Хрестові походи

Хитка рівновага між трьома світами порушилося в XI ст., Після того як з Середньої Азії на Близький Схід вторглися нові мусульманські завойовники – турки-сельджуки. Розгромивши війська арабів, вони захопили Сирію і Палестину. В руках сельджуків виявився Єрусалим. Завойовники плюндрували християнські храми, вбивали священиків, перешкоджали паломникам у відвідуванні святих місць. Після того як сельджуки відвоювали у візантійців більшу частину Малої Азії, імператор був змушений звернутися за допомогою до християнських країнам Заходу. Відповіддю стало потужне хрестоносний рух, істотно змінило політичну карту Східного Середземномор’я та Близького Сходу.
Організатором хрестових походів стала католицька церква. Вона була зацікавлена ​​в приборканні лицарської вольниці, активно брала участь в усобицах і розбійницьких зграях, від яких страждала і церковна власність. Енергія і військове вміння десятків тисяч лицарів були використані церквою для звільнення Святої землі від мусульман, захисту паломників і забезпечення інтересів папства на Сході. Створювалися духовно-лицарські ордени госпітальєрів, тамплієрів і тевтонців, що використовувалися керівництвом церкви в своїх інтересах. У ході Першого хрестового походу 1096-1099 рр. лицарям вдалося звільнити Святу землю і створити на Близькому Сході кілька своїх держав.

Вступивши в боротьбу з сельджуками, Захід прагнув також послабити Візантійську імперію. Учасники Першого хрестового походу, що йшли в Палестину через Константинополь, були вражені величчю цього міста: багатства ромеїв викликали у них погано приховану заздрість. Гострий конфлікт розгорівся між візантійцями і учасниками Другого хрестового походу. Справа дійшла до збройних зіткнень, після чого імператор постарався скоріше спровадити хрестоносне воїнство подалі від стін своєї столиці.
Пік протиріччі між західними і східними християнами припав на час Четвертого хрестового походу, в ході якого Венеції вдалося використати лицарів для нанесення удару по своєму головному торговому конкуренту в східному Середземномор’ї – Візантії. У 1204 р місто, яке неодноразово відбивав атаки мусульман, упав під ударами хрестоносців. Захопивши місто, вони віддалися грабежам і вбивств. За свідченням візантійського історика, «самі сарацини (мусульмани) більш добрі і співчутливі в порівнянні з цими людьми, які носять на плечі знак хреста». Завойовники палили книги, трощили православні храми, античні скульптури. В результаті розгрому Константинополя православним грекам вдалося зберегти в своїх руках тільки невеликі території в Малій Азії і на Балканах. Решта земель Візантійської імперії були поділені між західноєвропейськими феодалами. Найбільшим з їхніх держав була Латинська імперія.
У 1261 грекам вдалося вигнати хрестоносців з Константинополя і відтворити Візантійську імперію. Однак хоча православна Візантія і зуміла вистояти в жорстокому зіткненні з католицьким Заходом, держава, відновлене під владою династії Палеологів, було лише тінню колишньої могутньої імперії.
Втратили свої володіння хрестоносці і в Святій землі. Мусульмани поступово тіснили лицарів, позбавлених підтримки Візантії. Остання фортеця хрестоносців – Акра – впала в 1291 р

Посилання на основну публікацію