Військові кампанії 1940 – початку 1941 років

Тим часом Німеччина підготувалася до весняної та літньої кампанії 1940 р 9 квітня її війська вторглися в Данію і окупували цю країну за кілька годин. У той же день, незважаючи на переважання на морях британського флоту, гітлерівські війська висадили десанти з моря і повітря в Норвегії і захопили столицю країни Осло. Саме туди був направлений експедиційний корпус союзників, раніше призначався в допомогу фінам.
Напад на Норвегію і Данію наочно показало неспроможність надій правлячих кіл Англії та Франції на швидке укладення миру з Німеччиною. У Великобританії вибухнула політична криза. Пасивність у веденні війни спонукала багатьох членів правлячої Консервативної партії виступити проти її лідера Н. Чемберлена. 10 травня прем’єр-міністром країни став У. Черчілль. У цей же день німецькі війська перейшли до активних операцій на Західному фронті. «Дивна війна» закінчилася.
Однак фашистське командування було готове до цього. У травні 1940 р почалося німецький наступ у Франції. Танкові і механізовані дивізії вермахту, пройшовши через територію Люксембургу, несподівано вийшли в тил англо-французьким військам. Велика угруповання союзників була оточена і притиснута до моря в районі Дюнкерка, а потім евакуйована в Англію. Голландія і Бельгія капітулювали. Дезорганізовані французьке командування втратило волю до продовження боротьби. Париж був оголошений відкритим містом і зданий без бою. Під впливом цих успіхів 10 червня війну Англії та Франції оголосила Італія. Вже 22 червня 1940 Франція капітулювала.
Поразка Франції означало докорінну зміну розстановки сил у Європі. Континент майже повністю опинився під контролем Німеччини. З мінімальними втратами (менше 100 тис. Чоловік) вона приєднала території з населенням 27 млн ​​чоловік, захопивши трофейного озброєння більше, ніж мала на початку війни. У вересні 1940 р був підписаний Троїстий пакт – угода про військовий союз Німеччини, Японії, Італії. Незабаром до нього приєдналися Угорщина, Румунія, Словаччина, потім Болгарія. Єдиною країною, що продовжувала війну з фашистами, залишилася Великобританія. Гітлер сподівався, що її опір буде незабаром зломлено за допомогою масованих повітряних нальотів і морської блокади. Однак надії Гітлера на те, що розгром Франції змусить Англію скласти зброю, не виправдалися. Тоді німецьке командування приступило до підготовки операції «Морський лев» – висадці десанту в Англії. Головною умовою цього було завоювання панування в повітрі.
Маючи майже дворазове чисельну перевагу, німецька авіація почала нальоти на Британські острови. В окремих ударах використовувалося до 500 літаків одночасно. Для демонстрації сили німці повністю знищили місто Ковентрі. Бомбардуванню піддалися всі великі британські міста. Однак знищити англійську авіацію німцям не вдалося. На військових заводах тривалість робочого дня була збільшена до 12:00. Це дозволило Англії наздогнати Німеччину по випуску літаків. Більше мільйона людей добровільно вступили в армію. У вересні 1940 р стало ясно, що в поточному році німецьке вторгнення на Британські острова не відбудеться.
Успішно оборонялися англійці і в Середземномор’ї. Осінню 1940 р Італія напала на Грецію. Англійські війська, що висадилися в цій країні, взяли участь у бойових діях. Агресор був витіснений з Греції. На початку 1941 р англійці зайняли італійські колонії – Ефіопію, Еритрею та Сомалі, перейшли в наступ на Лівію.
Німеччині довелося рятувати союзника. У лютому 1941 в Лівію прибув експедиційний корпус Е. Роммеля. До квітня він відтіснив англійців до лівійсько-єгипетському кордоні. У квітні 1941 р німецькі війська вторглися в Югославію і Грецію. Англійцям довелося терміново евакуюватися. У травні німецький десант висадився на острів Крит, не допустивши його перетворення в основну середземноморську базу британської авіації.

Посилання на основну публікацію