Природні умови Стародавнього Єгипту

Багато десятків тисяч років тому, коли північ Європи ще покривав товстий льодовиковий шар, а південь материка – лишайники і карликові лісу, на півночі Африки, де знаходиться Єгипет, буяла пишна рослинність, тому що ту завжди було жарко і волого. Йшли тривалі життєдайні дощі, і багато річок стікали з гір в східну долину, впадаючи в Ніл. Так утворилася найдовша і повноводна на планеті річка (6671 км). Через десятки тисячоліть, коли закінчився льодовиковий період в Європі, змінився клімат і на території Північної Африки. Уже не було дощів, від посух і палючої спеки зникли, висохли річки. Все покрилося сухими пісками. Так виникла найбільша на планеті пустеля – цукру. І мисливські племена перекочували на північ, ближче до моря і до Нілу на схід. Так в Нільській долині з’явився народ, який був предком древніх єгиптян. Тут люди продовжували полювати, потім стали розводити худобу, благо, що тут були прекрасні пасовища, навчилися ловити рибу, займатися землеробством. Але були і періоди посухи, коли все навколо вигорало, і люди зі своїми стадами тварин перебиралися туди, де були гарні пасовища. Але поступово єгиптяни навчилися протистояти посухи. Від берегів Нілу вони рили канали, які наповнювалися водою в період розливу, а потім, коли наступала посуха, поливали цією водою свої поля. Таким чином, життя древніх єгиптян назавжди стала прив’язана до Нілу.

   П’ятдесят діб (весь травень і червень) дме з Сахари лютий пекучий вітер – хамсин. Він несе хмари піску та пилу, який осідає на траву і дерева, засинає житла, не дає дихати. У ці дні Єгипет перетворюється на справжнє пекло. Сонце випалює всю рослинність, знемагають від спеки люди і їх стада. Але з’являється свіжий вітер з півночі, спочатку слабкий, а потім перетворюється на ураган, який вирує кілька днів. Він зносить пил і пісок, послаблює спеку, освіжає повітря. Але десь на півдні, на екваторі, звідки починає свій біг могутній Ніл, в кінці червня починається сезон тропічних дощів. Ніл наповнюється водою і виходить з берегів. Вода заливає поля і пасовища по всьому Єгипту. Єгиптяни давали різні назви своєї річці. Витік Нілу (озера на екваторі) – це Білий (Блакитний) Ніл. Під час тропічних дощів бурхливі води його зеленіють від перегнилих рослин – це Зелений Ніл. Вода в річці стає густою, липкою і непридатною для пиття. Через кілька днів заливающая долину вода набуває прозорість, а ще через кілька – стає червоною – це Червоний Ніл, що несе мул і розмиті солі гірських порід Абіссінії.

   Тим часом період проливних дощів триває, вода заливає все більше територій, але з часом очищається і стає знову прозоро-блакитний. Так було в стародавні часи, так відбувається і нині. За десятки тисячоліть наноси мулу в долині утворили товстий шар грунту (одинадцять метрів). Мулом затягувало морська затока в гирлі Нілу. Устя греки називали «дельтою» через безліч утворилися рукавів річки і схожості на грецьку букву «дельта».

   У жовтні-листопаді вода спадає, і збагачені вологою і родючим мулом землі, стають придатними для землеробства. І починалася гаряча пора. Землю скородили мотиками, сівачі кидали в грунт зерна. Їх потрібно було відразу ж закопати у вологу землю, інакше потім вони засохнуть на пекучому сонці або їх видме вітром. Для цієї роботи використовували отари овець: їх заганяли на поле відразу після сівби, щоб вони втоптали насіння в грунт. Життя в Древньому Єгипті припинилася б, якби Ніл перестав розливатися або висох. Урожай, а значить і життя єгиптян, залежали від Нілу, від масштабів його розливу. Поступово люди навчилися відводити від річки канали, будувати греблі, щоб затримувати воду в полях. Коли Стародавній Єгипет розділився на дві частини (Нижній Єгипет і Верхній Єгипет), почалася боротьба за землі в Нільській долині. Розливи річки треба було контролювати по всій протяжності, а перевага завжди була на боці тих, хто володіє верхів’ям Нілу. Вони будували безліч каналів і дамб, відводили воду на свої угіддя і в результаті часто залишали жителів північних земель Єгипту без води. Але як би там не було, завдяки невичерпним Нілу, великі території Стародавнього Єгипту стали благодатними для землеробства.

Посилання на основну публікацію