Військо Ксеркса

Вирішивши йти на Грецію, Ксеркс діяльно задався приготуваннями до походу. Вони вироблялися у величезних розмірах по всьому Перської царства. Цілих два роки (483-481 рр. До Р. Х.) Ксеркс збирав військо. Известия Геродота про це, ймовірно, запозичені з народних грецьких переказів і перських легенд, як і його розповіді про милості Кіра; але, хоча б ми і дуже сильно зменшували цифри, що приводиться їм, як перебільшені народною фантазією, все-таки ми повинні будемо сказати, що приготування Ксеркса до підкорення Греції були колосальні. Приморські народи: фінікійці, єгиптяни, кілікіяне, кіпріоти і особливо греки Анатолійського берега і островів Егейського моря готували для війська Ксеркса військові кораблі та транспортні судна; а досвідчені майстри народів, майстерних в інженерній роботі, єгиптян, фінікійців і греків, були послані прорити через перешийок афонського мису біля міста Сани канал шириною в 80 футів, щоб флот міг пройти тут, не маючи потреби огинати мис, в краю якого постійно лютували бурі і загинули кораблі колишньої експедиції; інші майстри між тим будували два мости через Геллеспонт (Дарданелли) в найвужчому місці протоки, поблизу міста систем; там від скелястого виступу берега у Мадіта до Абідоса ширина протоки становить тільки 5 000 футів. Поперек протоки ставили кораблі на міцних канатах, по кораблях настилали поміст з колод, огороджуючи його поручнями. На «Білому березі» поблизу Геллеспонта і у всіх грецьких містах по фракійського березі до самої Македонії заготовлялися величезні запаси провіанту для воїнів і корми для коней і для худоби, величезні стада якого повинні були йти за військом для його продовольства. Ксеркс видав повеління, щоб всі народи всіх областей його царства надсилали військо для походу на Грецію.

«Не було в Азії жодного народу, якого Ксеркс не моргнув б на цю війну, – говорить Геродот. – Одним народам велів він готувати військові кораблі, іншим надсилати піхоту, або кінноту, або судна для перевезення коней, або довгі суду для споруди мостів, або суду з провіантом ». Ксеркс був так впевнений у перемозі, що, коли грецькі лазутчики були захоплені в Сардах, піддані тортурам начальником військ тій області і засуджені на смерть, то він звелів звільнити їх і показати їм все військо. Судам, що плив з Понту (Чорного моря) в Грецію з вантажами хліба, він дозволив вільно продовжувати плавання, кажучи, що хлібом, який привезуть вони в Грецію, скористаються там перси.

Посилання на основну публікацію