Причини і періодизація Другої світової війни

Витоки найстрашнішої в історії людства війни лежали в непримиренні суперечності між світовими державами. Керівництво нацистської Німеччини розраховувало не тільки повернути втрачені за Версальським договором території, але і мріяло про світове панування. Правлячі кола Італії та Японії, незадоволені результатами участі в Першій світовій війні, на їхню думку недостатніми, орієнтувалися тепер на нового союзника – Німеччини. Союзниками Німеччини стали і багато країн Центральної та Східної Європи – Фінляндія, Угорщина, Румунія, Словаччина і Болгарія, керівники яких примкнули, як їм здавалося, до стану майбутніх переможців.
Що грали ключову роль в Лізі Націй Англія і Франція не змогли зупинити агресорів, вони багато в чому потурали їх задумам. Короткозорими виявилися спроби західних політиків направити агресію Німеччини на Схід. Гітлер скористався їхнім прагненням покінчити з комуністичною ідеологією та її носієм – Радянським Союзом, щоб забезпечити вигідні Німеччини умови для розв’язання війни. Настільки ж короткозорою опинилася і політика правлячих кіл Польщі, з одного боку, разом з Німеччиною брали участь у поділі Чехословаччини, а з іншого – розраховували на дієву допомогу Англії і Франції в разі гітлерівської агресії.
Радянське керівництво у майбутній війні розраховувало вести бойові дії на території супротивника. Перемога Червоної Армії могла підштовхнути процес краху «світу капіталізму». Сталін, напередодні війни домовившись з Німеччиною, сподівався – шляхом нарощування військової потужності і зовнішньополітичних маневрів – включити до складу Радянського Союзу втрачені в роки громадянської війни території колишньої Російської імперії.
У Другій світовій війні можна виділити чотири періоди. Вони відрізнялися один від одного тим, на чиєму боці була стратегічна ініціатива, результатами військових операцій, а також внутрішнім становищем у воюючих країнах.
Початковий період (1939-1941): агресія Німеччини та Італії в Європі та Північній Африці, встановлення гегемонії фашистських держав в континентальній Європі, територіальне розширення СРСР.
Початок Великої Вітчизняної і розширення масштабів Другої світової війни (літо 1941 – осінь 1942): віроломний напад Німеччини на СРСР і Японії на США, освіта Антигітлерівської коаліції. Цей період характеризувався найбільшими успіхами держав-агресорів. У той же час впали плани «бліцкригу», агресори опинилися перед необхідністю вести затяжну війну.
Корінний перелом у ході війни (кінець 1942-1943 р): крах наступальної стратегії Німеччини та її сателітів, зміцнення Антигітлерівської коаліції, посилення руху Опору на окупованих територіях. У цей період СРСР і його союзники перевершили фашистський блок з випуску військової техніки, їх збройні сили здійснювали успішні наступальні операції на всіх фронтах.
Завершення Другої світової війни (1944-1945): звільнення Європи і Південно-Східної Азії від загарбників, їх остаточний розгром. Цей період характеризувався зміцненням становища СРСР і США на світовій арені, їх боротьбою за забезпечення своїх позицій у повоєнному світі.

Посилання на основну публікацію