уеллс вже мав педагогічний стаж і свідоцтво про проходження курсу наук в Лондонському університеті – цього було достатньо для приватних агентств, що підбирають вчителів до сільських шкіл.
Пропрацювавши деякий час в провінції, Уеллс вирішив спробувати щастя в Лондоні. Після півтора років безробіття він нарешті отримав постійне місце в школі, що давало 60 фунтів на рік. До речі, ця школа належала Джону Вайн Мілну. Це прізвище весь світ дізнався дещо пізніше, коли син власника школи Ален Мілн, колишній один час учнем Уеллса, написав свого знаменитого «Вінні Пуха». Педагогічна кар’єра Уеллса просувалася успішно і вже на початку 1890 року він, склавши іспити, одержав звання дійсного члена Коледжу наставників і почав викладати в Заочному університетському коледжі.
31 жовтня 1891 Уеллс без особливого шуму обвінчався з Ізабеллою Уеллс, своєю двоюрідною сестрою. Вона була інтелігентною, освіченою жінкою, мала хорошу на ті часи професію ретушера. До цього часу Уеллс став займатися журналістикою. Починав він з науково-популярних статей. Більше трьох років він публікував свої роботи в солідному журналі «Фортнайтли рев’ю», поволі готуючись до написання науково-фантастичних романів. До цього часу в колі фахівців він вже був відомий і як автор «Підручника біології».
У 1893 р Уеллс серйозно захопився своєю студенткою Емі Кетрін Робінс, яку він називав Джейн. Як він пізніше писав: «Ми були друзями і з бездоганною нещирістю переконували один одного, що ніколи не підемо далі. А ми йшли все далі і далі ». І призвело це до того, що в 1894 р Уеллс розійшовся з Ізабеллою (хоча друзями вони залишалися до самої його смерті) і в жовтні 1895 одружився на Джейн.
Перші кроки на літературній ниві Уеллс зробив в новелістиці, з розповіді «Препарат під мікроскопом», надрукованого в 1893 р, а вже через два роки вийшла перша збірка оповідань «Викрадена бацила та інші події». У червні 1895 побачив світ перший роман Уеллса «Машина часу». Книжка вийшла одночасно в Англії і в Америці і була захоплено зустрінута читачами по обидві сторони океану. А критики назвали її автора людиною величезного таланту.
Незважаючи на слабке здоров’я, Уеллс в наступні роки проявив справжні чудеса працездатності. В середньому у нього кожні півроку друкувалося по одній книзі і ще по три десятка оповідань і статей. З 1896 по 1901 з’явилися романи «Острів доктора Моро», «Колеса фортуни», «Людина-невидимка», «Війна світів», «Коли сплячий прокинеться», «Любов і містер Льюшем» і «Перші люди на Місяці».
Від «Машини часу» до «Перших людей на Місяці» пройшло всього шість років. Але їх виявилося достатньо, щоб Уеллс завоював собі славу великого фантаста. Завершивши свій перший цикл романів, він в 1901 р виступив з книгою «передбачення про вплив технічного і наукового прогресу на людське життя і думка». У ній письменник вирішив поміркувати про світ, в якому практично «зникнуть відстані» і, тим самим, виникнуть передумови для світової держави. Тут же він передбачив одне з найстрашніших політичних течій ХХ століття – фашизм.
У 1904 р побачив світ роман «Їжа богів» – історія про те, як двоє вчених винайшли порошок «гераклеофорбія», неймовірно прискорює ріст живих істот. Через недбальство обслуговуючого персоналу почали плодитися гігантські оси і щури, так що ще трохи – і люди б опинилися в тому ж положенні, що і Гуллівер серед велетнів. Два роки по тому вийшла книга «У дні комети», яку можна назвати романом запобігання катастрофи.
Починаючи з «Їжі богів», всі романи Уеллса, що з’явилися до початку Першої світової війни, написані у формі спогадів про давно минулі часи. Люди, що живуть у щасливому і справедливому суспільстві, розповідають про те, ціною яких страждань вони завоювали нове життя. Утопія незмінно приходить після катастрофи, що зруйнувала старі підвалини.
У 1908 р був написаний роман «Війна в повітрі» – своєрідне попередження проти насувається війни. А наступний роман «Звільнений світ», створений в 1913 р, напередодні Першої світової війни, став воістину пророчим, в ньому Уеллс передбачив страшні наслідки використання атомної енергії, про яку в той час майже нічого не було відомо.
У середині 10-х років Уеллс поступово відійшов від науково-фантастичних романів, захопившись творами на побутові теми. Найбільш вдалими були романи «Кіппс», «Історія містера Поллі», «Тоно-Бенге». Хоча, як зазначають дослідники творчості письменника, майже всі побутові романи Уеллса були «невдалими варіантами» його власної біографії, або, у всякому разі, біографії людей того кола, до якого він належав від народження.
У 1934 р Уеллса обрали президентом міжнародного ПЕН-клубу, і на цій посаді він залишався до самої смерті. Захоплювався Уеллс і політикою. Але на цьому терені його можна назвати політичним невдахою. На початку 1922 р він вступив в лейбористську партію, а ще до цього висунув свою кандидатуру в парламент від Лондонського університету. На виборах Уеллс отримав найменшу кількість голосів. Рік потому, коли впало консервативний уряд, були призначені нові вибори, письменник знову висунув свою кандидатуру і знову провалився. Як він не впливав на уми сучасників, безпосередніх політичних успіхів це йому не принесло.
