Загибель Тіберія Гракха

Дійсно, Тіберій Гракх запропонував себі трибуни і на наступний рік. Коли приступили до виборів, на площі сталася така сутичка, що необхідно було розпустити народні збори, скликані знову на наступний день. Справа Тіберія Гракха почало приймати дуже поганий оборот: аристократи вживали всіх зусиль, щоб зашкодити йому, більшість його прихильників перебувало ще у своїх маєтках, багато ж із громадян перестали довіряти йому. Розуміючи дуже добре затруднительность свого становища, Тіберій Гракх залишався цілий вечір на площі, пояснюючи присутнім там натовпам громадян, яку небезпеку він піддавався; маса бідняків, виявивши готовність охороняти і захищати його, проводила його до дому і залишилася там на сторожі до наступного ранку. Гракх зібрав до себе вночі своїх друзів, про всяк випадок домовився з ними про знаки, який буде служити сигналом до рукопашного бою, і вжив необхідних заходів, щоб прихильники його ще вночі зайняли в Капітолії, де мало відбуватися народні збори, ті місця, звідки вони могли з успіхом напасти на своїх супротивників.

На світанку наступного ранку збуджений Тиберієм Гракхом народ зібрався в Капітолій, а сенат в знаходився поблизу храмі. Величезна більшість сенаторів вирішило, що при таких важких обставинах держава може бути врятовано тільки енергійно діями, і внаслідок того консулу Муцію Сцеволи дано було повноваження вжити заходів до порятунку республіки, не соромлячись існуючими законами. Але Муцій Сцевола, сам гаряче підтримував спочатку пропозиції трибуна, не хотів зробитися знаряддям супротивників його, що повставали проти справедливих і необхідних перетворень, і оголосив, що не скористається цим повноваженням, а буде діяти тільки законними засобами. Відмова його порушив досить грунтовне підозра ворогів братів Гракхів в сенаті, що обрання ненависного їм людини відбудеться, і вони зважилися діяти самі собою.

На чолі їх перебував тоді Публій Корнелій Сципіон Назика, далекий родич Сципіона Африканського, був у той час верховним жерцем в Римі і одним з найбагатших землевласників. Людина корисливий, сластолюбний, аристократ до фанатизму, він не задумався виступити проти вищих сановників республіки і привласнити собі їхня влада, будучи тільки верховним жерцем і не займаючи жодної посади, яка давала б йому право діяти таким чином. Він оголосив, що так як консул, за зайвої дбайливості про законність, веде республіку до погибелі, то він, як чесна людина, вважає себе зобов’язаним вжити заходів до порятунку її. Не звертаючи уваги на заборону консула, він кинувся зі своїми ворожими братам Грахам прихильниками з храму і поспішив в народні збори.

Посилання на основну публікацію