Заселення Американського континенту

Америка, на відміну від Африки і Євразії, довгий час не була заселена. Перші люди прийшли на континент тільки 28-30 тисяч років тому. Переправившись по вузькому перешийку, що з’єднував Азію і Америку, вони стали поступово просуватися на південь. Але майже 7- 10 тисяч років тому «двері в Америку» зачинилися – перешийок був затоплений океаном.
Жителі континенту (їх називають індіанцями) мали вилицювате обличчя, низький лоб, широко посаджені очі, орлиний ніс і довге темне волосся. Їх головними заняттями були полювання і збирання. Лише через багато років переселенці перейшли до підсічно-вогневого землеробства. Вони вирубували гігантські кедри і пальми, обплутані ліанами, викорчовували колючий чагарник, боролися з отруйними зміями і скорпіонами. На відвойованих у лісу ділянках вони вирощували культури, яких не знали ні Європа, ні Азія, – кукурудзу, картоплю, помідори, квасоля, какао, соняшник, тютюн.
Успіхи в сільському господарстві призвели до появи нерівності в індіанському суспільстві. Люди, які в силу своїх знань і авторитету керували сільськогосподарськими роботами, намагалися закріпити своє особливе положення. З плином часу в індіанців виділилася знати і виникла держава.

Індіанці не вміли виплавляти залізо, не знали гончарного круга, не мали тяглових тварин, а тому не винайшли колеса і плуга. Їх знаряддя праці були дуже простими і виготовлялися з каменю, кістки або бронзи. Але, незважаючи на це, деякі народи Америки досягли вражаючих успіхів в науці і культурі.

Заселені індіанцями території пізніше отримали назву країн доколумбової Америки, тому що розвивалися в ізоляції від решти світу до тих пір, поки в кінці XV століття європейський мандрівник Христофор Колумб не знайшов морський шлях на континент.

Посилання на основну публікацію