Як Данкварт вбив Гельфгата

Коли всі подорожні опинилися на правому березі, Гунтер став шукати провідника. Фолькер зголосився вести товаришів у чужому краю. Тут Хаген взяв слово. Без приховування розповів лицар про те, що чув він від двох провидець. Попередив він супутників, що всіх їх чекає загибель на чужині. Лише капелан повинен був уникнути цієї долі, так воно і сталося. Тому всі повинні бути готові дати гідну відсіч ворогам. Почувши таке, витязі зблідли. Хаген продовжував: «Я нажив тут ворогів. Вони, напевно, нападуть на нас в дорозі. Тутешній перевізник був убитий моїм мечем і це їм, очевидно, вже відомо. Нам доведеться дати відсіч воїнам Ельзу і Гельфрата ». Бургунди визнали правоту цих слів і хоробрий шпільман Фолькер повів дружину вперед.

Ельзу і Гельфрату негайно донесли про те, що перевізник, їх вірний страж, убитий мечем. Розгнівалися вони і веліли скликати своїх васалів, щоб покарати зухвалих чужоземців. Більше семисот лицарів з’явилися на поклик Гельфрата, кожен з них був готовий помститися за загибель свого побратима, маркграфи зі своїм загоном вирушили наздоганяти ворогів.
Хаген прикривав бургундів з тилу, з ним був Данкварт і їх васали. Навколо вже було чути стукіт копит, ось-ось баварці нападуть на подорожніх. Данкварт наказав бійцям приготуватися до бою, вони зупинилися, і тут перед ними в темряві блиснули щити. Тоді, перервавши мовчання, Хаген запитав: «Хто ви і чому вирушили за нами в погоню?» Маркграф баварський Гельфрат відповів йому: «Ми прискакали сюди слідом за своїми ворогами. Сьогодні кимось був убитий мій перевізник, і душа моя тужить про цього славного витязі ». «Так це був твій перевізник, – мовив Хаген. – Так, я його вбив, але він перший затіяв зі мною сварку, ще трохи – і твій васал вбив би мене ». І він розповів, як була справа. Закричав тут маркграф: «Не сумнівався я, Хаген, що якщо бургундський король поїде через мої володіння, то ти заподієш нам чималих збитків. Доведеться тобі головою заплатити за смерть перевізника! »І Гельфрат наставив на нього кінець списа. Противники стрімголов помчали один до одного. Данкварт схопився з Ельзі, і битва закипіла. Могутній Гельфрат відразу сшиб ворога на землю. Хагену вперше довелося звалитися з коня, але він відразу отямився і схопився на ноги.

Цей удар лише подвійно запеклим Бургундії, і противники зійшлися в пішому бою. Але тут маркграф став долати васалів Гунтера. Тоді Хаген покликав на допомогу Данкварт. Той почув прохання брата, одним стрибком опинився поруч і убив своїм мечем могутнього Гельфрата. Як не намагався Ельзі помститися противнику, але його васали здригнулися, і баварська дружина втекла з поля бою. Бургунди завдали Ельзі великої шкоди. Сам він був важко поранений, брат його убитий, та вісімдесят кращих бійців загинули в сутичці. Люди Хагена помчали в погоню за ворогом, але скоро Данкварт наказав повертати назад – треба прикривати з тилу загін Гунтера. Лише чотирьох товаришів недорахувалися бургунди у своїх рядах, але добряче потьмяніли щити героїв від крові баварців. Хаген просив васалів не турбувати короля звісткою про битву до самого ранку.

Коли бійці нагнали тих, хто пішов вперед, всіх зморила втома. Фолькер запитав у Данкварт, який очолював дружину, де їм обрати місце для привалу. Той відповідав, що ніхто не чекає їх у цьому краю, до самого світанку з коней злазити не доведеться, а вранці можна буде подрімати на траві. Коли знову виглянуло сонце, на панцирах учасників сутички з баварцями відразу стала помітна кров. Король запитав у Хагена, чиєю кров’ю покритий його щит. Васал розповів йому про сутичці і про те, як бургунди здобули в ній перемогу.

Звістка про те, що бургундські владики поспішають на свято до Етцелю, рознеслося по всіх землях, лежачим уздовж Дунаю. У Пассау всі були дуже раді їх прибуттю. Єпископ Пільграм з нетерпінням очікував племінників. На славу прийняв він гостей і всю їх дружину. Рівно добу пробули там бургунди. Потім їх шлях лежав у Бехларен. На кордоні зустріли подорожні графа Еккеварта. Дуже просив він Хагена не їздити до гунів, але той вперто йшов назустріч своїй долі. Гунтер попросив Еккеварта бути його посланцем до Рюдегер Бехларенскому і дізнатися, чи згоден маркграф прийняти владику бургундів з усією його дружиною. Васал Крімхільди охоче взявся виконати це доручення. Коли Рюдегер дізнався, які гості до нього їдуть, він з великою радістю погодився прийняти у себе трьох королів. Маркграф наказав васалам сідлати коней і виступати назустріч бургундам.

Посилання на основну публікацію