Біографія письменника Чарльза Діккенса

Чарльз Діккенс – справжній літературний ідол Англії. Він був найпопулярнішим, продаваним і впливовим письменником першої половини ХХ століття. Діккенс стояв біля витоків серіалізації літератури, його романи публікувалися частинами, тим самим загострюючи читацький інтерес до межі. Він їздив на гастролі, читаючи свої твори перед величезними аудиторіями. Його слава гриміла по всьому світу. Прізвище «Діккенс» стала брендом.

Він писав дотепно і доступно, не бажаючи перетворювати свої твори в «вежу зі слонової кістки, куди допускалися б тільки обрані». Проза Діккенса, швидше, нагадувала «добре приготований бекон з прошарками», де комічне майстерно поєднувалося з трагічним, фарс з патетикою, формальна простота з ідейною глибиною.

Світла пора дитинства

Чарльз Діккенс народився 7 лютого 1812 року. Тоді сімейство Джона і Елізабет Діккенс жило в невеликому провінційному містечку Лендпорт поблизу Портсмута (Англія). Джон служив чиновником на військовій базі Королівського флоту. Молода пара Діккенса жила щасливо. Добродушний веселун Джон дуже любив свою маленьку ніжну Елізабет і новонародженого синочка. Грошей у Діккенса було досить, і вони легковажно і самовіддано їх тринькали – обсталялі новий будинок, влаштовували звані обіди, театральні вечори.

Світла пора детстваПостепенно сімейство стало розростатися, слідом за Чарльзом на світ з’явилося ще п’ятеро дітей. Йому, як старшому, постійно не вистачало материнської любові та уваги. Матері він цього так ніколи і не пробачив. Зате в батька Чарльз душі не чув, не дивлячись на те що Джон Діккенс був завзятим гульвіси і частенько просаджував сімейний бюджет в кабаках. Навіть через роки письменник не приховував зла на батька: «Я знаю – мій батько був найдобріший і щедра людина з усіх, коли-небудь жили на землі. Як він поводився по відношенню до дружини, дітям, друзям, як тримався в дні смутку і хвороб! Про що не згадаєш, все вище похвал ».

Щедрість з добротою, про які згадує син, і привели Джона Діккенса і його сім’ю до злиднів і краху. Діккенс-старший без розбору позичав гроші і завжди сам ходив в боргах. Коли сім’я переїхала в Лондон, Джон не змінив своїм звичкам. Життя в столиці виявилася незмірно дорожче, ніж у провінції. Борги стали приймати космічні розміри. У бідненького порога Діккенса постійно тинявся кредитори.

Тажелие випробування для родини
Родині довелося змінити великий просторий будинок на похмуру клетушки в лондонській нетрях, ситну смачну їжу – на жебрацьку юшку, звані обіди і театральні вечори були скасовані, а будинок поступово порожнів – речі спливали в ломбард, щоб ніколи звідти не повернутися. Однак все це ніяк не поправляло сумного стану справ Діккенса. Не зумівши розплатитися з боргами, Джон був укладений в боргову в’язницю. Численне сімейство було за ним.

Чарльзу на той момент виповнилося десять років. Він був старшим з дітей, а тому на сімейній раді вирішили відправити хлопчика на роботу. Так закінчилося щасливе дитинство юного Діккенса і почалося справжнє пекло.

малолітній фабрикант

Моторошно уявити, яке це десятирічній дитині вистоювати довгу зміну у фабричного верстата? Його однолітки ходять в школу, грають у дворі, читають книжки в батьківських бібліотеках, балуються за обіднім столом, ловлячи укорітельно-ніжні материнські погляди, а вечорами вони засипають в своїх теплих м’яких постелях і дивляться безтурботні дитячі сни. У маленького Чарльза Діккенса всього цього не було.
Після того як його батько потрапив до боргової в’язниці, Чарльза влаштували на фабриці Уоррена з виробництва вакси. Фабричне приміщення було сирим, темним, смердючим, воно кишіло щурами і клопами. У бруду і вогкості маленький Чарльз простоював цілими днями за одноманітною тупий роботою. Він запечатував банки з ваксою – спочатку кладеш листок вощеного паперу, покриваєш його іншим, зав’язуєш шпагатом, акуратно обрізати краю і клеїш етикетку. За свою працю юний фабрикант отримував шість шилінгів в тиждень.

Чарльз дуже страждав. Він був виснажений фізично (з раннього дитинства Діккенс був дуже хворобливою дитиною), мучився від сорому і тупого одноманітності фабричної роботи. Але найстрашніше – Чарльзу довелося кинути школу! Вчитися йому подобалося пристрасно, він завжди із заздрістю і сумом згадував про молодшу сестру Фанні, яка продовжувала навчання в Королівській музичній академії.

Незабаром сімейства Діккенса посміхнулася удача – Джон отримав спадок. Цієї суми вистачило, щоб розплатитися з боргами і встати на ноги. Однак Чарльза чекало нове розчарування – мати заборонила йому йти з фабрики. Сімейство ще не встигло до кінця оговтатися від перенесених неприємностей, тому шість шилінгів в тиждень не стали б для них зайвими. На допомогу синові прийшов батько. Побачивши, як його хлопчик працює на виробництві, він тут же забрав сина. Елізабет не стала противитися чоловікові, і Чарльз нарешті пішов у школу.

Репортажі на манжетах і таємничий Боз

Репортажі на манжетах і таємничий БозДорвавшісь до шкільної лави, юний Чарльз Діккенс став стрімко заповнювати прогалини, що накопичилися за час його вимушеної відсутності. У найкоротші терміни він стає одним з кращих учнів. Йому подобається абсолютно все – англійська, література, математика, латинь, танці.

