Великобританія на початку 20 сторіччя

Протягом декількох сторіч Великобританія займала лідируючі позиції на світовій арені, як у сфері економічного розвитку, так і в зовнішньополітичних іграх, в колоніальному суперництві.
XIX століття часто і не без підстав називали «англійським». Але настало нове сторіччя виявилося далеко не таким сприятливим для Британії, як попереднє століття. Лідерству Великобританії виклик кинули країни «молодого капіталізму», що засновували свій економічний потенціал на новітніх технічних і технологічних розробках. Старі британські галузі промисловості (гірничодобувна, металургійна, текстильна), що давали основний дохід державного економічного розвитку, не могли скласти конкуренцію новим енерговиробних і енергоспоживаючих галузям, що в цілому обумовлювало все очевидніша відставання Англії в розвитку власної енергетичної бази.
Серйозні проблеми виникли в кінці XIX ст. і в аграрному секторі. Англійські зерновиробники не витримували конкуренції дешевого американського хліба, а позиції тваринництва були підірвані експортом морозива австралійського м’яса. Зміни сільськогосподарських орієнтацій, у світлі ринкової конкуренції, вимагали серйозних капіталовкладень, яких на той період не було.
У результаті на тлі різкого прискорення темпів світового економічного розвитку до початку XX ст. Великобританія перемістилася на третє місце за рівнем промислового виробництва після США та Німеччини.
У такій ситуації все більшу роль грало використання ресурсів величезної колоніальної імперії Великобританії, яка в перше десятиліття ХХ ст. збільшилася ще майже на 2 млн. кв. км. У період з 1900 по 1913 р територіальні володіння зросли з 27, 8 до 29,7 млн. Кв. км, а населення залежних від Англії земель склало 376 700 000. чоловік.
Все це відбивалося і на специфіці національної фінансової системи країни. Експорт капіталу стає ключовим компонентом економіки Англії. 75% капіталовкладень прямували в колонії, причому вони не відрізнялися високою рентабельністю. Гроші йшли в розвиток транспортної інфраструктури, експортні галузі сільського господарства. Довгий час це дозволяло зберігати високі темпи економічного розвитку країни і порівняно легко долати будь-які кризи.
Однак в останній третині ХІХ ст. торговий баланс Великобританії значно погіршився (імпорт в 2 рази перевищив експорт). Британські товари не витримували конкуренції з більш дешевими і якісними американськими і німецькими товарами. Частка Великобританії у світовій зовнішній торгівлі зменшилася з 22% в 1870 р до 15% у 1913 р Збереження і розширення колоніальної імперії, перетворення її в закрите економічний простір стає найважливішим завданням економічного розвитку країни.
В цей же час, на самому рубежі століть Англії довелося зіткнутися з неприємним випробуванням – англо-бурської війною (1899- 1902 рр.). Перемога на Півдні Африки дісталася англійцям дорогою ціною. Війна показала, що можливості країни не безмежні. Це й змусило правлячу еліту серйозно задуматися над принципами британської зовнішньої політики і над майбутнім імперії взагалі.
Стало очевидним, що зберегти імперію в незмінному вигляді неможливо. В рамках нової політики було розширено самоврядування деяких найбільших колоній. Слідом за Канадою, що отримала самоврядування ще в 1867 р, статус домініону отримали Австралія (1900), Нова Зеландія (1907 г.), Південно-Африканський Союз (1910 г.). З початку століття стали проводитися Імперські конференції для спільного обговорення питань зовнішньої та торговельної політики.
Однак в англійських політичних колах на тлі актуалізації питання про майбутнє імперії намітилися серйозні розбіжності. Саме на рубежі ХІХ-ХХ ст. стабільна двопартійна модель (ліберали і консерватори) політичного розвитку британського суспільства зазнала серйозних змін. До цього часу в набравшей силу до середини ХІХ ст. ліберальної партії стався розкол. Виділилося два крила лібералізму, які відстоювали свої принципи в реалізації назрілих соціально-політичних реформ в країні. Поборники класичного лібералізму не змогли знайти спільну мову з послідовниками ідеології соціального лібералізму, що передбачав зрощування ліберальних цінностей з демократичними.
Розкол ліберальної партії стався в 1886 р, ініціатором його виступила група лібераловюніоністов на чолі з Дж. Чемберленом. Ця група пішла на союз з консерваторами, забезпечивши їм можливість, протягом 10 років з 1895 по 1905 рр., Здійснювати свою політику «прагматичного традиціоналізму», яка передбачала:
– Унітарний устрій Великобританії (відмова від ідеї самоврядування Ірландії);
– Зміцнення імперської системи (імперський протекціонізм).
