Артур Конан Дойл

(22.05.1859 – 7.07.1930)
Англійський письменник.
Повісті «Знак чотирьох», «Собака Баскервілів», «Долина жаху»; збірки оповідань «Пригоди Шерлока Холмса», «Спогади про Шерлока Холмса»; пригодницькі та науково-фантастичні романи «Загублений світ», «Маракотова безодня», «Отруєний пояс», «Відкриття Рафлза Хоу», «Родні Стоун», «Бригадир Жерар», «Пригоди бригадира Жерара», «Білий загін» та ін .

Полюбилися літературних героїв шанують у всіх країнах, а найбільш видатним навіть ставлять пам’ятники. Героям англійського письменника Артура Конан Дойла пам’ятника немає, зате в Лондоні на будинку номер 109 по Бейкер-стріт є меморіальна дошка, яка говорить, що тут з 1881 по 1903 жив і працював знаменитий приватний детектив Шерлок Холмс. Ця дошка була прикріплена в 1954 р при величезному скупченні лондонців і зарубіжних гостей, які прибули на урочисту церемонію, присвячену пам’яті видатного письменника і його не менш знаменитого героя.
У цій події не було б нічого дивного, якби ні одна обставина. На відміну від численних шанувальників Шерлока Холмса, сам письменник свого героя не дуже-то любив. Більш того, з роками він відчував до нього все більшу антипатію, не раз перетинав його, але знову повертав до життя виключно по численним вимогам читачів.
Конан Дойл взагалі не ставився серйозно до цього персонажа, цінуючи вище за все свої історичні романи, яких він написав чимало. Але саме детективні, повні іронії і навіть пародійності твори принесли Конан Дойл славу патріарха детективного жанру.
Дід письменника Джон Дойл вважався на початку XIX ст. «Королем політичних карикатуристів». Провідним художником знаменитого сатиричного тижневика був і його старший син Річард. А ось Чарльз Альтамонт Дойл, батько письменника, виявився не дуже вдалим в професії та бізнесі. Архітектор за фахом, він працював в Единбурзі, куди його занесла нужда, простим клерком в шотландському Управлінні робіт. Тут же в Единбурзі він одружився на сімнадцятирічної Мері Фолі, дівчині з бідної католицької родини. 22 травня 1859 у них народився син Артур. Від матері він успадкував небагато, але дуже суттєве для письменницької професії – гордий дух і схильність до фантазій. Хлопчик був її улюбленцем. Вона будувала грандіозні плани щодо положення Артура у вищому аристократичному суспільстві і багато зробила для його виховання. Годинами Артур міг слухати розповіді матері про Столітньої війни між Англією і Францією, про численні подвиги лицарів. Крім історій, розказаних нею, юного Артура захоплювала романтика пригод Майн Ріда, історичні оповідання Вальтера Скотта, чий роман «Айвенго» був у числі найулюбленіших.
Десятирічним підлітком Артур був відправлений у підготовчу школу Ходдера, неподалік від Единбурга, що міститься на кошти ордена єзуїтів. Батьки-наставники були і вихователями, і вчителями. Артур вважався хорошим учнем, оскільки замкнутість і скритність заохочувалися єзуїтами. Однак цей зразковий учень потайки писав пародії на вихователів, читав своїх улюблених Ж. Верна і В. Скотта або розповідав друзям всякі забавні історії.
Школу Артур закінчив у шістнадцять років і готувався присвятити себе католицької церкви, братству єзуїтів – таким було рішення матері. Нагородою за успішне навчання стала поїздка по Австрії, перебування в Лондоні і Парижі. Повернувшись в Едінбург, Артур дізнався, що сім’я з просто бідною перетворилася на жебрачку. Про кар’єру священика довелося забути і вчитися самостійно заробляти на життя. На щастя, в Единбурзькому університеті на медичному факультеті виявилася вільна стипендія в сім фунтів на місяць. Сума здалася Артуру вельми підходящою, щоб і самому прожити, і родині допомогти. Так, зовсім випадково, Дойл обрав своєю професією медицину. Але й про захоплення літературою він не забув. Тепер він читав Теккерея, Мередіта, Ірвінга, Едгара По, подумував про те, щоб самому почати писати. Однак треба було спочатку одержати вчений ступінь доктора медицини і лікарську практику, оскільки сім’я розраховувала на заробіток майбутнього медика.
Зовні Конан Дойл в ті роки виглядав цілком респектабельно і переконливо: спортивна фігура (був центральним нападаючим у футбольній команді), майже двометровий зріст, веселі сірі очі і рудуваті волосся виробляли сприятливе враження на оточуючих. Дойл вмів шумно веселитися і бути в той же час витончено ввічливим, зовсім у дусі середньовічних лицарів, яких він зобразив пізніше у своїх історичних романах.
Після закінчення університету перед Артуром з усією гостротою постала проблема працевлаштування. Для отримання хорошого місця були потрібні гроші, а починати практикувати в якому-небудь зубожілому містечку – значить ще довго перебувати в бідності, оскільки молодим медикам пацієнти не дуже-то довіряли. Але виходу не було, і Артур влаштувався в маленькому містечку Рюйтоне, графство Шропшир. За чотири місяці молодого фахівця відвідав всього один пацієнт, та й той зажадав у лікаря назад гроші за невдалу операцію.
