Чиновництво в поемі Гоголя “Мертві душі”

У царській Росії 30-х років XIX століття справжнім лихом для народу було не тільки кріпосне право, але і великий бюрократичний чиновницький апарат. Покликані стояти на сторожі законності і правопорядку представники адміністративної влади думали тільки про власне матеріальне благо, обкрадаючи скарбницю, вимагаючи хабарі, знущаючись над безправними людьми. Таким чином, тема викриття чиновницького світу була дуже актуальною для російської літератури. До неї не раз звертався Гоголь в таких творах, як “Ревізор”, “Шинель”, “Записки божевільного”. Вона знайшла вираження і в поемі “Мертві душі”, де, починаючи з сьомого розділу, чиновництво знаходиться в центрі уваги автора. Незважаючи на відсутність детально і докладно намальованих образів, подібних героям-поміщикам, картина чиновницького побуту в поемі Гоголя вражає своєю широтою.

Двома-трьома майстернями штрихами письменник малює чудові портрети-мініатюри. Це і губернатор, що вишиває по тюлі, і прокурор з вельми чорними густими бровами, і низенький поштмейстер, дотепник і філософ, і багато інших. Ці побіжно змальовані особи запам’ятовуються завдяки характерним смішним деталей, які наповнені глибоким змістом. Справді, чому начальник цілої губернії характеризується як добряк, який іноді вишиває по тюлю? Напевно, тому, що як про керівника про нього нічого сказати. Звідси легко зробити висновок про те, як недбало і недобросовісно ставиться губернатор до своїх посадових обов’язків, до громадянського обов’язку. Те ж можна сказати і про його підлеглих. Гоголь широко використовує в поемі прийом характеристики героя іншими персонажами. Наприклад, коли потрібен був свідок для оформлення покупки кріпаків, Собакевич говорить Чичикову, що прокурор, як людина дозвільний, вірно, сидить удома. А адже це один з найбільш значних чиновників міста, який повинен вершити правосуддя, стежити за дотриманням законності. Характеристика прокурора в поемі посилюється описом його смерті і похорону. Він не робив нічого, крім бездумного підписування паперів, так як надав всі рішення стряпчому, “першому хапузі в світі”. Очевидно, причиною його смерті стали чутки про продаж “мертвих душ”, так як саме він ніс відповідальність за все що відбулися в місті незаконні справи. Гірка гоголівська іронія чується в роздумах про сенс життя прокурора: “… навіщо він помер, або навіщо жив, один Бог відає”. Навіть Чичиков, дивлячись на похорон прокурора, мимоволі приходить до думки, що єдине, чим може запам’ятатися небіжчик, – це густими чорними бровами.

Крупним планом дає письменник типовий образ чиновника Івана Антоновича Кувшинов рило. Користуючись своїм становищем, він вимагає хабарі у відвідувачів. Смішно читати про те, як Чичиков поклав перед Іваном Антоновичем “папірець”, “яку той зовсім не помітив і накрив негайно книгою”. Але сумно від усвідомлення того, в якому безвихідному становищі виявлялися російські громадяни, які залежать від нечесних, корисливих людей, що представляють державну владу. Цю думку підкреслює гоголівське порівняння чиновника цивільної палати з Вергілієм. На перший погляд, воно є неприпустимим. Але годинку чиновник, як і римський поет в “Божественної комедії”, веде Чичикова по всіх колах бюрократичного пекла. Значить, це порівняння підсилює враження від того зла, яким просякнута вся адміністративна система царської Росії.

Гоголь призводить в поемі своєрідну класифікацію чиновництва, ділячи представників цього стану на нижчих, тонких і товстих. Письменник дає саркастичну характеристику кожної з цих груп. Нижчі – це, по гоголівського визначенням, непоказні писарі і секретарі, як правило, гіркі п’яниці. Під “тонкими” автор має на увазі середній прошарок, а “товсті” – це губернська знати, яка міцно тримається за свої місця і спритно витягує чималі доходи зі свого високого становища.

Гоголь в поемі розсовує рамки повітового міста, вводячи в неї “Повість про капітана Копєйкіна”. У ній розповідається вже не про місцеві зловживання, а про свавілля і беззаконня, які творять вищі петербурзькі чиновники, тобто сам уряд. Впадає в очі контраст між нечуваною розкішшю Петербурга і жалюгідним злиденним становищем Копєйкіна, який проливав кров за батьківщину, позбувся руки і ноги. Але, незважаючи на каліцтва та бойові заслуги, цей герой війни не має права навіть на належну йому пенсію. Зневірений інвалід намагається знайти допомогу в столиці, але його спроба розбивається об холодну байдужість високопоставленого сановника. Цей огидний образ бездушного петербурзького вельможі завершує характеристику світу чиновників. Всі вони, починаючи з дрібного губернського секретаря і закінчуючи представником вищої адміністративної влади, нечесні, корисливі, жорстокі люди, байдужі до долі країни і народу. Саме до такого висновку приводить читача чудова поема М. В. Гоголя “Мертві душі”.

Посилання на основну публікацію