Вікінги [Нормани, Варяги]

Вікінги (нормани, варяги) – це скандинавські мореплавці в період Раннього Середньовіччя. Вони жили на півночі Європи, на берегах і островах Балтійського моря, на Скандинавському півострові.

Відвідування та відкриття вікінгів

«Про скелі грізні дробляться з ревом хвилі …» так співає варязький купець про морських берегах своєї суворої батьківщини в опері «Садко». Але вікінги – росіяни називали їх «варягами» – не боялися бурхливого моря. На своїх невеликих кораблях, з вирізаною з дерева головою дракона на носі, під прямим вітрилом і з веслами вони плавали уздовж берегів всієї Європи, йшли далеко в Атлантичний океан.

Відкриття Ісландії

У IX столітті в Північній Атлантиці вікінги відкрили острів Ісландію, який називають «країною вогню і льоду». На острові багато вулканів. З-під землі витікають джерела з гарячою (термальною) водою. Деякі з них б’ють з такою силою, що утворюють фонтани, оповиті клубами пара, – гейзери. А зовсім поруч лежать льодовики. Коли відбувається виверження вулкана, льоди і снігу починають бурхливо танути.

Ісландія лежить на самій півночі Атлантичного океану. Її омиває тепла течія, яка зігріває і воду, і повітря над ним. Тому море взимку не замерзає, сильних морозів не буває, влітку земля покривається зеленою травою. Вікінги оселилися на острові.

Відкриття Гренландії

У X столітті вигнаний з Ісландії Ерік Рудий і його супутники попливли на кораблях на захід. Вікінги відкрили найбільший в світі острів і назвали його Гренландією – «зеленої землею». Однак зелена трава була тільки на березі, а решту території Гренландії покривав лід. Льодовики повільно рухалися до берега. Часом від їх краю відколювались і падали в морс величезні брили льоду – айсберги. Лід легше води. Айсберги, схожі на крижані острови, пливли по морю. При зіткненні з айсбергом корабель міг потонути.

Місцеві жителі – ескімоси – вміли робити вдома зі снігу. Вікінги так само, як і ескімоси, стали ловити рибу, полювати на моржів і тюленів. Гренландія – холодна земля, дерева там не ростуть.

Відкриття Америки вікінгами (Вінланд)

Лісові землі відправився шукати син Еріка Рудого – Лейф Щасливий. На початку XI століття він поплив на південь і досяг берегів Північної Америки. Її північні голі кам’янисті береги на південь від змінилися лісовим узбережжям. Потім, у гирла великої річки, вікінги знайшли в лісі дикий виноград. Лейф і його супутники провели на цьому березі зиму, назвавши відкриту землю Винланд – «земля вина». Вікінги не знали, що вони відкрили новий материк – Північну Америку. Чи не дізналися про це і інші європейці.

Життя вікінгів

У Скандинавії зимові дні – короткі, я самі зими – довгі, літо – прохолодне і дощове. На кам’янистій холодній землі погано ріс хліб. Головними заняттями вікінгів-норманів були морський промисел, торгівля, а нерідко і розбій вони нападали па жителів європейських країн, грабували і вбивали їх. Вікінги, які по бурхливому морю плавали далеко від рідних місць, були великими мореплавцями Середньовіччя і відкривачі нових земель.

Вікінги розводили овець, ловили в морі рибу, купалися в теплих (термальних) джерелах. Довгими зимовими вечорами старші розповідали дітям саги – історії про життя і подвиги батьків і дідів.

Посилання на основну публікацію