«Дженні Герхард» Теодор Драйзер

На початку книги Дженні 18 років. У сім’ї шестеро дітей. Батько – склодув, через хворобу втратив роботу. Герхардт всім заборгували. Смажена картопля – ласощі, яке рідко буває на столі. Дітям доводиться красти дрова і вугілля. Дженні разом з матір’ю приходить в пошуках роботи в великий готель Клівленда. Їх наймають прибирати головні сходи та вестибюль. Розкіш, блиск, звуки рояля заворожують дівчину, коли вона ганчіркою тре сходинки.
Дженні – істота незвичайне. Вона не тільки красива і чарівна, але добра і великодушна. Дбає про братів і сестер, для всіх знаходить слова розради. Дівчина працелюбна, ніколи не нарікає, не скаржиться. Дженні – мрійниця, у неї багатий внутрішній світ. Це обдарована натура, здатна на глибокі й сильні почуття.

Коли відкриваєш роман про бідну дівчину, хочеться, щоб це була історія Попелюшки. Але в книгах Теодора Драйзера світ жорстокий. Значення мають не особисті якості людини, а гроші, становище в суспільстві. Яким тернистим буває шлях до успіху, розповідає його «Трилогія бажання». Жага видертися по сходах життя будь-яким шляхом штовхає на злочин героя «Американської трагедії». Якщо мова йде про жіночу долю, то вона рідко буває щасливою в світі наживи і лицемірства.

Знайомство з сенатором Брендером

Сенатор Брендер звернув увагу на лагідну дівчину, яка прибирала сходи. Її мати, за порадою портьє, запропонувала прати для нього білизну. Гроші великій родині Герхардт були дуже потрібні. Сенатору шкода цих порядних і працьовитих людей, пригнічених постійної нуждою. Він спілкується з Дженні, і йому дуже хочеться допомогти дівчині. Коли Брендер подарував їй годинник, вона так раділа і дякувала, що він сам був щасливий, як ніколи в житті. На Різдво сенатор оплатив все, що потрібно для свята, і послав Герхардт.

Дженні ГерхардтБрендер ні підступним спокусником. Холостий, немолодий, красивий, багатий, він закохався в Дженні. Вона здається йому незвичайною. А дівчина захоплена розумним, щедрим чоловіком, вірить йому беззастережно. Брендер поводиться благородно, він не завів інтрижку з довірливою і недосвідченою дівчиною. І з нею, і з її батьками сенатор каже про одруження. Але одного разу він забув про обережність, коли Дженні кинулася до нього зі сльозами вдячності: Брендер визволив з в’язниці старшого брата Басса.

Їдучи до Вашингтона, він обіцяє викликати улюблену туди. Дженні щаслива, в його словах вона не сумнівається. Радіє, що тепер зможе допомогти своїй родині. Сенатор надіслав 400 доларів і обіцяв, що скоро на неї чекають кращі дні. Про те, що з Брендером трапився раптовий параліч серця і він помер, Дженні дізналася зі статті в газеті. Батько виганяє вагітну доньку з дому. Попереду невідомість. Але дивна і чарівна героїня, яку автор порівнює з лагідною піснею літа, не проклинає винуватця своїх бід, журиться і молиться про нього. Вона піклується про своє здоров’я, готує посаг для дитини і радіє майбутнього материнства.

вимушений переїзд

Басс в пошуках роботи і кращої долі переїжджає в Клівленд. Він кличе туди сестру і хоче перевезти всю родину: подалі від цікавих очей і злих язиків. Акуратна, приваблива Дженні знаходить роботу у великому місті. Вона служить покоївки в чудовому будинку місіс Брейсбрідж. Життя налагоджується. Маленька донька, постійне джерело радості і страху, поруч, під наглядом бабусі. Герхардт пробачив Дженні і навіть охрестив внучку.

Знайомство з Лестером Кейном, іншому Брейсбрідж, перевернуло налагоджене життя Дженні. Самовпевнений, красивий тридцятишестирічний Кейн мав дві слабкості: вино і жінки. Він звернув увагу на гарненьку покоївку. Лестер відразу відчув, що молода жінка поступилася йому в душі і поступиться фізично. Він умовляє Дженні жити з ним, обіцяє допомагати її сім’ї. Любов Кейна егоїстична, але він розуміє, що ця дівчина не іграшка на годину.