Однак політика «особливих відносин» з колоніями завдавала шкоди внутрібрітанской індустрії і серйозно загострювала соціальні протиріччя в суспільстві. Це посилило політичну нестабільність в країні і забезпечило перемогу лібералів на парламентських виборах 1906 До влади прийшли помірні ліберали на чолі з прем’єр-міністром р КембеллБаннерманом, який запропонував повернутися до ідей класичного лібералізму при одночасному відновленні реформаторського курсу, що передбачав вирішення цілої низки соціальних питань . Лідером фракції соціальних лібералів став молодий адвокат з Уельсу Давид Ллойд-Джордж.
Спочатку він займав в уряді посаду міністра промисловості і торгівлі. За його ініціативою вже в 1906 р було прийнято низку законів, що заклали основи системи соціального забезпечення в країні (закони про трудові конфлікти, про пенсійне забезпечення та про введення восьмигодинного робочого дня (для шахтарів), про страхування по хворобі та безробіттю).
Ідеї ​​ліберального реформізму Д. Ллойд-Джорджа знайшли підтримку у широких верств населення країни. У новому уряді м Асквіта йому був наданий в 1909 р пост міністра фінансів (канцлер казначейства). Вже перший запропонований ним проект бюджету викликав бурхливі дискусії в парламенті країни.
Ллойд-Джордж оголосив початок війни з бідністю, зокрема, передбачала виділення 1% витрат на проведення соціальних реформ. При цьому передбачалося чотириразове збільшення фінансування військово-морського озброєння. Основою реалізації бюджету повинна була стати податкова реформа:
– Підвищення непрямих податків (на тютюн, спиртні напої, пошту);
– Збільшення податків з великих доходів, земельної власності і спадщини.
Бюджет двічі був провалений палатою лордів, хоча і отримав підтримку в палаті громад. Під тиском короля Георга V бюджет був прийнятий. Але незговірливість лордів поставила на порядок денний питання про реформу парламенту.
У травні 1911 був прийнятий «Акт про парламент». Палата громад отримала право долати вето Палати лордів. Реформа призвела до значного посилення позицій уряду, що спирається на парламентську більшість.
На тлі постійних зіткнень двох основних партій Великобританії, починаючи з 1906 р все більше набирає чинності нова, що має серйозну підтримку в робочому середовищі політична сила – партія лейбористів (вже на виборах 1906 лейбористи отримали 29 місць у парламенті). Вони активно вступили в політичну боротьбу зі старою партійною елітою, виношуючи плани на отримання впливу в країні.
Таким чином, на початку ХХ ст. спостерігається наростаюча криза двопартійної системи Великобританії, пов’язаний з появою альтернативних політичних рухів. Однак на виборах 1910 ліберали все ж здобули перемогу, зберегли контроль над урядом, але втратили абсолютна більшість у Палаті громад.
На тлі посилення міжпартійної боротьби в Великобританії сфера зовнішньої політики була чи не єдиною, де погляди провідних політичних сил збігалися (або знаходили компроміс). Після важкої перемоги в англо-бурської війни англійський уряд вирішив відмовитися від традиційної політики «блискучої ізоляції» і стало на шлях пошуку союзників на тлі загострення міжнародної обстановки на початку ХХ століття. Не піддавалося сумніву основне положення британських зовнішньополітичних устремлінь – участь Англії в новому територіальний поділ світу.
Явний експансіонізм Німеччини змусив Великобританію відмовитися від спроб дипломатичних зближень з цією країною і зумовив активні пошуки інших можливих партнерів.
Перші кроки були зроблені відносно США на самому початку ХХ ст. (йдеться про питання канадсько-американського кордону та спорудженні Панамського каналу). Тоді ж (1902 р) був укладений союзний договір з Японією. А 8 квітня 1904, забувши старі образи, було укладено англо-французька угода («сердечну згоду» – «Антант Кордіаль»). У 1907 р був підписаний російсько-англійський договір, який завершив оформлення військово-політичного блоку Антанти.
Таким чином, Німеччина остаточно була визнана головним супротивником Великобританії. Концентроване вираження англо-німецьке суперництво отримало в гонці морських озброєнь. Морська перевага залежало від здатності країн використовувати для цього всю міць національної індустрії. А це означало, що ймовірність військового зіткнення протиборчих сторін ставала все більш реальною.

Посилання на основну публікацію