Миловидний кучерявий Діккенс – загальний улюбленець. Він видає таємну шкільну газету. Він пише кращі твори. Він – володар найбільшої колекції грифеля (шкільного «золота»). Він – самий умілий дресирувальник білих мишей.

Після школи Діккенс деякий час працює клерком в адвокатській конторі, паралельно навчаючись стенографії. Оволодівши цим мистецтвом, Чарльз влаштовується репортером в лондонську газету The Morning Chronicle і робить успіхи на цьому поприщі. Діккенс обожнював Лондон, знав його досконально, він примудрявся проникати на будь-які заходи, збори, засідання, а якщо не дозволяли брати з собою блокнот, то замітки Чарльз писав на широких манжетах, одягнутих спеціально з цієї нагоди.

В цей же час на сторінках лондонської періодики стали з’являтися дотепні розповіді якогось Боза. Читачі не знали, хто ховається під цим дивним ім’ям, але з нетерпінням чекали виходу нової історії від невтомного Боза. Автор утримував інтригу до тих пір, поки видавництво «Чепмен і Холл” не випустило роман «Посмертні записки Піквікського клубу». Знаменна подія відбулася в 1836 році. Тоді Англія дізналася Чарльза Діккенса.

Діккенс – суперзірка
Слава Діккенса зростає стрімко. Він пориває з репортерської діяльністю і починає заробляти на життя тільки літературою. У 1838-му публікуються «Олівер Твіст» і «Ніколас Нікльбі». У 40-х виходять «Лавка старожитностей», «Барнебі Радж», «Мартін Челзвіт», цикл «Різдвяні повісті», «Торговий дім Домбі і син» і масштабний «Девід Копперфільд».

Діккенс працює безперервно, постійно підігріваючи інтерес публіки новими творами. Його гонорари стрімко ростуть, а сам він стає справжньою суперзіркою – найпопулярнішим англійським письменником, приголубленим прижиттєвої славою. Будучи прекрасним читцем і актором, Діккенс відправляється в турне. Він збирає величезні аудиторії і декламує свої романи. Кажуть, що це було незабутнє дійство. Автор знав свої твори напам’ять і розігрував справжні театральні вистави, в яких виступав єдиним актором. Спершу Діккенс їздить по Європі, потім вирушає в Америку і закохує в себе заокеанську публіку.

У 50-ті роки геніальний англієць видає романи «Холодний дім», «Лихоліття», «Крихітка Дорріт», а також історичний роман про Французьку революцію «Історія двох міст».

У 60-е Діккенс радує публіку «Великими надіями» і «Нашим спільним другом». У 1870-му починає виходити роман «Таємниця Едвіна Друда», але на шостому розділі публікація припиняється – Чарльза Діккенса не стало. Він писав до останнього дня, його перо змогла зупинити лише смерть, яка застигла прозаїка зненацька. Він миттєво помер від інсульту в своєму особняку на Гедсхилла Плейс. Прах Чарльза Діккенса покоїться в Куточку поетів Вестмінстерського абатства.

Особисте життя

Незважаючи на успіх у кар’єрі, в особистому житті Чарльз Діккенс щасливий не був. Він одружився на чорноволосої красуні на ім’я Кетрін Хогарт. Вона була дочкою приятеля Діккенса журналіста Джорджа Хогарта. Письменницька уява Чарльза відразу намалювала ідилічну картину сімейного життя з блакитноокою красунею Кетрін. Він мріяв, що вона стане його другом, коханкою, соратником, однодумцем, спорідненою душею. Він поглядав на власних батьків, які не дивлячись на всі перипетії, беззавітно любили один одного, як діти. У нього буде так само, тільки краще!

Однак шлюб Кетрін і Чарльза став давати тріщину ще на самому початку. На перших порах з молодятами жила молодша сестра Кетрін Мері. Ця весела хохотушка затьмарювала чарівністю і життєвою енергією холодну красу своєї сестри. Чарльз був душу продати в Мері. Одного разу після повернення з театру Мері стало погано. Вона померла на руках у Чарльза від зупинки серця. Без веселого щебету Мері будинок Діккенса спорожнів. Кетрін, на жаль, не могла замінити свою сестру.

Потім один за одним пішли діти. Краса Кетрін почала згасати. Від постійних вагітностей і пологів (у Діккенса було вісім дітей) вона розповніла, змарніла, стала істеричною і нервової. Тим часом її зоряний чоловік користувався закономірним успіхом у жінок. Кетрін терзала себе підозрами, закатувала скандали і влаштовувала сцени ревнощів.

Незабаром Діккенс буквально зненавидів дружину. У подружній спальні була встановлена ширма і окремих ліжка. До дітей Чарльз також не відчував сильної прихильності. Точніше, він ними займався до певного віку, а потім чомусь байдужів.

У 1857-му Діккенс закохався в вісімнадцятилітню актрису Еллен Тернан і відкрито відвідував коханку в знятих для неї апартаментах. Їх роман тривав до смерті письменника. За неофіційною версією, Діккенс помер в квартирі Еллен і згодом був перевезений в будинок на Гедсхилла Плейс. Ставлення Еллен до свого пристарілого коханцеві було неоднозначним. Про щирість міс Тернан сперечаються досі. У всякому разі, на похорон Еллен не прийшла, втім, як і законна дружина Кетрін.

Посилання на основну публікацію