Едгар По «Золотий жук» – короткий зміст

Людина, від імені якої Едгар По веде оповідь «Золотого жука» (надалі – Оповідач), знав якогось Вільяма Леграна. Легран колись був багатий, але потім розорився і став жити на Селлівановом острові, біля берегів Південної Кароліни.

Він мешкав там в спорудженій ним самим хатині, разом зі старим негром Юпітером. Юпітер колись був сімейним рабом, потім отримав волю, але навіть і після цього не припинив доглядати за колишнім господарем. Легран був людиною чималих здібностей, мав чимало книг і багатющу колекцію комах.

В один жовтневий день 18-гороку Оповідач відвідав оселю Леграна. Збуджений господар повідав йому, як тільки що піймав невідомого науці жука. За кольором цей жук був золотим, за вагою дуже важким – наче він і правда зроблений із золота. На спині золотий жук мав три плями.

По дорозі додому Легран на час дав жука одному офіцеру з сусіднього форту, а для Оповідача вирішив намалювати його. Не знайшовши в столі паперу для малюнка, Легран зобразив жука на якомусь брудному клаптику, вийнятому з кишені жилета. Ледве він передав малюнок Оповідачеві, як в будинок вбіг пес Леграна. Знаючи гостя, він став лащитись до нього. Оповідач дружньо погладив собаку.

Розглянувши рисунок Леграна, гість був вражений подібністю золотого жука з черепом. Три плями на спині комахи знаходилися саме в тих місцях, де у черепа очниці і оскал. Та й форма жука вельми нагадувала мертву голову. Оповідач звернув на це увагу Леграна. Той здивувався, взяв малюнок у руки – і раптом прийшов в сильне хвилювання: став пересідати з місце на місце, повертаючи папір так і сяк. Під кінець він сховав малюнок у бюро і закрив ящик на ключ.

Через місяць негр Юпітер приїхав до Оповідачеві в сусіднє місто Чарльстон і повідомив, що його господар нездоровий. Коли вони удвох знайшли золотого жука, той укусив Леграна. У цьому Юпітер і бачив причину хвороби. Сам він уникнув укусу тому, що підняв клаптик паперу, що валявся на землі, і загорнув жука в нього. Легран ж тепер цілими днями сидить вдома, пише якісь дивні цифри, а уві сні постійно говорить про золото. Юпітер передав і записку від Леграна, де той просив Оповідача приїхати до нього сьогодні ж увечері «по справі великої важливості».

Заінтригований Оповідач відправився до друга разом з Юпітером. Негр віз із собою дві лопати і косу, куплені в місті за дорученням господаря.

Легран зустрів їх у великому збудженні. Він не розлучався з прив’язаним на кінець шнурка засушеним золотим жуком і повторював дивні слова про те, що жук поверне йому втрачене раніше багатство. Гість спочатку теж вважав Леграна хворим, але переконався у відсутності в нього лихоманки. Легран оголосив, що сьогодні ввечері вони з Юпітером йдуть на важливу прогулянку в гори, і запросив Оповідача брати участь в ній.

Після обіду всі троє вийшли з будинку, перепливли з острова на материк і близько двох годин йшли вглиб гірської гряди. Дійшовши до похмурого плато біля підніжжя одного неприступного схилу, Легран наказав негру викосити стежку до стоявшого тут великого тюльпанового дерева. Він запитав, чи зможе Юпітер піднятися на нього. Спритний негр поліз вгору до товстого сука, що знаходився на великій висоті. Легран велів Юпітеру повзти з цього сука до сьомої гілки. Добравшись туди, Юпітер раптом закричав від страху: в цьому місці на дереві був прибитий цвяхом людський череп.

Перед тим як негр поліз на дерево, Легран дав йому золотого жука. Тепер він велів Юпітеру протягнути шнур з жуком на всю довжину через ліве око черепа, а потім відпустити, щоб жук впав вниз. Місце падіння жука Легран зазначив кілочком, а потім вийняв землемірну стрічку, з’єднав кілочок з деревом, відступив по утвореній цими двома точками прямій на п’ятдесят футів назад і сказав, що вони втрьох повинні копати тут.

