Хто відкрив Австралію?

Австралія – ​​найбільший у світі острів і найменший континент. Його загальна площа – 7687000 км2 – майже така ж, як площа континентальної частини Сполучених Штатів (за винятком Аляски).
Ще в середні віки ходили розповіді, що в Південній півкулі існує великий континент. Але його ніхто не бачив. Люди хотіли дізнатися, як він виглядає і хто його населяє. Вони називали його «терра аустраліус інкогніта», або «невідома південна земля».
Першими європейцями, що відвідали Австралію, були данці. Вони відкрили її, здійснюючи подорож між Нідерландами і островом Ява, датською колонією в Південній Азії.
Кораблі, що пливуть з Нідерландів на Яву, звичайно проходили навколо південного узбережжя Африки (мис Доброї Надії), а потім перетинали Індійський Океан при західному вітрі. Багато мореплавці запливали занадто далеко на схід, перш ніж повернути до Півночі у напрямку Яви, і потрапляли на західне узбережжя Австралії. Пізніше західна частина цього континенту одержала назву Нової Голландії.
У 1642 році данці послали капітана Абеля Тасмана досліджувати, що знаходиться на схід від континенту. Він відкрив острів, який називається зараз Тасманією, а також Нову Зеландію. Пізніше він досліджував північне узбережжя Австралії.
У 1770 році англійський капітан Джеймс Кук відкрив східне узбережжя Австралії і назвав його Новий Південний Уельс. Він він висадився в одній з бухт в Ботанічному Затоці біля того місця, де розташовується сучасний Сідней.
У 1788 році недалеко від сучасного Сіднея виникла перша англійська колонія.

Посилання на основну публікацію