Стародавні цивілізації Америки

У своєму розвитку Америка сильно відрізнялася від Африки, адже вона була майже ізольована від інших частин світу. Люди прийшли сюди близько 25-40 тисяч років тому з Північно-Східної Азії. Поступово вони просувалися на південь, освоюючи величезний континент. Ще до плавання X. Колумба європейці досягали берегів Америки (див. § 4), але ні для Америки, ні для Європи це не зіграло важливу роль. Але самостійний розвиток Америки перервав прихід європейців.

Коли в 1492 році Колумб виявився біля берегів Америки, він вирішив, що знаходиться поряд з Індією, і назвав місцевих жителів індіанцями. Пізніше Америка отримала ще одну назву – Новий Світ (на відміну від Старого Світу – Європи, Азії та Африки). До кінця XV століття Америку населяло безліч племен з різним рівнем розвитку. До двох третин всього населення зосередилося на порівняно невеликих територіях, займаних індіанськими цивілізаціями.

Зазвичай вчені виділяють 4 цивілізації доколумбової Америки: майя на Юкатані, ацтеків в Мексиці, чибча-муісків та інків в Андах. Всі вони були спадкоємицями більш давніх культур. За рівнем розвитку вони порівнянні з державами Стародавнього Сходу. У них використовувалася праця рабів, але переважали вільні землероби і ремісники, об’єднані в громади. Влада правителів, що спиралися на чиновників, поступово посилювалася; великим впливом користувалися жерці.

Цивілізації доколумбової Америки досягли чудових успіхів у сільському господарстві та ремеслах, в науках і поезії, в архітектурі та мистецтві. Однак жодна з них не знала таких широко застосовувалися в Старому Світі досягнень, як колесо, гончарне коло, плавка заліза. З домашніх тварин знали тільки ламу, яку інки використовували для перевезення вантажів.

Посилання на основну публікацію