Внутрішнє становище країни в 18 ст.

Після «Славної революції» в Англії остаточно утвердилася конституційна монархія. З 1707 не було жодного випадку, щоб король не затвердив законопроект, представлений йому парламентом. Парламент фактично призначав і міністрів з членів перемогла на виборах.

Але реальне значення швидко дедалі міцнішою промислової буржуазії ніяк не позначалося на її ролі в парламенті. У ньому як і раніше панували землевласники і «стара» буржуазія (т. Е. Торговці і банкіри). Це було пов’язано з давно закріпленим за кожним містом, областю та графством числом виборців, а отже, і депутатів, яких вони могли послати до парламенту. Ті чи інші містечка і цілі райони могли давним-давно спустіти (в результаті обгородження, голоду та ін.), Але за ними зберігалося колишнє число місць в парламенті. Такі райони називали гнилими містечками.
Тим часом великі промислові міста (Манчестер, Бірмінгем, Ліверпуль і ін.) Могли направити в парламент тільки по чотири депутати. У такій ситуації промисловцям нерідко доводилося потайки купувати для себе голоси в гнилих містечках. Але це мало що змінювало в несправедливому становищі, в якому опинилася промислова буржуазія.

Все більш прибутковим ставало банківська справа. Найбільші фінансисти-банкіри, створивши приватний Англійський банк (1694), надавали уряду позики під великі відсотки. Заборгованість уряду Англійському та іншим банкам швидко росла. Під контроль фінансистів перейшли і багато сільських землі. А з решти лендлорди тепер зганяли не лише селян, а й дрібних орендарів. Їм було зручніше здати землю в довгострокову оренду великим фермерам. Продукція сільського господарства швидко збільшувалася, але росли і ціни на неї.
В руках підприємців, торговців і банкірів поступово скупчувалися величезні капітали. Це дозволяло їм будувати нові і нові фабрики і заводи, а вільних робочих рук в країні було в надлишку. Логіка Нового часу вимагала отримання максимального прибутку, але цьому заважав слабкий рівень розвитку промисловості. Тому виникла гостра необхідність широкого впровадження у виробництво технічних удосконалень і винаходів, які дозволили б різко збільшити випуск продукції. Все це створювало передумови для майбутнього промислового перевороту.
Чому англійський парламент не поспішав ліквідувати гнилі містечка? З чим, по-вашому, це могло бути пов’язано?
Політична боротьба в країні
Протягом 46 років (1714-1760) при владі в Англії перебували віги. Це було пов’язано з тим, що в 1714 р на англійський престол вступила нова, Ганноверская династія. Новий король Георг I був правнуком Якова I Стюарта, тому торі спробували було проголосити відновлення династії Стюартів. Але мало хто хотів відновлення в країні міжусобиць. У підсумку вігам вдалося на якийсь час витіснити своїх суперників з політичної арени, а лідерам торі навіть довелося бігти за кордон.
Майже за півстоліття віги, перебуваючи при владі, зблизилися з торгово-фінансової буржуазією. По країні ходили чутки про величезні хабарі, які лідери вігів отримували від торговців і банкірів. У хабарництві звинувачували навіть Роберта Уолпола, який очолював уряд Англії в 1721-1742 рр. Підтвердити подібні чутки завжди складно, але, швидше за все, вони були небезпідставні.

У 1763 р всю Англію сколихнула так звана «справа Уїлкса». Суть його полягала в наступному: коли король Георг III заявив, що парламент, мовляв, багато собі дозволяє, журналіст Джон Вілкс виступив з гострою критикою монарха в газеті «Північний британець». Сміливця заарештували, але незабаром його довелося звільнити: як член парламенту Вілкс користувався депутатською недоторканністю. Лондонці тріумфували, вулиці міста були прикрашені плакатами і ліхтариками з цифрою «45» – саме під таким номером вийшов «Північний британець» з зухвалою статтею Уїлкса. Англійці, звичайно, раділи не стільки за журналіста, скільки тому, що восторжествував один з головних принципів нової епохи: закон має бути єдиним для короля і торговця, міністра і робітника.
Але потім «справа Уїлкса» прийняло новий оборот. Палата громад, злякавшись королівського гніву, виключила Уїлкса зі своїх лав. Йому довелося бігти до Франції, але в 1768 році він повернувся на батьківщину, і його знову обрали в палату громад. Правда, обрання було оголошено «незаконним». Уїлкса знову заарештували, але потім звільнили, і він став членом міської ради Лондона, що давало новий вид недоторканності. А в 1769 р Вілкс і його друзі-віги створили Товариство захисту «Білля про права», яке виступало за ліквідацію гнилих містечок і розширення виборчого права.

Рух в підтримку Уїлкса виходило далеко за рамки помірної політики лібералів. Тому англійці вважають це початком руху радикалів в країні.
Після невдалої війни Англії з північноамериканськими колоністами (1775-1783) в країні виникли антиурядові настрої. На їх хвилі до влади прийшов кабінет «нових торі» на чолі з видатним політиком і дипломатом Вільямом Піттом-молодшим. Він очолював уряд у 1783-1801, а потім у 1804-1806 рр. «Нові торі» представляли інтереси торгово-фінансової буржуазії, але і промисловців вони підтримували все сильніше. Це багато в чому було пов’язане з розвертався в Англії промисловим переворотом, в ході якого роль промисловців в країні неухильно росла.

Посилання на основну публікацію