Нарешті Дойл отримав практику в Астоне, робочому передмісті промислового Бірмінгема. Вона приносила йому два фунти на місяць, майже вчетверо менше, ніж студентська стипендія. І все ж це була справжня практика, що давала шанс на докторський ступінь. У Бірмінгемі Дойл написав своє перше оповідання «Таємниця Сесасской долини» і відіслав його до редакції одного з лондонських журналів. Яке ж було його здивування, коли він отримав за неї цілих три фунти гонорару.
Після Астона Дойл продовжив лікарську практику, працюючи спочатку судновим лікарем, а потім надовго затримався в маленькому приморському містечку Саутси. Тут він провів цілих вісім років – з 1882 по 1890 р Це були щасливі роки в його житті. У нього була велика лікарська практика, його дуже любили пацієнти. Тут він підготував дисертацію на вчений ступінь доктора медицини, яку захистив в 1885 р У тому ж році він одружився на Луїзі Хаукінс, тут народився його перший син.
Весь вільний час в Саутси Конан Дойл віддавав літературі. Спочатку видавці не дуже охоче брали рукописи і платили автору копійки. Однак з книжкових магазинів все частіше стали надходити замовлення на книги Конан Дойла. До 1890 у нього вже були опубліковані чотири книги, що розійшлися чималими тиражами. З цього часу Конан Дойл перестає бути практикуючим лікарем і стає професійним письменником.
Після 1890 біографія письменника майже повністю рас-кояться в його книгах. Він, правда, захоплювався боксом, грав у хокей, крикет і гольф. Займався вітрильним, велосипедним спортом, і навіть у сімдесятирічного віку на гоночній машині, зробленої за спеціальним замовленням, хвацько їздив по тихим дорогам Південної та Східної Англії. Але найкраще він почував себе у своєму робочому кабінеті, і тільки тоді, коли на його маленькому письмовому столі лежала розпочата рукопис, був по-справжньому щасливий.
У книзі Конан Дойла «Етюд у багряних тонах», виданої в 1887 р, вперше з’являються приватний детектив Шерлок Холмс і його нерозлучний друг доктор Ватсон. А в цілому Конан Дойл присвятив Шерлоку Холмсу дев’ять книг: чотири романи і п’ять збірок оповідань. Він повертався до нього протягом сорока років. Заключна книга «Його останній уклін» побачила світ в 1927 р
Захоплюючими детективними пригодами генія-детектива Шерлока Холмса та його друга Ватсона вже майже ціле століття зачитуються мільйони людей у ​​всьому світі.
Допитливі «біографи» виконали величезну пошукову роботу і дізналися про Шерлока Холмса всі подробиці його життя, по крупицях збираючи мізерні відомості, якими, з волі автора, Холмс поділився з доктором Ватсоном. У кінцевому рахунку, вони встановили, що Шерлок Холмс народився 6 січня 1854, а для більшої переконливості додали, що в той чудовий день стояв сильний мороз. Вони також вирахували єдиний любовний епізод у житті великого сищика. Коли 4 травня 1891 Холмс дивом уникнув смерті в єдиноборстві з Моріарті і потім вислизнув від помсти Морана, він деякий час переховувався на віллі в Ірен Адлер (героїні оповідання «Скандал в Богемії»). Вони пристрасно покохали одне одного, в 1892 р у Шерлока Холмса народився син, якого нарекли Шерлок Джон Хеміш Майкрофт Верне Холмс-Адлер.
Холмс і доктор Ватсон стали героями 117 кіно- і телекартина, знятих режисерами багатьох країн. На Заході кіноепопея Холмса почалася в 1900 р Був і чорношкірий Шерлок Холмс, був і доктор Ватсон в образі жінки-психіатра, був і фільм, де розглядаються гомосексуальні зв’язки Ватсона і Холмса, і навіть кіноверсія, де Холмс домагається любові маленької покоївки (до жаху добропорядної місіс Хадсон).
Актор Орсон Уеллс, який зіграв в одному з фільмів Шерлока Холмса, відгукнувся про свого героя так: «Цей джентльмен ніколи не жив … і ніколи не помре».
Сам же Конан Дойл найвище цінував свої історичні романи, особливо «Білий загін». І хоча вони мали успіх у читачів, але слава Шерлока Холмса їх затьмарила. Як затьмарила і фантастичні твори, яких він написав чимало. Десять оповідань, шість романів і повістей – підсумок його роботи в галузі науково-фантастичної літератури.
Слава Конан Дойла за життя була величезна. Він листувався з усіма іменитими людьми того часу, в тому числі і з королем Едуардом VII, родичами королеви Вікторії і короля Георга V, Вінстона Черчілля, президентів США Теодора Рузвельта і Франкліна Рузвельта, з письменниками Кіплінгом, Уеллсом, Шоу, Хаггартом. За великі заслуги перед країною в 1902 р він був зведений у лицарське звання і з тих пір став іменуватися «сер Артур Конан Дойл».
Письменник помер на сімдесят другому році життя 7 липня 1930, залишивши у спадок читачам сімдесят томів своїх книг. На його могилі викарбувано епітафія, написана ним самим:

Я виконав свою просту задачу,
Якщо дав хоча б годину радості
Хлопчикові, який вже наполовину чоловік,
Або чоловікові – ще наполовину хлопчикові.

А Шерлок Холмс у другій половині ХХ століття знову воскресне під пером нових авторів. Першим з них був син письменника Андріан Конан Дойл. У союзі з Джоном Діксоном Карром в 1954 р він видав книгу «Героїчні подвиги Шерлока Холмса». Останнє подібне видання під назвою «Нові пригоди Шерлока Холмса» здійснилося в 1987 р Над книгою працювала дюжина письменників – істориків детектива, передмову до збірки написала дочка сера Артура Конан Дойла – Джин Конан Дойл.

Посилання на основну публікацію