Джон Стейнбек. Повне ім’я – Стейнбек Джон Ернст

(27.02.1902 – 20.12.1968)
Американський письменник, лауреат Нобелівської премії (1962 р).
Романи «Золота чаша», «І програли бій», «Грона гніву», «На схід від Едему», «Зима тривоги нашої»; повісті «Квартал Тортілья-Флет», «Про мишей і людей», «Консервний ряд», «Заблудившийся автобус», «милостивого четвер»; збірка оповідань «Райські пасовища»; дорожні замітки «Подорожі з Чарлі у пошуках Америки».

Джон Стейнбек був вихідцем з Каліфорнії, яка дала світові іншого великого американського письменника Джека Лондона. Тут також творили відомі майстри детективного жанру Джеймс Кейн і Реймонд Чандлер. Так що літературними традиціями каліфорнійці можуть пишатися по праву.
Джон народився 27 лютого 1902 в невеликому містечку Салінас, і був третьою дитиною в сім’ї Джона Ернста Стейнбека, бухгалтера і керівника на одному з місцевих підприємств. Раннє дитинство майбутнього письменника було безтурботним і щасливим. Він мав власного поні, катався на велосипеді, сестри читали йому казки та легенди, які він дуже любив.
У школі юний Стейнбек не знайшов великого завзяття до навчання через норовливого характеру, впертості і звичайнісінької ліні. Мати не раз говорила, зітхаючи: «Прямо-таки не знаю, що й думати про Джона. Він буде або генієм, або пустушкою ».
Проте вже в старших класах своє ставлення до занять Джон кардинально змінив – став встигати з усіх предметів, серйозно зайнявся спортом, почав захоплюватися читанням серйозних книг: прочитав «Злочин і кара» Достоєвського, «Мадам Боварі» Флобера, «Втрачений рай» Мільтона. Творчість великих письменників він сприйняв як важливу подію у своєму житті. Ці книги як би дали поштовх до його власного письменництва. Усамітнившись у своїй кімнаті, він писав невеликі історії та статті, розсилаючи їх у журнали під вигаданими іменами. Своєї адреси через острах відмови він не повідомляв, але за долею творів стежив постійно, гортаючи свіжі номери журналів, що виписуються сім’єю. Зрозуміло, ніхто не друкував його творіння, але, тим не менш, це не притупило у Джона бажання писати.
У 1919 р Джон закінчив школу. Подумуючи про те, чим би йому зайнятися, він задумав повторити життєвий і літературний шлях свого улюбленого письменника Джека Лондона. Проти вивчення літератури батьки не заперечували, але вважали це заняття справою не надто вигідним і несерйозним. У всякому разі, відправляючи сина в Стенфордський університет, вони сподівалися, що син все-таки вибере собі більш відповідну професію, наприклад, адвоката, фінансиста або священика.
Навчання в університеті виявилася справжнім випробуванням для Джона. Щоб якось прожити, йому доводилося працювати і мийником посуду, і продавцем, і чорноробом на фермі, і вантажником на цукровому заводі. Він пропускав цілі семестри через те, що по 12 годин на день весь тиждень завантажував у вагони важкі мішки з цукром. Решту часу відводилося лише улюблених предметів – англійської та античної літератури, теорії літературних стилів, французької мови. Правда, і аскетом Джон не був, пристрасть до алкоголю, ігор в покер і на бігах.
За шість років навчання студент ледь подужав трирічний курс, найкраще засвоївши лекції з літератури. Природно, батьки не були в захваті від однобоких занять сина. Вони дотримувалися думки, висловленої філософом Емберсом: «Письменники не в честі у ділових людей, оскільки всім відомо, що література – це щаслива знахідка для всіх тих, хто не пристосований до теперішнього праці».
Однак Стейнбек був упертий ще з дитинства і ніколи не відступав від задуманого. Скориставшись запрошенням сестри приїхати в Нью-Йорк, він вирішив все ж пробитися в літературу власними силами. Найнявшись матросом на вантажний корабель, він з сотнею батьківських доларів у кишені прибув до міста своїх надій.
