Смерть Геракла

Багато років прожив Геракл в Трахіну з дружиною і дітьми, але ніяк не міг він відстати від свого колишнього способу життя і постійно мандрував по різних країнах: щось піде покарати кого-небудь, то – кого-небудь виручити, врятувати від смерті. Так пішов він нарешті зі своєю раттю в похід на Евріта вигнав його колись з ганьбою зі свого будинку. Пройшов рік і ще п’ять місяців з часу отшествия Геракла, а Деянира не мала про нього ніяких звісток і не знала, де він і що з ним сталося. У старе час, коли герой відправлявся на яке-небудь підприємство, він йшов з дому бадьорий і веселий, у твердій впевненості, що незабаром повернеться назад переможцем, і Деянира розлучалася з ним без всякої турботи і печалі; в цей же раз вона з самого відходу дружина постійно кручинить і тужила боязню про його долю. Та й сам герой був збентежений сумним передчуттям чогось недоброго. Він залишив дружині дощечку, на якій накреслено було пророкування додонского оракула, котрий передрік ніколи: якщо коли-небудь Геракл пробуде на чужині, далеко від свого будинку, більше року і трьох місяців, його або спіткає смерть, або ж – якщо з ним не станеться в цей час ніякого нещастя – він, Вернися під покрівлю свого будинку, інші дні життя проведе мирно й безжурно, серед близьких йому людей. Вірячи прогнозом оракула, Геракл завчасно розділив між своїми дітьми землю, що становила надбання їхніх предків, і визначити, яку частину з його майна повинна наслідувати Деянира.

Змучена тугою, Деянира повідомила всі свої побоювання старшому синові своєму Гиллу і вселила йому думку самому вирушити на розшуки батька. У той час як Гілл був уже готовий вирушити в дорогу, до будинку Геракла поспішно підійшов один з його рабів і повідомив Деянире, що чоловік її живий і скоро повернеться додому, увінчаний перемогою. Раб чув це за містом з вуст Ліхаса, посланого Гераклом, щоб повідомити Деянире радісну звістку про його повернення. Що вісник ще досі не постав перед Деянирой, причиною тому – радість і цікавість народу, обступили його тісними натовпами і вимагав від нього найточніших і докладних відомостей про всі пригоди, що були з Гераклом.

Нарешті приходить і сам Лихас з радісною звісткою. Геракл зруйнував ворожі твердині і піддав смерті чванливого царя з усіма дітьми його; так покарав герой Евріта за образу, яку завдав він колись своєму гостеві. Геракл прислав з Ліхаса Деянире кращих з полонянок, узятих в останній війні; сам же залишився на березі Евбеї, у гори Кенеянина – тут мав намір він принести, за обітницею, урочисту жертву Зевсу в подяку за даровану перемогу. З сумом і співчуттям дивиться Деянира на полонянок, на цих нещасних дів, які не мають більш ні роду, ні вітчизни, приречених на вічне рабство в чужій землі. З усієї натовпу полонянок один особливо привертає увагу Деяніри своєю чудовою красою і царственим виглядом. “Нещасна, – сказала, звернувшись до неї Деянира, – як шкода мені тебе, як важка твоя гірка доля! Скажи мені, хто ти і хто твої батьки? Вид твій показує, що ти походиш із знатного роду. Хто вона, Лихас? Скажи мені; нещасна може тільки плакати, і не хочу я розпитуваннями роз’ятрювати смутку її серця. Вона не від крові Евріта? ” – “Як мені це знати, – відповідав Лихас з лукавим виглядом, – я не знаю ні імені, ні походження її; повинно бути, вона з якогось знаменитого роду”. Деянира не допитувався більш і наказала відвести полонянок в будинок і обходитися з ними людинолюбно.

Посилання на основну публікацію