Соціально-політичний розвиток Англії

Англія вийшла з Першої Світової війни переможницею, але перемога дісталася їй дуже дорогою ціною. 750000 англійців були вбиті на полях війни, більше 1,7 млн. Поранено. Таких втрат Великобританія не знала ніколи.
Не менш важкими були збитки фінансові. Внутрішній борг зріс у 10 разів, зовнішній борг перевищив 1 млрд. Фунтів стерлінгів. Англія вперше перетворилася з країни-кредитора в країну-боржника.
У роки війни було втрачено 70% торгового флоту. Промислове виробництво впало на 20%. Країна відчувала гостру нестачу сировини. Через зростання податків, інфляції та підвищення цін загострилася соціальна обстановка.
За час війни значно ослабли зв’язки з колоніями. Утворився пасивний торговельний баланс (імпорт істотно перевищував експорт).
Несприятливі зміни всередині країни і на міжнародній арені були на руку політикам консервативного спрямування, що вимагає повернення до перевірених капіталістичним і ліберальним принципам і запропонував влітку 1918 р нову програму партії «Праця і новий соціальний порядок». Ця програма передбачала ряд соціально-економічних реформ від націоналізації землі і ряду галузей промисловості до скорочення тривалості робочого дня і підвищення рівня заробітної плати.
Ці сили намагалися порушити стійке політичну рівновагу, що склалося в роки війни, коли в 1916 р було створено уряд «національної коаліції» на чолі з Д. Ллойд-Джорджем. У результаті перші повоєнні вибори пройшли в грудні 1918 р на тлі крайньої поляризації англійського суспільства. Однак консерватори і ліберали, зберігши політичний блок, змогли здобути більшість місць у парламенті, не давши лейбористам реалізувати свої радикальні плани і відтіснивши консервативних лібералів на чолі з м Асквіта на узбіччя політичного життя.
Д. Ллойд-Джордж зберіг у новому кабінеті пост прем’єр-міністра, але ключові пости дісталися консерваторам, у тому числі портфель військового міністра був у У. Черчілля, міністерство закордонних справ очолював Д. Керзон.
Для подолання економічної шоку і здійснення реконверсії уряд у короткий термін ліквідувало майже всі державні органи з контролю над економікою. Була здійснена швидка демобілізація армії, внаслідок чого на ринок праці вихлюпнулося 4 млн. Колишніх солдатів, що призвело до зростання безробіття. Не вдалося впоратися і з промисловим спадом, а також зі згортанням сільськогосподарського виробництва.
В умовах фінансової кризи уряд був змушений відмовитися від золотого паритету фунта стерлінга, а також піти на скорочення соціальних програм і значне підвищення податків.
Все це викликало крайнє загострення соціально-економічного становища в країні. У 1919 р спостерігався раніше небачений на Британських островах сплеск страйкової боротьби: страйкувало понад 2,5 млн. Чоловік. Уряд та підприємці були змушені піти на поступки: підвищити заробітну плату, скоротити робочий тиждень до 40 годин.
Проте вже в жовтні 1920 р парламент приймає закон «Про надзвичайні повноваження», що дозволяв уряду в мирний час вводити надзвичайний стан і використовувати війська проти страйкарів. Таким чином, жорсткими репресивними заходами уряду вдалося збити напругу робочого руху.
Поразка найпотужнішого робітничого руху («Троїстий союз» шахтарських тред-юніонів) привело до посилення позицій консерваторів в урядовій коаліції. Розколу коаліції сприяло і незгоду її консервативної частини із зовнішньополітичними устремліннями прем’єр-міністра («російське питання», «колоніальне питання», «ірландське питання»).
У жовтні 1922 р консерватори пішли на розрив коаліції з ліберальною угрупованням Д. Ллойд-Джорджа. Останній був змушений подати у відставку. Було сформовано однопартійний уряд консерваторів на чолі з Е. Бонар Лоу. Парламент був розпущений і у грудні 1922 р проведені позачергові парламентські вибори. Більшість місць отримали консерватори, а на друге місце впевнено вийшли лейбористи.
Уряд Е. Бокар Лоу проіснувало менше року. До основних його досягнень можна віднести підписання англо-американського договору про зниження боргу на 30% і збільшенні терміну виплати до 62 років (під 3,5% річних). Уряд зіткнувся з серйозною опозицією в особі лібералів і поступово втрачав популярність.
Прагнучи зберегти лідерство партії, консерватори знову організували позачергові парламентські вибори в грудня 1923 Проте їх резуль-тати стали несподіванкою: жодна з партій не отримала більшості в парламенті, щоб сформулювати свій уряд.
Після складних консультацій було ухвалено неординарне рішення: стара еліта в особі консерваторів і лібералів вирішила довірити кермо влади новій силі – лейбористам. При цьому в руках старих партій завжди залишався контроль над урядом – законодавчу більшість в парламенті.