Було вже темно. Риття тривало при ліхтарях не менше двох годин. Троє чоловіків вирили глибоку яму, але, нічого не знайшовши в ній, припинили роботу і рушили додому. Легран виглядав вкрай розчарованим.

Однак через кілька кроків він різко повернувся і зажадав, щоб Юпітер показав йому, де знаходиться ліве око. Негр поклав руку на праве. Стало ясно: Юпітер розрізняв праву і ліву сторону і пропустив золотого жука через праву очну ямку черепа. Зраділий Легран повів супутників назад до дерева. Юпітер знову заліз на нього і повторив свій колишній досвід вже з вірної сторони. Легран зазначив нове місце падіння жука на землю, так само з’єднав його з деревом і відступив по цій прямій на п’ятдесят футів. Новий результат його розрахунків знаходився досить далеко від попереднього.

Вони знову почали копати. Пес, що їх супроводжував, цього разу став тривожно гавкати. Перед трьома чоловіками незабаром відкрилися в землі два людських скелета і велика скриня, кована залізними смугами. Відкривши її, торжествуючі золотошукачі побачили купи монет і дорогоцінних каменів. Скарбів було так багато, що в хатину Леграна на острові їх не вдалося перенести за один раз – довелося повертатися у другий.

Оповідача цікавило, як же Легран визначив місцезнаходження багатств. Ось що той повідомив йому.

Брудний листок паперу, на якому він малював золотого жука, був підібраний Юпітером на місці, де вони удвох знайшли комаху. Негр загорнув жука в цей листок. Коли Оповідач розглянув малюнок і повернув його Леграну, той несподівано зауважив: на листку був не його побіжний начерк, а зображення черепа, зроблене невідомо ким. Леграна осінило: гладячи на підбаючу собаку, його гість підніс руку з листком до вогню каміна. Череп був намальований особливим таємним чорнилом. Непомітні в звичайному стані, вони проступали на папері під дією спеки.

При випадковому русі руки до каміна Оповідач «проявив» лише один кут листка. Коли гість пішов, Легран прогрів його на вогні цілком. Череп відразу нагадав йому про піратський прапор. Тепер же в іншому кутку листка, там, де зазвичай ставлять підпис, виявилося зображення козеняти (kid). Легран пригадав про знаменитого піратського капітана Кідда: подейкували, що той зарив награбовані скарби десь неподалік.

Між черепом й козенятом стояла довга і дивна комбінація цифр, дужок, рис і зірочок. Це явно був тайнопис. Леграну були знайомі способи дешифрування. Знаючи, які букви з якою частотою зустрічаються в англійській мові, він поступово зіставив їх з частотою окремих знаків піратської записки і зумів прочитати її. Записка свідчила, що потрібно піти в «Трактир єпископа», подивитися там в підзорну трубу з «чортова стільця» в певному, вказаному градусами напрямку, потім «стріляти з лівого ока мертвої голови» і піти по «прямій від дерева на 50 футів».

Одна давня старенька розповіла Леграну, що «Трактиром єпископа» в старовину називався один скелястий стрімчак в околицях. Відправившись до цього стрімчака, Легран побачив у ньому виступ, що нагадував стілець. Він сів туди з підзорною трубою, глянув у вказаному напрямку і раптово побачив череп на дереві. Легран здогадався, що вираз «стріляй» означає «опусти кулю» з лівого ока черепа. Далi вже все було зрозуміло. Замість кулі він використовував золотого жука, завдяки якому був знайдений заповітний листок.

Двоє скелетів у ямі були, швидше за все, двома піратами, які допомагали Кідду зарити скарби. Він убив їх як непотрібних свідків.

Посилання на основну публікацію