Але надії не виправдалися. Сестра з чоловіком жили небагато, пристойної роботи знайти не вдавалося, довелося знову згадати студентські роки і заробляти на хліб важкою фізичною працею. З ранку до ночі чорнороб Джон катав по вузькому настилу тачку з цементом і думав тільки про одне: як би не впасти. Невідомо, як би далі склалася його доля, якби не нагодився щасливий випадок. Дядя – бізнесмен, який приїхав в Нью-Йорк у справах, влаштував племінника репортером в газету з окладом 20 доларів на тиждень, що здалися починаючому журналісту нечуваним багатством. Але газетна робота не задалася. Джон погано знав місто, не встигав здавати матеріали і врешті-решт був звільнений, як сказали б зараз, «по профнепридатність». Але серйозну літературну роботу Джон не залишив. Напівголодний літератор писав оповідання один за іншим, і з тією ж регулярністю рукописи поверталися назад. Нічого не залишалося робити, як знову повернутися додому до Каліфорнії. Два роки він вартував дачу приятеля і за цей час написав свій перший роман. Це була книга з життя піратів під назвою «Золота чаша». Перечитавши написане, Джон зрозумів, що роман не вийшов.
Правда, в цей час блиснув і промінь надії: журнал «Супутник курця» опублікував розповідь Стейнбека «Подарунки Ібана» – фантастичну історію про кохання поета і феї. Тема була навіяна власної любовної драмою, що трапилася з Джоном в Нью-Йорку, під час роботи репортером. Він тоді закохався в молоденьку артистку Мері, виступаючу на сцені нічного клубу. Джон теж подобався Мері, не подобалося їй лише те, що він займається журналістикою. Вона бачила свого обранця людиною заможною, солідним, а цих достоїнств у Джона, природно, не було. Тому незабаром вони розійшлися. Боячись видати себе, Стейнбек надрукував розповідь-алегорію під вигаданим ім’ям Джон Стерн.
На початку 1929 Стейнбека чекала ще одна удача: видавництво «Мак-Брайд» прийняло роман «Золота чаша», пообіцявши сплатити аванс в 200 доларів. Звістка обрадувало Джона, так як в цей час він доглядав за молодою дівчиною Керол Хеннінг і всерйоз подумував про одруження. Весілля відбулося в січні 1930 Подружжя зняли невеликий котедж, привели його в порядок, і Джон цілком віддався творчості. Він працював над новим романом «Невідомому богу», детективної повістю «Вбивство при повному місяці» та збіркою оповідань «Райські пасовища». Грошей він поки ще не заробляв, і молодята жили на заробітки Керол і невелику суму, яку щомісяця давали синові батьки. Тому публікація «Райських пасовищ» була сприйнята Джоном як найбільший подарунок до його три-дцатілетію.
Перший серйозний успіх все ж прийшов до Стейнбеку в 1935 р з виходом у світ книги «Квартал Тортілья-Флет», сучасної історії про чотирьох безжурних друзів, навіяну легендами про короля Артура і його лицарів Круглого столу. Повість помітили критики і читачі, вона потрапила в список бестселерів. А клуб бізнесменів Каліфорнії нагородив письменника золотою медаллю. Крім солідного гонорару Стейнбек отримав пропозицію голлівудської кіностудії «Парамаунт» екранізувати повість. З цього часу і починається популярність Стейнбека – його твори стають відомими не тільки в Америці, але і в Європі.
Влітку 1937 письменник з дружиною побували в Європі, відвідавши Копенгаген, Стокгольм, Гельсінкі, Москву. Повернувшись до Нью-Йорк, Стейнбек відправився на автомобілі через всю країну до Каліфорнії. Причиною тому, що він вибрав такий довгий шлях додому, була робота над книгою про переселенців з Оклахоми. Письменник вирішив виконати той же шлях, що й герої його нової книги. Крім того, він побував у кількох таборах для переселенців і сезонних робітників.