З Герхардт трапилася біда: на фабриці обпік руки. Він не може працювати, знову сім’ю чекають важкі часи. Дженні сприймає це як знак долі. Вона погоджується на пропозицію Лестера виїхати з ним в Чикаго. Сім’я врятована, навіть переїжджає в новий будинок. У Дженні з’являються наряди і дрібнички. Лестера вона любить всім серцем і щаслива бути поруч з ним. Він теж задоволений, йому подобається спокійне життя з Дженні.

позашлюбна дочка

Затьмарює щастя молодої жінки таємниця, яку вона зберігає. Лестер Кейн нічого не знає про її дочки Весті.

За дівчинкою доглядала матір. Після її смерті Джейн влаштувала дитину в Чикаго у місіс Олсен і часто відвідувала. Все розкрилося, коли донька захворіла. Перелякавшись за життя Вести, Дженні сказала коханому правду. Лестер дозволив перевезти дівчинку в їх будинок. Дженні щаслива: вона нарешті буде для доньки справжньою матір’ю.

Веста – чудова дитина. Вона завоювала серце діда, який знати її не хотів. Після він прив’язався до онуки і був безсилий перед її ласкою. Дівчинка поступово підкорила і Лестера, який став ставитися до неї, як до власної дитини. Дженні таємно мріяла, що коли-небудь Кейн одружується на ній. Тепер він дав зрозуміти: це неможливо.

Суспільна думка

Дженні впевнена, що їй двічі не вистачило мужності, щоб залишитися порядною жінкою. Вона знала: рідні засуджують її. Завдяки їй Басса випустили з в’язниці, але брат швидко про це забув. Коли Дженні була вагітна, він думав: «Винна». Батько вважає її великою грішницею. Ніяк не вкладається у старого Герхардта в голові, що сама великодушна з його дітей, готова всім допомагати, – занепала жінка. Решта дітей роз’їхалися і забули про нього, у них черстві серця, а грішниця – добра Джейн. Березня ні батька, ні Джейн запросила на весілля. Для рідних громадську думку сильніше родинних зв’язків і подяки.

Сім’я Кейнів обурена зв’язком сина з жінкою з низького стану, що має позашлюбну дитину. Кілька років вони про це не підозрювали, але сестра Лестера Луїза одного разу дізналася адресу і з’явилася до брата. Кейн стало відомо про негідну поведінку їх сина. Батько вважає, що Лестер зганьбив сім’ю і ставить умову: розставайся з Дженні або одружуйся на ній. Якщо син розірве відносини з коханою жінкою, він забезпечить її і отримає свою частку спадщини. Якщо Лестер одружується на Дженні, батько змінить заповіт.

Теодор Драйзер генійСтатья про книгу Теодора Драйзера «Геній». Роман про долю обдарованої особистості, живописця в Америці кінця минулого століття, про творчі і моральних шуканнях героя.

Представляємо вам нову статтю про цикл романів американського письменника Теодора Драйзера «Трилогія бажання». Трилогія розглядає суспільне, культурне, політичне і фінансове життя Америки кінця XIX – початку XX ст.

фатальний заповіт

Коли старий Кейн помер, заповіт вразило Лестера. Батько обмовив всі варіанти, але мільйони непокірний син міг отримати, тільки розірвавши відносини з Дженні Герхардт. Любляча жінка допомогла йому прийняти рішення. Вони розійшлись. Хоча Кейн забезпечив Дженні, все одно відчував свою провину. Він знав: Дженні не цікавлять гроші, понад усе для неї любов.

Брати і сестри Дженні роз’їхалися, вона навіть не всі адреси знала. Старий Герхардт жив з нею і вестою до самої смерті. Величезне горе пережила жінка, коли захворіла на черевний тиф і померла її дочка. Дженні і Лестер тепер жили кожен у своєму світі. Він одружився на жінці свого кола. Дженні виховувала двох прийомних дітей. Зустрілися, коли Лестер серйозно захворів. Дружина його перебувала в Європі, і він послав за Дженні. Лестер зізнався, що не був щасливий без неї. Дженні була поруч з коханим до останньої години. Прийшла і на похорон, сховавши обличчя за темною вуаллю.

Посилання на основну публікацію