Походження Колумба і мрія відкрити західний шлях до Індії

Христофор Колумб (по-іспанськи – Крістобаль Колон), народився в 1446 року в Генуї, займався спочатку ткацьким ремеслом батька і робив по торгових справах морські подорожі, їздив в Англію, в Португалію, 1482 року був в Гвінеї.

У тому ж році Колумб одружився в Лісабоні на дочки одного знатного італійського моряка і відправився потім з женою в маєток свого тестя, на острів Порто Санто, лежачий на північний схід від Мадейри. Тут він знайшов морські карти, що належали його тестю, з яких почерпнув перші відомості про острови і землях, що лежать на захід від Європи. Від часу до часу море прибивало до берегів Порто-Санто то стовбури дивною деревної породи, то могутній очерет, то труп незнайомої людської раси. Не підозрюючи існування обширного материка, невідомого європейцям, Колумб побачив у цих ознаках підтвердження свідоцтва древніх письменників – Аристотеля, Сенеки і Плінія, – що Індія лежить по той бік Атлантичного океану і що з Кадіса можна проїхати туди в кілька днів.

 

Так визрів у Христофора Колумба план відкрити найкоротший і прямий шлях в Індії, не огинаючи Африки. Зі своїм проектом він звернувся (в 1483 г.) до португальському королю Іоанну, але призначений, королем комісія вчених визнала думка Колумба позбавленої підстави фантазією. Невдача не обеззброїла Колумба, і після смерті дружини він поїхав до Іспанії, щоб там добути необхідний кошти для здійснення своєї ідеї. В Іспанії Колумбу не відмовили, але постійно відстрочується спорядження експедиції. Пробувши в Іспанії близько 7 років, Колумб вже вирішив шукати покровителів у Франції, але по дорозі познайомився в одному монастирі з духівником королеви Ізабелли. Той поставився дуже співчутливо до сміливої ​​думки Колумба і переконав королеву надати в його розпорядження три кораблі. 17 квітня 1492 був підписаний договір Христофора Колумба з короною, в силу якого йому дарувалися широкі повноваження і права віце-короля в землях, які він відкриє по той бік Атлантичного океану.

Посилання на основну публікацію