Селянин і ринок

При всьому значенні прогресу в техніці більш важливими були зміни у взаєминах між людьми, найбільш яскраво проявилися в найрозвиненіших країнах Західної Європи. Ці зміни відбувалися у два етапи. Спочатку були зруйновані патріархальні відносини, раніше об’єднували селян і сеньйорів узами особистої відданості, з одного боку, і покровительства – з іншого. Кожна сторона звільнилася від колишніх феодальних обмежень. Колишні економічні відносини були зруйновані, але, щоб на зміну їм прийшли інші, потрібно було знову – вже на іншій основі – об’єднати власників землі та колишніх селян у процесі виробництва. Там, де це сталося, з’явилися нові, капіталістичні відносини.

Задовго до XVI в. селяни багатьох країн Західної Європи добилися особистої свободи. Як правило, вони вже не були зобов’язані нести особисті повинності сеньйору, а й сеньйор більш не рахувався їх покровителем. Сеньйори залишилися верховними власниками землі, а селянам доводилося брати її в тимчасове користування – оренду і платити за це орендну плату, що стягується зазвичай в грошовій формі. Довільно збільшити її сеньйор, як правило, не міг.
Щоб зібрати гроші для платежів сеньйору і державі, селянин змушений був торгувати своєю продукцією (зерном, м’ясом, вовною) на ринку найближчого міста, жителі якого готові були її купувати. Серед продавців виникала жорстка конкуренція. Найбільш заповзятливі багатіли, а багато інших розорялися. Розшарування селян ставало все помітніше.
Розбагатіли селяни прагнули розширити свої володіння і зайнятися на них найбільш дохідними справами. З цією метою вони прагнули взяти в оренду або купити у сеньйора не один, а кілька земельних ділянок, пропонуючи за них підвищену орендну плату. Однак сеньйор далеко не завжди міг вільно розпоряджатися своєю землею; в його відносинах з селянами обидві сторони засмучував віковий звичай. Найбільш вільно сеньйор міг розпоряджатися землями свого домену, здаючи їх в оренду багатим селянам, які обробляли їх за допомогою найманих працівників – наймитів. Великі орендарі – в Англії їх часто називали фермерами – іноді були багатшими своїх сеньйорів.

Досягала успіху менша частина селян. Доля інших виявилася важкою. В умовах, коли сеньйори збільшили орендну плату, а держава – податки, будь-яка невдача або неврожай могли розорити селянське господарство. А нерідко сеньйори спеціально домагалися цього, щоб витіснити утримувачів з їх ділянок і здати землю в оренду фермерам за вищою ціною або ж самим організувати більш прибуткове виробництво. Намагаючись звести кінці з кінцями, селяни залазили в борги до лихварів, розорялися, втрачали землю і змушені були найматися в батраки і працювати вже на чужій землі за мізерну плату. Свобода селянина виявилася порівняно недовгою, змінившись економічною залежністю. Це були вже не феодальні, а капіталістичні відносини.

Посилання на основну публікацію