Португальці на шляху до Індії

Початок епохи Великих географічних відкриттів поклали подорожі моряків з країн Піренейського півострова – Португалії та Іспанії. Ці держави не належали до числа найбільш розвинених, але їх географічне положення сприяло плавання в Атлантиці. В обох країнах були зручні гавані, швидкохідні суду, досвідчені капітани і матроси. І коли спочатку в Португалії, а пізніше і в Іспанії завершилася Реконкіста – відвоювання Піренейського півострова у маврів, – енергії тих, хто перш бився з мусульманами, знадобився новий вихід. Багато дворяни залишилися без засобів до існування, тому що основним джерелом їх доходів була війна. Їм потрібні були нові завойовницькі походи. У 1415 португальці захопили Сеуту – порт на північному узбережжі Африки. Там вони дізналися про караванних шляхах, які вели через Сахару на південь. Звідти привозили в Середземномор’ї золото, слонову кістку і чорношкірих невільників. Але піски Сахари були непрохідні для португальського війська, і тоді один з синів португальського короля, принц Енріке (1394-1460), захопився думкою досягти багатьох південних країн морем, просуваючись вздовж західного узбережжя Африки. Він став організатором перших португальських далеких плавань і увійшов в історію як Енріке Мореплавець, хоча особистої участі в експедиціях не приймав. На свої чималі доходи він набував географічні карти і навігаційні прилади, оснащував каравели, запрошував до себе на службу вчених і моряків.
Експедиції, організовані за наказом принца, відкрили в Атлантиці колись невідомі острови: Мадейру, Азорські, Зеленого Мису. Повільно, долаючи вікові забобони і страх перед невідомістю, португальці просувалися на південь. Незабаром вони досягли тієї частини Африки, де жили негри, і зав’язали з ними торгівлю. В обмін на дешеві тканини і брязкальця європейці купували золото і слонову кістку, а потім стали захоплювати негрів в полон і звертати їх у рабство, проявляючи при цьому нелюдську жорстокість. Місцеві жителі, рятуючись, бігли подалі від узбережжя, а португальці в пошуках здобичі все швидше просувалися на південь.

У 1488 р експедиція на чолі з Бартоломеу Діаш досягла південного краю Африки. Однак бунт виснаженої довгим плаванням команди змусив Диаша повернути назад. Вже на зворотному шляху він відкрив мис, який отримав назву Доброї Надії – надії на те, що морський шлях до Індії незабаром буде прокладений.

Вікові зусилля португальських мореплавців завершило в 1497-1499 рр. плавання Васко да Гами. Подолавши всі труднощі і скориставшись на фінальному відрізку шляху допомогою знаменитого арабського лоцмана Ахмеда ібн Маджида, Васко да Гама в 1498 р досяг західного узбережжя Індії, вперше проклавши морський шлях з Європи в країни Сходу. З цього часу протягом майже чотирьох століть торгівля Європи з країнами Південної та Східної Азії велася в основному по шляху навколо Африки.
Коли стало відомо, що Васко да Гама проклав морський шлях до Індії, у Венеції говорили, що давно не чули такої поганої новини. Чому?
В Індії португальці дізналися, що деякі прянощі привозяться туди з ще більш далеких країн, і продовжили пошуки. У наступні роки вони досягли півострова Малакка і Островів прянощів (Молуккських), Китаю і Японії. В результаті видобуток виявилася настільки велика, що пошуки нових земель втратили для португальців всякий сенс і були припинені.

Посилання на основну публікацію