Відкриття Америки Колумбом

На початку жовтня посилилися ознаки близькості землі. Зграї невеликих строкатих птахів кружляли над кораблями і летіли на південний захід; по воді пливли рослини, явно не морські, а земні, але ще зберегли свіжість, яка показувала, що вони змиті хвилями з землі недавно; були спіймані дощечка і прикрашена різьбленням палиця. Мореплавці взяли напрямок кілька на південь; повітря було ароматний, як навесні в Андалузії. Ясній вночі 11 жовтня Колумб помітив удалині пересувається світло, тому велів матросам дивитися уважно і обіцяв, крім колишньої нагороди, шовковий камзол тому, хто перший побачить землю. У 2:00 ранку 12 жовтня матрос Пінти Хуан Родрігес Вермехо, уродженець сусіднього з Севільєю містечка Молінос, побачив при місячному світлі обрис мису і з радісним криком: «Земля! Земля! »Кинувся до гармати зробити сигнальний постріл. Але потім нагорода за відкриття була присуджена самому Колумбу, раніше того який побачив світло. Зі світанком кораблі підпливли до берега, і Христофор Колумб в червоної одязі адмірала, з кастильским прапором у руці, вийшов на відкриту ним землю. Це був острів, який тубільці називали Гуанагані, а Колумб назвав во славу Спасителя Сан-Сальвадором (потім він називався Уотлінг). Острів був покритий прекрасними луками і лісами, на ньому були жителі, голі, темно-мідного кольору; волосся у них були прямі, що не кучеряве; їхнє тіло було розфарбоване в яскраві кольори. Вони зустріли іноземців боязко, шанобливо, уявили, що це діти сонця, що зійшли з неба, і, нічого не розуміючи, дивилися і слухали церемонію, якій Колумб взяв у володіння кастильской корони їх острів. Вони віддавали дорогі речі за намиста, бубонці, фольгу. Так почалося відкриття Америки.

У наступні дні плавання Христофор Колумб відкрив ще кілька дрібних островів, що належать до Багамських архіпелагу. Він назвав один з них островом Непорочного зачаття (Santa Maria de la Concepcion), інший Фернандіньо (це нинішній острів Ехума), третій Ізабеллою; дав і іншим визначним нові імена в цьому роді. Він вважав, що відкритий ним в цьому першому плаванні архіпелаг лежить перед східним берегом Азії, що звідти недалеко до Джіпангу (Японії) і Катаючи (Китаю), описаних Марко Поло і накреслених на мапі Паоло Тосканеллі. Він повів на свої кораблі декількох тубільців, щоб вони вивчилися іспанської мови і служили перекладачами. Відправившись далі на південний захід, Колумб 26 жовтня відкрив великий острів Кубу, а 6 грудня – прекрасний острів, що нагадував своїми лісами, горами і родючими рівнинами Андалузію. За цим подібністю Колумб назвав його Еспаньола (або, в латинській формі слова, Hispaniola). Тубільці називали його Гаїті. Розкішна рослинність Куби і Гаїті затвердила в іспанців переконання, що це архіпелаг сусідній з Індією. Про існування великого континенту Америки ніхто тоді не підозрював. Учасники першого плавання Христофора Колумба захоплювалися принадністю лугів і лісів на цих островах, їх чудовим кліматом, яскравим пір’ям і дзвінким співом птахів у лісах, ароматом трав і квітів, який був такий сильний, що відчувався далеко від берега; захоплювалися яскравості зірок тропічного неба.

 

Посилання на основну публікацію