Похід Ксеркса

Навесні 480 р. До н.е. е. перське військо переправилося через протоку Геллеспонт (суч. Дарданелли) з Азії до Європи. Ксеркс особисто очолив нове вторгнення в Елладу. Владиці імперії Ахеменідів вдалося зібрати для цієї мети величезні сили. Геродот називає фантастичну цифру: в сухопутної армії Ксеркса було більше 5 мільйонів чоловік. Більшість сучасних учених скептично ставляться до даного повідомлення. Деякі історики вважають, що в розпорядженні Ксеркса знаходилося не більше декількох десятків тисяч воїнів. Але, швидше за все, істина знаходиться десь посередині. Більш ймовірно, що перське військо налічувало кілька сот тисяч людей. У всякому разі, і цей контингент був значно більшим того, який могли виставити елліни.

Армію Ксеркса супроводжував флот, що включав близько 1200 різних кораблів. Причому до складу величезного перського флоту входили не тільки фінікійські суду, а й кораблі підвладних Ахеменидам грецьких полісів Малої Азії та прилеглих островів. Наказуючи своїм підданим-грекам надати для участі в поході військові сили, перський владика прагнув таким чином перевірити їх лояльність Ахеменидам.

Перевівши воїнів через Геллеспонт по спеціально побудованому понтонного мосту, Ксеркс потім попрямував по шляху, по якому раніше йшов Мардоний, – вздовж північного узбережжя Егейського моря. Флот, супроводжуючи військо, рухався недалеко від берега. Щоб уникнути аварії корабля при обході мису Афон, через двокілометровий перешийок перси прорили канал, по якому і пройшли суду. Полчища Ксеркса наводнили Фракію, Македонію і вторглися в грецьку Фессалію. Фессалійський міста в переважній більшості добровільно здалися персам.

Грецьким полісами – членам Еллінського союзу прийшла пора негайно займати оборонні рубежі. Початковий план передбачав стримати натиск персів в ущелині Темпе (на півночі Фессалії). Однак від цього задуму довелося відмовитися через проперсідской позиції фессалийцев. В якості нового місця для захисного рубежу був обраний Фермопіл Ільський прохід, який був природним кордоном між Північною і Середньої Грецією. Хоча спартанці, в чиїх руках знаходилося загальне командування військовими діями, з самого початку схилялися до того, щоб тримати оборону на перешийку Истм, закриваючи вхід на Пелопоннес. Але в цьому випадку Афіни залишалися беззахисними. Лише за наполяганням афінян Спарта погодилася вислати до Фермопілах невеликої союзний загін на чолі з царем Леонідом. До складу загону входило близько 7000 чоловік, у тому числі 300 спартанців, що складали його елітну частину. Одночасно назустріч персам вийшов грецький флот, що зайняв позиції неподалік від Фермопіл, у північній частині острова Евбея.

Битва при Фермопілах стало однією із славних сторінок у військовій історії Стародавньої Греції і залишилося в пам’яті народу як найяскравіший приклад беззавітного мужності і героїзму. Спорудивши укріплення у вузькій ущелині, греки під командуванням спартанського царя Леоніда кілька днів відбивали удари багаторазово перевершував їх перського війська. Ксерксу вдалося в кінцевому рахунку добитися перемоги лише за допомогою хитрості: один з місцевих жителів вказав персам таємну стежку в скелях, що вела в обхід Фермопіл. Перська загін пройшов цим шляхом і зміг нанести удар оборонцям грекам з тилу. Захисники проходу зважаючи безнадійності ситуації змушені були відійти, крім спартанців, яким відступати було заборонено законом. І все 300 спартанців, включаючи Леоніда, полягли у нерівному бою.
План битви при Фермопілах

У той же самий час на півночі Евбеї, біля мису Артеміс, відбулася морська битва між грецьким і перським флотами. Незважаючи на чисельну перевагу, перси не зуміли взяти верх: жодна зі сторін не змогла перемогти. Це вже було для еллінів важливим успіхом: по-перше, зайняті позиції вдалося утримати, а по-друге, створений Фемістоклом афінський флот, що становив найбільшу частина союзних грецьких морських сил, пройшов бойове хрещення. Однак, коли командування флоту отримало звістку про поразку сухопутного війська при Фермопілах, воно змушене було відступити на нові позиції. Кораблі греків прибутку до острова Саламін, який став їхньою базою в Саронічній затоці.