Враження, винесені з цієї поїздки, підштовхнули його до написання серйозної книги про важку долю цих людей. Докорінно переробивши раніше написані глави, Стейнбек, по суті, написав новий роман, який отримав назву «Грона гніву». Кілька місяців пішло на переробку роману за бажанням редакторів. Він погодився внести в текст лише ті зміни, які не впливали на зміст і побудова сюжету. Міняти ж кінцівку роману на більш оптимістичну письменник категорично відмовився, сказавши: «Ця книга написана не для слабкодухих дамочок. І якщо вони стануть її читати, вони явно візьмуться не за свою справу. Я ніколи не змінював жодного слова, щоб потрафити смакам якої-небудь групи, і ні в якому разі не хотів стати популярним письменником ».
Роман «Грона гніву», добре відомий і російським читачам, приніс Стейнбеку не тільки моральне задоволення, а й почуття гіркоти, і навіть здивування. Велика преса, правда, визнавала цю книгу важливим літературним явищем. А ось Асоціація фермерів була розгнівана на письменника. Її керівники назвали роман «руйнівною, марною книгою, просоченої від початку до кінця ненавистю», і навіть спробували залучити автора до суду. У Канзасі «Грона гніву» були вилучені з бібліотек, а сам письменник отримував анонімні листи з погрозами фізичної розправи.
І все ж здоровий глузд з часом узяв гору. Газети і журнали почали публікувати свідоцтва державних чиновників, професорів-соціологів, священиків, повністю підтверджували правдивість фактів, викладених Стейнбеком в книзі. У підсумку роман «Грона гніву» був удостоєний вищої літературної нагороди США – Пулітцерівської премії. А за своїм впливом на громадську думку його порівнювали з романом Гаррієт Бічер-Стоу «Хатина дядька Тома».
Зміни торкнулися і особистому житті письменника. У 1941 р він розлучився з дружиною і переїхав на постійне місце проживання в Нью-Йорк. Не бажаючи залишатися осторонь від військових подій, Стейнбек від газети «Нью-Йорк геральд-Трибюн» став військовим кореспондентом у Європі. А незадовго до цього одружився вдруге на голлівудській співачці Гвіндолін Конгер. Правда, шлюб виявився невдалим, і подружжя через чотири роки розійшлися.
Стейнбек жив серед солдатів і регулярно відправляв репортажі з фронту, описуючи жахи війни, свідком яких він був сам.
Повернувшись до Нью-Йорк в 1943 р, письменник з новою енергією береться за літературну роботу. У 1945 р вийшла повість «Консервний ряд», в 1947 р – «Заблудившийся автобус», в 1952 р – сімейний роман «На схід від Едему».
У 1951 р, будучи в Каліфорнії, Стейнбек зустрів молоду жінку Елейн Скотт, дочка нафтопромисловця, і закохався в неї. Елейн стане для письменника на все життя не тільки вірною і люблячою дружиною, а й другом, і помічницею.
Влітку 1961 у Стейнбека вийшов роман «Зима тривоги нашої», типово американська і вельми повчальна історія про те, що багатство, отримане неправедним шляхом, не приносить ні щастя, ні задоволення.
Сильним потрясінням для Стейнбека стало вбивство Джона Кеннеді, він навіть писав про те, що країна скочується в середньовіччі. Але на пропозицію Жаклін Кеннеді написати книгу про її покійного чоловіка відповів відмовою, пояснивши, що час ще не згладила біль від втрати і думки про все що відбулися не викристалізувалися в неупереджені рядка.
Восени 1962 Джону Стейнбеку була присуджена Нобелівська премія. У рішенні Нобелівського комітету особливо відзначалися романи «Грона гніву» і «Зима тривоги нашої». Сам письменник поставився до цієї престижної нагороди філософськи: «Ми зуміли пережити бідність, біль і втрати. Подивимося тепер, чи зуміємо ми пережити і це ».
До середини 60-х років здоров’я Стейнбека стало різко погіршуватися. Восени 1967 він переніс серйозну операцію, після чого послідували два важких серцевих напади. 20 грудня 1968 письменник помер. Його поховали в рідній йому каліфорнійської землі.

Посилання на основну публікацію