У приватному житті Уеллс був особистістю неординарною. Він відрізнявся великою самовпевненістю, був переконаний у своїй геніальності, мав схильністю до снобізму і зарозумілості. А про численні любовні пригоди письменника пліткувати вся Англія. Втім, він ніколи і не приховував від інших свої слабкості і навіть пороки. У трактаті «Початок і кінець всіх речей» письменник зізнавався: «Люди звикли думати, що той, хто міркує про моральні проблеми, і сам повинен володіти винятковими душевними достоїнствами. Я хотів би заперечити це наївне припущення … В цілому я схильний відносити себе скоріше до поганих, ніж до хороших людей. Звичайно, я не здаюся собі романтичним лиходієм або зразком аморальності, але я часто буваю дратівливим, невдячним, забудькуватим і час від часу, нехай і в чомусь невеликому, просто до кінця поганою людиною ».
Правда, у відносинах з близькими Уеллс бував щирим, простим, чуйним, і якщо не вважати Джейн, перед якою йому, втім, теж не раз ставало соромно, то і досить поступливим. Виняток становили видавці. Тут письменник був непохитний. Він завжди вважав, що ні письменники існують для видавців, а навпаки, і вимагав величезні, майже немислимі суми гонорарів. Наприкінці життя в «Досвід біографії» Уеллс згадував про це не без деякого збентеження: «Жадібність аж ніяк не належить до числа моїх природних якостей. Таким мене зробила довга боротьба за місце під сонцем – за мене і за Джейн ». Тим не менш, письменника постійно займало питання про річний доход за що видається їм літературну продукцію, а слова «ринковий успіх» і «ціна за тисячу» найбільш часто вживалися в його побуті.
На прикладі Уеллса можна бачити, що жадібність і скупість – зовсім різні якості. З якою наполегливістю, забуваючи про елементарні пристойність, письменник вимагав гроші з видавців, з такою ж легкістю він їх і витрачав. А можливості для цього представлялися чималі. До кінця 1900 збулася, нарешті, його мрія про власний будинок. Він побудував зручний, раціонально спланований будинок, який назвав Спейд-хауз. У ньому все частіше і більш численною стали з’являтися гості, яких Уеллс брав з усією широтою, на яку був здатний. Письменник здійснив кілька поїздок за кордон, в Італію і Швейцарію, зміг обзавестися літературним агентом. Не забув він і батьків, для яких придбав невеликий затишний будинок в передмісті Лондона.
У липні 1901 у Уеллса народився син Джордж Філіп, якого через два роки він зробив героєм своєї «Чарівної лавки», назвала Джипом. Це ім’я так на все життя і пристало до сина. Навіть коли Джордж Філліп став академіком, близькі все одно звали його не інакше як Джип. У 1903 р народився другий син, Френк Річард.
Батьком Уеллс був люблячим і турботливим, хоча всі тяготи сімейного життя несла на собі Джейн. Вона займалася вихованням дітей, вела домашнє господарство, доглядала за садом. А крім того, виконувала секретарські обов’язки: опрацьовувала для письменника потрібні книги, виписувала цитати, з дивовижною швидкістю передруковувала його рукописи.
І хоча Герберт завжди запевняв, що найбільша його любов – це Джейн, але в його житті, майже відразу після одруження, стали з’являтися інші жінки. Спочатку це була молода письменниця Вайолет Хант, яку Уеллс зробив постійним внутрішнім рецензентом свого журналу «Інгліш рев’ю», а заодно і своєю коханкою. Потім з’явилася шкільна подруга Джейн Дороті Річардсон. Не нехтував Герберт і особами легкої поведінки. З роками число жінок множилося, і Уеллс поступово придбав славу лондонського Дон-Жуана. Свої любовні пригоди він ніколи не приховував, більше того, докладно описав їх у книзі «Постскриптум до автобіографії», заповівши опублікувати її не раніше, ніж помре його остання коханка. Цією «останньої зі згаданих» була видна англійська письменниця Ребекка Уест. Вона померла в дев’яносто років, переживши свого коханого на тридцять сім років.
Дружина письменника Джейн була дивовижною жінкою. Вона знала про всі «любовних витівках» чоловіка, але ніколи ні словом його не дорікнув. Захоплення чоловіка іншими жінками вона розглядала як спалахи якийсь хронічної хвороби. Для Уеллса, незважаючи ні на що, за його ж словами, «вона становила центр його життя». Коли Джейн в 1927 р померла від раку, то Уеллс взяв у настоятеля собору зразки поминальних проповідей і одну з них переписав від початку до кінця. Наприкінці її такі слова: «Вона за життя була подібна зірці, і тепер вогонь повертається до вогню, світло – до світла».
Другу світову війну престарілий письменник пережив у Лондоні. Він сприйняв її не тільки як національну трагедію, а й як загрозу всьому людству. «В якості нації ми зараз представляємо собою натовп нічому не здатних навчитися телепнів, які воюють проти сіючого заразу психопата і його жертв», – писав він Бернарду Шоу. У ці роки Уеллс вже рідко виходив з дому, а з 1944 р, коли лікарі виявили у нього цироз печінки, став домашнім затворником і навіть перестав підходити до телефону, наказавши домашнім відповідати: «Уеллс підійти не може. Він зайнятий. Він помирає.
Помер Герберт Уеллс 13 серпня 1946, не доживши трохи більше місяця до свого вісімдесятиріччя. 16 серпня після кремації тіла сини письменника, виконуючи волю батька, розсипали його прах з острова Уайт по хвилях Ла-Маншу.

Посилання на основну публікацію