Європа в кінці 15 – початку 16 століття

Іспанія

Гористий Піренейський півострів піднімається над Атлантичним океаном. Тут в 1492 році закінчилася Реконкіста: християнські війська захопили останній мусульманська держава на Піренеях – Гранадський емірат. В кінці XV – початку XVI століття тут панує королівське подружжя Іспанії – Фердинанд Арагонський та Ізабелла Кастильська. Вони керують королівством спільно з становим зборами – Кортеса. Головне багатство Піренеїв – овечі стада, які переганяють по степових нагорьям від одного пасовища до іншого. Шерсть вивозиться в різні країни і приносить казкові доходи. Торгівлею займаються в основному нехристияни – іспанці, а араби-мусульмани і євреї-іудеї, одноплемінники яких живуть по всьому Середземному морю. На вимогу католицької церкви вони хрестилися, але в таємниці зберігали свої віросповідання.

Франція

На північному сході за Піренейськими горами до річки Рейн розкинулися рівнини королівства Франція. На момент закінчення Середньовіччя воно найнаселеніше в Європі – 15 млн. Чоловік. Французами стали називати єдиний народ, остаточно сформований в роки Столітньої війни (1337-1453) і подвигів Жанни д’Арк. До 1492 року закінчилося об’єднання Франції. Париж був найбільшим містом Європи, де знаходився знаменитий Паризький університет державних радників короля. Для прийняття найважливіших рішень французькі королі скликали загальні станове збори країни – Генеральні штати.

Італія

На південь від Франції, за сніговими вершинами Альпійських гір, можна побачити «чобіток», що глибоко вдається в Середземне море. Це Італія, населена прямими нащадками римлян – італійцями. Формально Італія в кінці XV століття входила до складу Священної Римської імперії, але жила самостійним життям і роздроблена на кілька невеликих монархій і міських республік. У центрі півострова виділяється церковна держава – Папська область, або Ватикан. У 1492 помер Папа Інокентій VIII і збори кардиналів обрала з-поміж себе нового Папу – Олександра VI. Він походить з аристократичної сім’ї Борджіа і буде більше дбати про своїх численних позашлюбних дітей, ніж про справи церкви.

Англія

На північ від Франції за протокою Ла-Манш знаходяться туманні Британські острови, населені англійцями, шотландцями та ірландцями. У королівстві Англія до кінця XV – початку XVI століть пройшло більше 10 років з закінчення війни Червоної та Білої троянд, в якій аристократичні роди винищили один одного, а престол виявився в руках нової династії Тюдорів. Королі правлять країною, спираючись на станове збори – парламент. З часів Середньовіччя у підданих англійського короля було право на обрання суду присяжних. Ці люди дають присягу судити по закону і справедливості, а не через примху короля або графа.

Англія славилася своїми вівцями, з вовни яких ремісники багатьох міст робили чудове, міцне і тепле сукно, а англійські купці-мореплавці розвозили його в сусідні країни.

Німеччина

В кінці періоду Середніх століть від Рейну до Одеру розташувалися князівства Німеччини, що утворюють Священну Римську імперію (по-німецьки «Рейх»). Хоча всіх їх мешканців називали німцями, в різних «князівствах», землях, єпископства, містах відрізнялися говори, звичаї, порядки. Імператора Священної Римської імперії, якого іменували «цезарем-касиром», або по-німецьки «кайзером», довічно обирали курфюрсти – найбільш могутні князі-виборці, з’їжджаються на особливу імперське збори – рейхстаг. У імператора не було ні загальнонімецької столиці, ні армії, ні чиновницького апарату, ні скарбниці. У всьому він може покладатися тільки на сили свого князівства. Тому деякі курфюрсти розширюють свої володіння поза межами імперії. В кінці XV – початку XVI століття імператором був австрійський герцог Максиміліан I Габсбург. Він також більше піклується про свою Австрії та приєднує до неї сусідні південнослов’янські землі за межами імперії. Так на стику імперських і слов’янських земель виникла багатонаціональна держава – Австрія Габсбургів.

Нідерланди

Ще однією особливою частиною імперії Габсбургів в кінці XV – початку XVI століття були Нідерланди – кілька провінцій, розташованих там, де Рейн впадає в Північне море. Ще в середні віки море затопило низькі ділянки суші на території Нідерландів. Жителі зуміли не тільки зупинити море, але і відвоювати у нього частину суші. Вони почали будувати дамби і греблі, відкачувати воду. Багато греблі були настільки високими і широкими, що на них змогли побудувати будинки, посадити дерева, прокласти дороги. Так з’явилися землі, що лежать нижче рівня моря, – «Нижні землі», або по-німецьки «Нідерланди». Для вирощування хліба місця тут було мало. На щастя, Нідерланди опинилися на перехресті морських торговельних шляхів. Купці купували овечу вовну в сусідній Англії і продавали її ремісникам, а ті ткали і фарбували сукно, яке купці розвозили по всій Європі. В результаті в маленькій країні населення до закінчення Середньовіччя зросла до 3-4 млн. Чоловік. Більше половини з них жило в 300 торгово-ремісничих містах, серед яких виділявся Антверпен. Для численних і багатих бюргерів (городян) з-за кордону везли зерно, а місцеві селяни привозили овочі, молоко і м’ясо.

 

Північ і схід Європи

На північних околицях католицької Європи в кінці XV – початку XVI століття знаходилися малонаселені королівства Данія, Швеція та Норвегія, створені нащадками вікінгів. По межах з православними руськими землями розташовувалися німецькі духовно-лицарські ордени Лівонський і Тевтонський, а також Польсько-Литовська держава, населене католиками (поляками), недавніми язичниками (литовцями) і православними (білорусами й українцями). Південним форпостом католицької Європи в 1492 році було королівство Угорщина. Його жителі – угорці, словаки та румуни – стримували наступ турків-мусульман.

Посилання на основну публікацію