Біографія і творчість Бернарда Шоу

Дізнавшись про присудження йому премії Нобеля, Шоу сказав, що це, напевно, «в знак подяки за те відчуття полегшення, яке пережив світ у цьому році, коли він, Шоу, нічого не надрукував». Якби хтось зайнявся класифікацією його жартів, то цю віднесли б до розряду зубоскальства. Але більшість незліченних парадоксів Шоу вражали ціль, як випад професійного фехтувальника. Ексцентричність, сатира, гумор, жарт, іронія, баляси, фіґлярство, блазнювання були, можна сказати, способом його суспільного існування, іншого підходу до вираження думок він не визнавав.

Виникла навіть «теорія», що блазнівську маску Шоу вибрав-де навмисне, щоб, користуючись традиційної недоторканністю блазня, говорити сильним світу цього все, що він думає. Це – надумана думка. Шоу був таким же і в житті: нестандартним, нез’ясовним, неоднозначним.

Парадоксальність Шоу ускладнює життя його чесним біографам і полегшує її тим, хто зацікавлений отриманням заданої схеми. Останні без праці відбирають із суперечливих діянь Шоу підходять до потрібної концепції. Тоді вимальовується більш-менш закінчена фігура: великого драматурга, блискучого музичного і літературного критика, войовничого атеїста, прихильника соціалістичних ідей, знайомого з Енгельсом, шанувальника Маркса і Леніна, видатного оратора, великого політичного діяча, незрівнянного ерудита, рідкісного трудівника тощо. І залишаються в тіні такі факти його біографії, як постійні і виставляються на вигляд захоплення диктаторами: Муссоліні, Гітлером, Сталіним. Його невсипуща діяльність по «розвінчання» Шекспіра. Ворожість, теж багаторічна, по відношенню до фізіологові Павлову. Не випадково кращий його біограф Пірсон, який добре знав Шоу, вважає за краще не витрачати сил на судження про нього і частіше давати слово самому герою.

Джордж Бернард Шоу за національністю ірландець. Величезну, розгалужену сім’ю Шоу в Дубліні знали багато. Батько Бернарда служив, невміло займався оптовою торгівлею борошном. Мати Бернарда, вийшовши заміж, придбала, за його словами, трьох дітей, бідність і п’яницю-чоловіка. Дотепність Бернард успадкував від батька і його брага, а артистичність натури – від матері, володарки прекрасного меццо-сопрано.

Дітьми в будинку не займалися ні батьки, ні друг сім’ї Ванделер Лі, що навчав мати Шоу співу. Систематичної освіти Бернард не отримав. Він змінив чотири школи, а потім і зовсім кинув навчання, в 15 років поступив на посаду клерка. Це сталося, коли мати, бажаючи звільнитися від невдалого чоловіка і забезпечити собі роботу педагога-музиканта, поїхала слідом за містером Лі в Лондон. Але кар’єра конторщика, хоча Шоу швидко просувався по службі, його не приваблювала. Він тягнеться до мистецтва, ходить в театри, вивчає літературу, живопис і музику і рано набуває глибокі пізнання в цій сфері.

Після п’яти років роботи, коли благополучна служба, за його висловом, «почала загрожувати забезпеченістю», Шоу кинув це заняття і переїхав до Лондона. Свою типову для ірландських інтелектуалів долю він згодом прокоментував так: «Англія захопила Ірландію; останньої залишалося одне: перебратися через протоку і підкорити Англію ». У Лондоні Бернард не утруднює себе пошуком роботи, в принципі відмовившись від будь-якого заробітку, крім літературного. Він погано харчувався, ходив в мотлох і, намагаючись поменше обтяжувати мати, часто залишався без обіду. До речі, він був невибагливий в їжі і дотримувався вегетаріанської дієти. До іншим задоволень теж не тяжів, бачачи головна насолода в напруженої творчої діяльності. Що стосується відносин з жінками, то їх характер дозволив Т. Манну назвати натуру Шоу «скляної».

