Від племінних союзів до Давньоруської держави

Східні слов’яни перебували під постійним тиском кочівників, хвилями накочуються на їх південні і східні землі. Для боротьби з численними ворогами вимагалося об’єднання військових сил багатьох племен. Так виникали союзи племен – попередники Давньоруської держави. Центрами таких родоплемінних об’єднань ставали міста – укріплені поселення, колишні місцем перебування князів та їх дружин. Письмові джерела свідчать про існування вже в IV ст. в Середньому Подніпров’ї союзу слов’янських племен, що склався в ході боротьби з готами і гунами. У VI – початку VII ст. існувало створене для протидії аварам ще одне відоме нам за письмовими джерелами об’єднання слов’янських племен – «держава волинян».
У першій половині IX ст. уздовж найважливішого торгового шляху Східної Європи «з варяг у греки» (зі Скандинавії до Візантії) склалося два центри державності східних слов’ян та їхніх найближчих сусідів: Новгород на півночі і Київ на півдні. Київським князям до середини IX ст. вдалося звільнитися від виплати данини Хазарському каганату.
Освіта єдиної східнослов’янської держави було прискорене проникненням варягів. Згідно з переказами, який отримав віддзеркалення в «Повісті временних літ», у 862 р посварені один з одним різноплемінні жителі Новгорода запросили з-за моря правителя, який влаштовував би всіх. «Земля наша велика і багата, а порядку в ній немає. Прийдіть княжити і володіти нами », – заявили вони. Відгукнувся на цей заклик правителем став варязький князь (конунг) Рюрик. Він з дружиною оселився в Новгороді, став княжити, вершити суд і збирати данину з населення. Самі варяги, оселившись в слов’янських землях, швидко переймали місцеву мову, звичаї, віру в богів і через два-три покоління вже не відрізнялися від слов’ян.

Після смерті Рюрика, що послідувала в 879 р, ватажком варязьких загонів став його родич – Олег (879-912). Головним завданням нового князя стало оволодіння найважливішим шляхом «із варяг у греки». У 882 р об’єднане військо, яке складалося з варязьких дружин і племінних ополчень Новгородської землі (словен, кривичів, чуді і мері), на човнах підійшло до Києва. Обманом на судна заманили київських князів Аскольда і Діра, які тут же були вбиті. Олег оголосив Київ своєю столицею, прийняв титул «великий князь» і, об’єднавши більшість східнослов’янських племен, правил ними до своєї смерті в 912 р Так в результаті об’єднання півночі і півдня східнослов’янських земель було утворено Давньоруська держава (його називають також Київською Руссю).
У 907 і 911 рр. для зміцнення свого становища всередині Русі князь Олег здійснив походи на Царгород (Константинополь). В результаті візантійський імператор підписав з Олегом вигідні для Русі торговельні договори. Тепер російські купці могли без сплати мит торгувати на ринках Константинополя.

Посилання на основну публікацію