Золото в Сіба

Одужавши, Колумб в березні почав похід у Сибао. З великим загоном, в якому було багато вершників, він перейшов крутий хребет, що відокремлює примор’я від середньої частини острова. Начальство над кораблями і містом він доручив своєму братові Дієго, людині скромному і ремого. Прорубуючи шлях через ліси в горах, загін Колумба дійшов до вершини хребта, з якою побачив велику рівнину, зрошувану річками, покриту розкішною рослинністю. Між чудовими пальмовими гаями стояли селища. Колумб назвав цю місцевість Королівської Рівниною, Vega Real. При вигляді вершників, жителі ховалися у свої хатини, закривали входи до них очеретом. Іспанці не входили насильно в хатини, тримали себе дружелюбно. Тубільці заспокоїлися, стали приносити їм їстівні припаси. Пройшовши рівнину, іспанці прийшли в гірську місцевість; у її жителів були крупинки золота, набрані з піску річок; вони віддавали це золото іспанцям в обмін на безделкі. Колумб припустив, що по сусідству повинні знаходитися рудники, багаті золотом. Воїни, яких посилав він дізнавався про місцевостях, що лежать далі в глибині острова, підтвердили його думку. Він побудував біля річки Япіке укріплення, яке назвав фортом св. Фоми, залишив там Педро Маргариті з 56 воїнами і пішов назад в Ізабеллу, підбадьорений результатами своєї експедиції.
Але незадоволення іспанців в Ізабеллі збільшувалася. Їстівні припаси, привезені з Європи, виснажувалися, а до їжі тубільців іспанці не могли звикнути. Від нестачі звичної їжі, від жаркого, сирого клімату і від розпусти з’явилися між іспанцями хвороби. Ідальго відмовлялися працювати, обурювалися на чужинця, суворо вимагав дисципліни. Апостольський вікарій Бойль злився на те, що, при недоліку продовольства, йому дають таку ж невелику частку їжі, як і всім іншим; інтригував проти Колумба. Багато вмирали, проклинаючи день, в який покинули батьківщину. Колумб думав, що найвірніше може відновити бадьорість духу у своїх супутниках новими походами. З форту св. Фоми були отримані звістки, що Каонабо готується до нападу. Колумб послав Охеду із загоном війська в цей форт, доручивши йому залишитися начальником там і послати Маргариті з більшою частиною воїнів в експедицію по Сибао і сусіднім місцевостям. Адмірал радив Охеда та іншим начальникам тримати себе з тубільцями обережно, миролюбно і чесно. Тубільні носильники пішли з речами воїнів Охеди; він звелів заарештувати касика цього племені, сина і племінника касика і, відрізавши їм вуха, відіслав їх у Ізабеллу. Колумб оголосив їм, що вони будуть страчені; вони просили помилування. Інший касик поручився, що крадіжки не буде більше, і Колумб повернув їм свободу. Жителі великого селища взяли в полон п’ятеро іспанців; але коли під’їхав до селища вершник, вони так злякалися, що всі втекли від нього одного.

Посилання на основну публікацію