Все життя він працював як одержимий, іноді доводячи до повного виснаження кволий організм, і, впавши на підлогу, не міг Шевельнем ні рукою, ні ногою. У перші роки життя в Лондоні Шоу писав романи. Працював завзято, видаючи по п’ять сторінок на день. Потім пропонував написане редакціям, навіть посилав скомпонував в Австралію і Канаду. Йому відмовили 60 видавництв. Романів було п’ять, на них було витрачено п’ять років. Зрештою чотири з них були опубліковані в соціалістичних журналах, які існували на кошти ентузіастів і не виплачували гонорарів.

Деякий матеріальне полегшення настало, коли 30-річний Шоу отримав роботу літературного рецензента в газеті, а потім 7 років трудився музичним критиком. Їм написано близько 100 друкованих аркушів на ці теми, тобто 5-6 хороших томів. Музикознавці називають Шоу «кращим музичним критиком того часу або, у всякому разі, кращим письменником про музику». Паралельно він трудився як театрального оглядача.

У ці ж роки Шоу захопився політикою і став провідним співробітником Фабіанського товариства. Це була інтелігентська організація, яка взяла собі назву по імені римлянина Фабія Кунктатора (повільний), який здобув перемогу над Ганнібалом завдяки обережну політику. Згодом на базі Фабіанського товариства виникла Лейбористська партія Англії. Зайнявся пропагандою, від природи болісно сором’язливий Шоу зумів перебороти себе і згодом став одним з кращих ораторів Англії, блискучим полемістом. Грошей за виступи він не брав.

Перша драма ( «Будинки вдівця») потрапила на сцену, коли Шоу виповнилося 36 років. Останню він написав за півроку до смерті, тобто в 93 роки. Всього їм створено 56 п’єс.

Англійська театр кінця XIX століття заповнювали незначні, «добре зроблені» драми з сентиментально-любовним сюжетом і щасливим кінцем. Шоу прагнув перетворити сцену в дусі Ібсена. Для п’єс Шоу не характерна складна інтрига; стрижнем його драматургії стала дискусія в найрізноманітніших формах. Згодом це отримало назву драми ідей. Високо ставив творчі досягнення Шоу Джон Голсуорсі, сам прекрасний драматург.

За 8 наступних років Шоу створив три блискучих сценічних циклу: «Неприємні п’єси», «Приємні п’єси» і «П’єси для пуритан». Вони різноманітні за жанром і тематикою, але об’єднані новаторським методом, що дозволяє говорити про «театрі Шоу», – його сміливим зверненням до парадоксу, до вивертання навиворіт прописних істин, до гострої і аргументованої дискусії. Переломним став 1897 рік, коли в Америці з величезним успіхом пройшла п’єса Шоу «Учень диявола» про боротьбу північноамериканських колоній за незалежність. Надісланий гонорар означав кінець боротьби з бідністю.

Наступного року 42-річний Шоу одружився на ірландської «зеленоокою мільйонерші» Шарлотті Пейн-Тауншед. Вона була молодша за чоловіка на рік. Раніше Шоу не наважувався на шлюб з нею через самолюбства, «заважало» її багатство. Відносини між подружжям мали платонічний характер. Їй вже було небезпечно мати дитини, а шлюбних відносин, не освячених народженням дітей, Шарлотта не визнавала.

Слава Шоу-драмагурга наростала. Апогею вона досягла після постановки в 1924 році п’єси «Свята Жанна» про Жанну д’Арк, що і зумовило результат голосування в Академії.

Активна натура Шоу змушувала його цікавитися не тільки мистецтвом, де його пізнання були неосяжні, але і філософією, економікою, політикою, наукою, буквально всім. І його висловлювання з питань точного знання часто потрапляли в саму точку.

Уже будучи в дуже похилому віці, Шоу ретельно відредагував свій некролог. Помер він після того, як зламав стегно, впавши, коли обрізав гілки з яблуні в саду свого заміського будинку.

За заповітом прах Шоу змішали з прахом дружини, яка померла раніше, і розвіяли над їхнім улюбленим садом. Тепер в цьому будинку в Айот-Сент-Лоуренса, недалеко від Лондона, де Шоу жив останні роки, – меморіальний музей. Після його смерті залишилися не тільки п’єси, які здобули йому славу другого після Шекспіра англомовного драматурга, але і чарівність його неповторної особистості, що не схильної до жодних компромісів.

Посилання на основну публікацію