Уот Тайлер

Соціальні процеси рухаються в одному напрямку, незважаючи на розділяють країни протоки, річки і гори. Порядки середніх століть були однакові у всіх країнах Західної Європи – скрізь були замки, лицарі і поневолені селяни – серви. Наприкінці Середньовіччя, коли на Заході настало Стиснення, голод знизив ціну робочих рук, і дворяни стали відмовлятися від рабської панщини, вважаючи за краще наймати наймитів. Після Великої Чуми вони спробували знову змусити селян обробляти їх поля – і це призвело до революції. У Франції ці події були прискорені битвою при Пуатьє, але, як тільки англійське лицарство, в свою чергу, стало терпіти поразки, прийшла черга революції і для Англії.
У середині XIV століття влада в Англії належала баронам, які засідали у верхній палаті парламенту, палаті лордів; палата громад, куди входили дрібні лицарі і купці, лише зрідка наважувалася суперечити лордам. Парламент збирався раз на рік і пред’являв королю свої вимоги, а потім стверджував податки на цей рік. За наполяганням парламенту в 1349 році був прийнятий закон, що зобов’язав наймитів працювати за ту жебрацьку плату, яку вони отримували до Великої Чуми; будь дворянин міг схопити швидкого селянина і змусити його працювати на себе. Однак селяни чинили опір, і парламенту доводилося повторювати свої вимоги знову і знову. У 1381 до цих утисків додався збір надзвичайного податку на військові потреби – у відповідь почалося велике повстання. Селяни Східної Англії піднялися і величезними натовпами рушили на Лондон, вони вбивали по дорозі всіх дворян і чиновників і водружали їхні голови на кілки. Повстанців очолювали колишній солдат Уот Тайлер і священик Джон Болл, 12 червня на березі Темзи поблизу Лондона зібралося незліченну людське море; Джон Болл виголосив промову, почавши її народним прислів’ям:
Коли Адам орав землю, а Єва пряла,
Хто був дворянином?

Спочатку всі люди були рівні, говорив Болл, такими їх створила природа. Нечестиві люди стали несправедливо пригнічувати своїх ближніх, і, таким чином, стало рабство, противне волі Божій: адже якщо Богу завгодно було створити рабів, то він би ще на початку світу визначив, кому бути рабом, а кому паном. “Я кажу вам, – кричав у натовп Джон Болл, – прийшов призначений Богом годину скинути багатовікове ярмо і отримати давно омріяну свободу! ”

Після невдалих переговорів з королем повстанці рушили до Лондону; городяни відкрили їм ворота, і повсталі оточили королівську фортеця – Тауер. По всьому місту вбивали не встигли бігти сановників; народ вимагав, щоб король вийшов до нього на поле в передмісті Лондона Майл -Енді. Тауер не міг витримати штурму, і 16 -річний король Річард покірно вийшов до народу; перед обличчям 100-тисячної збройної натовпу він прийняв всі вимоги повсталих: він обіцяв назавжди знищити рабство, обмежити орендну плату і дарувати загальну амністію. Того ж дня були виготовлені сотні грамот про звільнення громад і сіл, і селяни стали залишати Лондон, кваплячись повідомити радісну звістку своїм близьким. Але частина повстанців залишилася, і наступного дня вони знову зустрілися з королем; на цей раз Уот Тайлер зажадав, щоб земля сеньйорів була поділена між селянами. Наблизившись до короля, вождь повстанців схопив за вуздечку його коня – і в цей момент лондонський мер Вільям Уолуорт вдарив його кинджалом в шию. Натовп вибухнула криком обурення, сотні повстанців натягнули тятиви луків – але молодий король не розгубився. “Я – ваш король, я – ваш ватажок – закричав він -. Слідуйте за мною і ви отримаєте все, що хочете! ” З цими словами Річард поскакав у відкрите поле, тягнучи за собою натовп; йому вдалося залучити селян в переговори і виграти час, поки на підмогу не прийшов загін лицарів. Отримавши обіцянки та грамоти, повстанці відпустили короля і повернулися в свої села, а король, обдуривши селян, закликав до Лондона все дворянство країни. Через три дні у столиці зібралося 40 тисяч лицарів; Річард оголосив свої обіцянки недійсними і відправив в села каральні загони. “Тоді, – каже літописець, – були споруджені шибениці там, де їх раніше не було, і їх було недостатньо для тел засуджених… Жахнувся народ побачивши такого безлічі тіл, що висіли при світлі дня, і засмутився він, бачачи, що багато як вигнанці покидають рідну землю… “

Посилання на основну публікацію