Прем’єром вперше став лідер лейбористів – Р. Макдональд. Разом з тим, не володіючи більшістю в парламенті, уряд лейбористів не змогло виконати всіх своїх обіцянок. Тим не менш, вони провели ряд заходів:
• підвищили розміри допомоги по безробіттю і розширили число їх одержувачів;
• скоротили непрямі податки;
• запропонували план державного фінансування будівництва житла.
Неможливість здійснення самостійної політики змусила лейбористів піти на дострокові вибори («Ми були в уряді, але не були при владі»).
На виборах 29 жовтня 1924 переконливу перемогу здобули консерватори, отримавши більшість місць у парламенті. Консервативний уряд очолив Стенлі Болдвін. Він залишався прем’єр-міністром до 1929 р і цей період отримав назву в історії Великобританії як «епоха Болдуіна».
Лідер консерваторів зробив ставку на прогресивну фракцію «Молодих торі» і приступив до здійснення нової програми партії «Цілі та принципи», в основі якої лежала ідея «консервативного реформізму»: синтез консервативних і ліберальних ідей прогресивного толку, розвиток приватного підприємництва при протекційною підтримки держави.
Новий уряд приділяло велику увагу питанням зміцнення англійської валюти. У 1925 р був відновлений золотий стандарт фунта стерлінга на рівні довоєнного співвідношення з доларом. Однак це зробило негативний ефект на промисловість, внаслідок падіння конкурентоспроможності англійських товарів на світовому ринку через зростання цін на них. Рішення проблеми було здійснено за рахунок тиску на робітників: скорочення заробітної плати, збільшення тривалості робочого дня. Це спричинило за собою зростання соціальної напруженості.
4 травня 1924 почалася перша в історії Англії загальний страйк, в якій взяло участь близько 4 млн. Чоловік. Розмаху руху злякалися самі профспілки і 12 травня оголосили про припинення страйку. Консерватори скористалися цим успіхом і закріпили його законодавчими заходами: посилили робоче законодавство. У 1927 р був прийнятий закон про трудові конфлікти, що забороняв проведення загальних страйків і обмежив права профспілок у ході страйків.
У наступні роки правління консерваторів Англія не знала серйозних потрясінь. Навіть почався восени 1929 економічна криза спочатку обійшов Британські острови. Лише на початку 1930 р проявилися перші симптоми кризи, але до цього часу влада перейшла в руки лейбористів, що здобули перемогу на парламентських виборах 1929
Уряд знову очолив Р. Макдональд. Тепер, володіючи парламентською більшістю, вони могли вести самостійну політику. На тлі тривала стабільності вони провели ряд законів про страхування і безробіття.
Проте криза давав про себе знати, хоча його наслідки і не були настільки руйнівні, як в інших країнах. Тим не менш, вже у 1931 р уряд заявив про бюджетний дефіцит. А навесні до цього додалася фінансова паніка: масове вилучення з банків вкладів і скорочення золотого запасу країни.
Уряд був змушений скорочувати витрати і, насамперед, за рахунок соціальної сфери. Це спровокувало урядова криза і в 1931 р Р. Макдональд заявив про відставку кабінету.
У цих умовах жодна партія не була готова взяти відповідальність за виведення країни з кризи, і визріла ідея про формування коаліційного уряду на чолі з тим же Р. Макдональдом. Прем’єрство коштувало йому лідерства в партії. Новий лідер лейбористів А. Гендерсон заявив про перехід партії в опозицію.
Однак вибори жовтня 1931 принесли перемогу коаліції, що складалася з консерваторів, націоналлейборістов і націонал-лібералів. Таким чином, коаліційна «національний уряд» отримало беззастережну підтримку суспільства.
«Національний уряд», де переважали консерватори, взяло курс на урізання соціальних витрат:
• скорочені витрати по безробіттю;
• знижена зарплата державним службовцям (насамперед, вчителям);
• скасований золотий стандарт;
• підвищено мита на ввезені товари.
У 1934 р країна почала виходити з кризи. Однак, на відміну від інших західних країн, які здійснювали великі соціальні реформи, в Англії правляча еліта воліла нічого кардинально не змінювати.
Ці тенденції ще більше посилилися після 1935, коли уряд очолювали лідери консерваторів Стенлі Болдуін і Невіл Чемберлен (з 1937 р). Останні передвоєнні роки ознаменувалися в політичному житті запеклим суперництвом всередині консервативної партії (фракції У. Черчілля і Н. Чемберлена). Внутрішньопартійна дискусія була перенесена на парламентський рівень, фактично не зачіпаючи соціально-економічних питань. У центрі уваги політичної еліти виявилися переважно зовнішньополітичні проблеми.

Посилання на основну публікацію