Візантія і слов’яни

Вперше зі слов’янами римляни безпосередньо зіткнулися під час Великого переселення народів. Якщо на Західну Римську імперію здійснювали напади в основному германці, то на Східну – слов’яни. Перші згадки про них у візантійських джерелах відносяться до V-VI ст. Імператор Юстиніан I створив для оборони від слов’янських вторгнень систему фортець на дунайської кордоні. Однак це не зупинило войовничих сусідів, які часто нападали на балканські провінції імперії, навіть доходили часом до передмість Константинополя. Вони грабували міста і села, забираючи в полон тисячі візантійців. У VII ст. слов’янські племена стали селитися в межах імперії. За сто років вони оволоділи трьома чвертями території Балканського півострова.
На придунайських землях, раніше освоєних слов’янами, в 681 р виникло Перше Болгарське царство. Воно було засноване очолюваними ханом Аспарухом тюркськими кочівниками-болгарами, які прийшли сюди з Північного Причорномор’я. Незабаром тюрки злилися з жили тут слов’янами в один народ. В особі сильного Болгарської держави Візантія знайшла головного суперника на Балканах.
Але не тільки війни велися між імперією і слов’янами. Візантійці розраховували, що прийняття слов’янами християнства примирить їх з імперією, яка отримає важелі тиску на своїх неспокійних сусідів. У 865 р болгарський цар Борис прийняв християнство за православним обрядом. Серед візантійських місіонерів, які проповідували християнство у слов’ян, глибокий слід в історії залишили брати Кирило і Мефодій. Щоб полегшити розуміння Святого Письма, вони створили слов’янську абетку – кирилицю, якою ми користуємося й донині.
Незважаючи на те що православні слов’яни були одновірцями візантійців, між ними не припинялися жорстокі війни. У другій половині X ст. Візантія почала боротьбу за підпорядкування Болгарії. Кривава війна закінчилася її включенням до складу імперії. Незалежність першого слов’янської держави на Балканах була відновлена ​​тільки в кінці XII в. в результаті народного повстання.

Посилання на основну публікацію