Що таке історичне джерело

Минуле доходить до нас в певних формах, про нього нагадують. Ці форми зазвичай і називають історичними джерелами.

Одні джерела являють собою частину відійшла в минуле дійсності, її релікти (знаряддя праці, монети, археологічні пам’ятники, культові будівлі, грамоти, хартії, угоди і т. д.). Вони дають безпосередню інформацію про історичні події. Їх прийнято називати залишками.

Інші джерела повідомляють про минуле, описуючи, оцінюючи, зображуючи його (літописи, хроніки, щоденники, художні твори, спогади, настанови, закони, ділові записи та ін.). Це так звані перекази, що повідомляють про історичні події опосередковано, крізь призму свідомості творців цих джерел.

Вивчення будь історичного джерела являє собою складну наукову задачу, яка передбачає не пасивне слідування за ним, а активне і упереджене «вторгнення», «вживання» в його структуру, зміст, специфіку форми, зміст, мову, стиль.

Почнемо з того, що окремі свідоцтва, що мають для науки величезне значення, взагалі не збереглися. Частина з них містилася в джерелах, з різних причин до нас не дійшли. У вогні багать і пожеж Великої французької революції зникли сеньйоріальні архіви з протоколами судових засідань, записами правових норм, що визначали економічний і юридичне становище селян. У вогні війни 1812 р був знищений список, в якому знаходився текст «Слова о полку Ігоревім», великої поеми, виявленої А.І. Мусіним-Пушкіним у кінці XVIII ст. Неможливо визначити, яка кількість джерел забрали з собою війни, революції, перевороти, стихійні лиха, трагічні події …

Але й ті джерела, які доступні історику, вимагають серйозного вивчення (або, як нерідко кажуть, критики). Перш за все потрібно визначити справжність джерел, що знаходяться в розпорядженні історика. Це нерідко вимагає надзвичайно високої кваліфікації. Необхідно знати дуже багато чого: характер листа, писального матеріалу, особливості мови, її лексики і граматичних форм, специфіку датування подій і вживання метричних одиниць …

Але навіть справжність джерела не гарантує його достовірності. Часто витягнуті з нього відомості неточні, помилкові, хибні. Іноді причини спотворення інформації очевидні – досить, наприклад, задуматися про те, якою мірою був обізнаний автор про описувані їм події або якісь особисті інтереси переслідував, беручи участь в них. Найчастіше у пошуках правди історику доводиться проробляти скрупульозну роботу, виявляючи всю сукупність факторів, що впливали на достовірність відомостей. Він повинен ясно уявляти собі обставини появи джерела, особисті, політичні, станові, релігійні, партійні пристрасті його творця.
І ще одне важливе міркування. Мислення людей минулих епох істотно відрізнялося від світосприйняття сучасної людини. Те, що представляється нам випадковим, могло залучати їх увагу, і, навпаки, вони не помічали речей, які здаються нам вкрай важливими.

Чим далі ми йдемо в глиб часів, тим складніше стає розібратися з міститься в джерелах інформацією. Історик повинен оволодіти таємницями такого прочитання джерела, яке враховувало б специфіку епохи, особливості особистості його творця. Тільки тоді йому стане доступною і так звана ненавмисно, непряма інформація, що міститься практично в кожному джерелі. Мистецтво історика – це, зокрема, і мистецтво правильно і точно ставити питання до джерела, вміння «розговорити його».

Посилання на основну публікацію