Тепер персам була відкрита дорога в саме серце Еллади. Беотія перейшла на сторону переможця, і Ксеркс попрямував до Аттики, де його черговою жертвою мали стати Афіни. На якийсь час їх жителі впали в стан паніки, не знаючи, що їм робити. У народних зборах лунали найрізноманітніші пропозиції: або кинути все і бігти якнайдалі, або оборонятися на Акрополі до останнього і чесно загинути в боротьбі з ворогом. Лише завдяки організаційному таланту Фемистокла вдалося припинити паніку і терміново почати евакуацію з міста населення, а також матеріальних цінностей. Жінки і діти були перевезені в місто Трезен (в Арголіді), а чоловіків на кораблях переправили на острів Саламін, до флоту. Важливу роль при евакуації зіграв також Рада ареопагу. Незадовго до того було прийнято рішення про дострокове повернення з вигнання всіх осіб, підданих остракізму. Так на батьківщину повернувся Арістід, який, забувши про свій конфлікт з Фемістокл, діяльно включився в боротьбу із загарбниками.

Перси взяли Афіни, спалили і зруйнували беззахисний місто, перебили сотні старих, які не побажали покинути рідні стіни. Незабаром до Афін підійшов і перський флот. Але тут-то Ксеркса і чекала пастка: Фемістокл зумів нав’язати персам морський бій в протоці між Саламіном і Аттикою. Наприкінці вересня 480 р. До н.е. е. відбулося знамените Саламинского битва, що стало кульмінацією всіх греко-перських воєн. Із загальної чисельності грецького флоту (380 суден під командуванням спартанського наварха Еврібіада) майже половину становила афінська ескадра (180 судів), яку очолював Фемістокл. Побоюючись розгрому через чисельної переваги противника, Еврібіад спочатку хотів було ухилитися від бою і відійти до Істмен, проте Фемістокл доклав всіх зусиль для того, щоб битва відбулася.

У вузькій протоці перський флот не зміг використати свою перевагу. Численні громіздкі, неповороткі перські суду, втративши управління, збилися в купу. Більш рухливі і маневрені грецькі трієри тіснили кораблі супротивника, брали їх на абордаж і топили за допомогою таранних ударів. Перські моряки, які намагалися вибратися на сушу і врятуватися втечею, були перебиті грецькими воїнами, якими командував Арістід. Битва закінчилася повною і беззастережною перемогою греків, і головний внесок у цю перемогу, безперечно, внесли кораблі афінського флоту.

Після поразки при Саламіні Ксеркс із залишками флоту був змушений повернутися додому. Однак для афінян, що повернулися на попелище рідного міста, небезпека ще не минула: у Греції залишалася досить сильна (кілька десятків тисяч чоловік) сухопутна перська армія на чолі з досвідченим воєначальником Мардонієм. Зробивши своєю базою Беотию, це військо пересувалося по Елладі, всюди сіючи руйнування. Персам навіть вдалося на якийсь час знову оволодіти Афінами, а надалі Мардоний мав намір вторгнутися в Пелопоннес. У 479 р. До н.е. е. грецьким полісами – членам Еллінського союзу вдалося зібрати об’єднане військо, порівнянне за чисельністю з перським. Битва з персами сталася на півдні Беотії, у містечка Платеї, і була важкою для обох сторін. У битві при Платеях грецька фаланга в битві при Платеях під командуванням спартанського полководця Павсанія знову продемонструвала свою перевагу, завдавши перським силам остаточної поразки. Мардоний був убитий, залишки його армії втекли з Греції.
Золотий треножник, встановлений в Дельфах після перемоги еллінів в битві при Платеях

Паралельно з веденням сухопутної військової кампанії на Балканському півострові сили Еллінського союзу не припиняли воєнних дій на морі. Об’єднаний грецький флот, яким командували спартанський цар Леотіхид і афінський стратег Ксантіпп, підійшов до узбережжя Малої Азії, де в районі мису Мікале перси готували резервні сили, здатні в разі необхідності зробити нове вторгнення в Елладу. У битві при Мікале, розгорнулося одночасно на суші і на морі, ці резервні сили персів були знищені. До речі, це бій відбувалося в один день з битвою при Платеях, що навряд чи було випадковим збігом; швидше за все греки мали скоординований план дій на всіх напрямках.

Битвами при Платеях і Мікале завершився найважливіший етап греко-перських воєн. Перемоги, здобуті греками на цьому етапі, привели до корінного перелому в ході військових дій. Стратегічна ініціатива перейшла до греків. З домаганнями Ахеменідів на владу над Грецією було покінчено.

Посилання на основну публікацію