Що таке феодальні соціальні сходи?

У Середні століття суспільство було організовано на зразок піраміди, де духовенство і феодали займали верхню сходинку, а основна більшість населення, що складалося з селян, знаходилося в самому низу. Посередині знаходилися вчені, купці, ремісники і дрібні землевласники.
Розглянемо ці сходи більш докладно.
Церква завжди відігравала величезну роль у феодальному суспільстві. Майже в кожному селі був священик, церковними справами у великих областях управляли єпископи і архієпископи. На чолі церкви в Західній Європі стояв римський Папа. Всі вони і становили особливий прошарок населення – духовенство. Монастирі були осередками культури, де зберігалися і переписувалися книги, накопичувалися знання по сільському господарству.
Феодали були повними господарями у своїх володіннях. Нерідко вони встановлювали власні закони і навіть карбували свою монету. Але з плином часу все більша влада опинялася в руках короля. Це було необхідно, оскільки нестабільність усередині країни робила її легкою здобиччю зовнішніх ворогів. Для захисту від них при королівському дворі знаходилася дружина, а крім того, кожен з феодалів при необхідності виставляв певну кількість воїнів.
Лицарями спочатку називалися воїни, що були на службу до короля при необхідності. Вони спеціально навчалися військової справи, верховій їзді і володінню зброєю.
Розквіт європейського лицарства пов’язаний з так званими хрестовими походами на Близький Схід, які робилися щоб звільнити від мусульман християнські святині. Перший з них відбувся в 1096 році, всього ж таких походів було вісім. У 1099 хрестоносцям вдалося захопити Єрусалим, але в 1187 вони знову його втратили. У 1303 хрестоносці були розбиті мусульманами і вигнані зі Святої землі.
Одні лицарі відправлялися в Святу землю в пошуках слави і подвигів, інші прагнули збагатитися. Багато з них померли, так і не досягнувши землі обітованої. З одного боку, хрестові походи принесли в Європу безліч традиційних для воєн лих і руйнувань, з іншого боку, що поверталися з них лицарі і торговці розповсюдили знання про східній медицині та науці, були відкриті нові торгові шляхи до Азії.
Селяни займалися землеробством і скотарством. У ранньому середньовіччі переважна більшість селян були вільними, але з плином часу багато з них потрапляли в залежність від феодала, на землі якого вони жили. Щоб заробити на життя, багато селян кидали сільське господарство і починали займатися яким-небудь ремеслом.
Так поступово в різних країнах утворилося особливий стан – ремісники. Вони існували за рахунок селян, яких забезпечували продуктами своєї праці.
Поступово і серед ремісників відбулося майнове розшарування. Найбільш багаті перестали займатися виробництвом і стали лише торгувати. Так з’явилися купці. Вони купували і продавали золото, хутра та ліс. Це були основні предмети обміну. Деякі розбагатіли і заснували перші банки.
Купці і ремісники утворювали могутні союзи, звані гільдіями. Свої товари вони продавали на ярмарках. Вони жили в містах і зовсім не хотіли перебувати в залежності від феодалів. Ось чому розвиток міст і торгівлі означало одночасно і захід феодалізму.

Посилання на основну публікацію