Що таке епоха Великих географічних відкриттів?

Під цією назвою відомий період часу з початку XVI до кінця XVIII століття. У цей час людина освоїла велику частину суші.
Вигнання арабів з Європи та утворення двох приморських держав – Португалії та Іспанії – створило сприятливі умови для дослідження нових земель. Португальці вперше досягли Зеленого мису – найзахіднішої точки Африки. Вони відкрили Канарські острови і острови Зеленого мису. Жаркий пояс Землі виявився зовсім не страшним і населеним людьми.
У 1488 португалець Бартоломеу Діаш доплив до південного краю Африки і побачив величезний океан.
Через кілька років іспанська експедиція Христофора Колумба, що займалася пошуками морського шляху до Індії, відкрила невідомий континент. Пізніше він був названий Америкою. Одночасно з ними 28-річний моряк Васко да Гама обігнув Африку і досяг Індії. У вересні 1513 іспанець Васко Нуньєс Бальбоа перетнув американський континент і вийшов на берег Тихого океану. Так поступово були створені передумови для першого кругосвітньої подорожі.

Його здійснив іспанський мандрівник Фернандо Магеллан. У 1519 керована ним ескадра, що складалася з п’яти кораблів, досягла Америки, обігнула її з півдня і вийшла в Тихий океан. Потім мореплавці перетнули Тихий океан і прибули на Філіппіни. Звідти з величезними труднощами, втративши частину екіпажу, експедиція повернулася до Іспанії.
У 1606 році португальський мореплавець Торрес відкрив новий материк – Австралію. Однак він лише бачив її узбережжі, але не підійшов до нього. Розміри і точні обриси цього материка встановив в 1642 році голландський моряк Абель Тасман.
Останнє з великих географічних відкриттів було зроблено вже на початку XIX століття. Російська експедиція під командуванням Ф. Беллінсгаузена і М. Лазарева відкрила невідомий до того часу південний материк – Антарктиду.
Так зусиллями багатьох людей і ціною величезних людських жертв завершилася епоха блискучих географічних відкриттів.

Посилання на основну публікацію