Байрон як громадський діяч

Зима 1812 роки для англійського народу була повна лих і позбавлень. Багаторічна війна з Францією виснажила державні ресурси, в промисловості настала криза, сільське господарство у зв’язку з неврожаєм попереднього року не могло забезпечити потреби країни. Народ голодував. Заворушення охопили більшість, районів Англії. [Різко збільшилася “число безробітних, З новою силою спалахнув рух робітників – руйнівників машин.
Рух руйнівників машин почалося ще в 60-х роках XVIII століття, в той час, коли стали з’являтися перші фабрики з удосконаленими верстатами. Ремісники розорялися; робочі піддавалися на фабриках важкої експлуатації; вони думали, що винуватцями їх лих є не хазяї-капіталісти, а самі машини.

Руйнівники машин називали себе луддитів, членами армії «генерала Лудда» – робітника, який, згідно з легендою, перший розбив ткацьку машину.

Робочий клас був ще політично незрілим і не знайшов правильних шляхів боротьби зі своїми гнобителями. Як вказували Маркс і Енгельс, рух луддитів було однією з ранніх фаз класової боротьби пролетаріату проти капіталізму.
Небувала сила, з якою спалахнув рух луддитів в 1811-1812 роках, злякала уряд. Воно не тільки вдався до допомоги поліцейської розправи, але ввело в дію регулярні армійські частини. В англійський парламент був внесений проект закону, за яким робочий, який підняв руку на майно свого гнобителя, засуджувався до смертної кари.

27 лютого 1812 року палата лордів обговорювала цей жорстокий антиробочий законопроект. Його твердження було вирішено, але палаті довелося вислухати в цей же день палку промову, яка змусила насторожитися присутніх. На трибуну стрімко піднявся ще нікому не знайомий молодик. Він виступив на захист переслідуваних робочих-ткачів, єдиною «безсумнівною виною» яких, за його словами, була бідність. Він стверджував, що трудящі Англії, презирливо іменовані «черню», є основою економічного і військової могутності країни. У тиші оратор гнівно говорив про те, що народ, творець усіх національних багатств, тягне злиденне існування, переслідується судом і поліцією, гниє в тюрмах за найменшу спробу відстояти свої права, приречений на вимирання … Звідси, з трибуни палати лордів, він сміливо затаврував англійський уряд як реакційний і криваве. Закликаючи позбавити народ «від благодіянь багнета і шибениці» і відхилити білль про смертну кару, оратор попереджав, що прийняття нелюдського антирабочего закону неминуче призведе лише до поглиблення суспільного конфлікту.
Це було нечувано! Серед присутніх повторювалося ім’я оратора – «бунтівного лорда» Байрона, який насмілився з такою силою пристрасті кинути слова обурення тут, в палаті лордів, цій цитаделі твердолобого консерватизму.
Таким був перший крок Байрона – громадського діяча. У своїй поетичній творчості він також виступив на боротьбу з реакцією, відстоюючи ідеї політичної свободи.

Посилання на основну публікацію