Подорож Христофора Колумба

Високий кремезний генуезець, крізь ранню сивину якого все ще вгадувалася зухвала рижинка колись сонячних волосся, аж надто нагадував у своїй самовпевненості якогось дрібнопомісного італійського дожа, хоча благородством походження похвалитися не міг.

         Що першим монархам Іспанії, котра вигнала маврів, який підкорив Альгамбру, Фердинанду Арагонському і Ізабеллі Кастильской, було відомо про цю людину, крім того, що португальський король Жуан II вже відмовився спонсорувати авантюрне, немислиме подорож, яке пропонував зробити цей … як його … Колумб ?! Ходили чутки, що він поступив на службу до Рене Анжуйського і особисто брав участь в спробі захопити Неаполітанське королівство! Зухвалий юнак, у якого ще молоко на губах не обсохло, взяв участь в не менш зухвале військовому поході.

       Кораблі і море манили його з юності, а, може бути, з самого дитинства. Він же народився в Генуї, а, значить, море – це його рідний дім. Хто знає, про що мріяв цей хлопчик, просиджуючи всі дні безперервно на березі Лігурійського моря? Відомо тільки, що він без страху і докору ніс службу в охороні генуезьких кораблів, і навіть отримав досить серйозне поранення, коли флотилія була атакована португальцями. Одному Богу відомо, як поранений хлопчик знайшов у собі сили, незважаючи на кровотечу і біль, виплисти до берега, а потім відправиться прямо в Лісабон, щоб відшукати там єдиного в Португалії родича, свого кузена Бартоломео, який трудився картографом в столиці. Молодий Христофор служив на португальських судах простим юнгою, потім матросом, він ходив під вітрилами і в Англію, і в Ірландію, а, можливо, навіть до Ісландії. Зовсім вже дикість! Що можна забути в цій, окутої вічними льодами, країні?

       Ось Мадейра і Порту-Санту, в яких, з часом, Колумб досить успішно займався торгівлею, ймовірно, коштували того, щоб прокласти до Індії західний шлях, через Атлантику, від Канарських островів до дивовижної за всіх часів Японії. З іншого боку, були і більш божевільні авантюристи-мандрівники, такі, як Марко Поло, які зорали моря і океани вздовж і поперек, проте їм так і не вдалося відшукати більш короткий шлях до Індії. Чому це повинно вийти у Колумба? Фердинанд Арагонський не знав відповіді. Але все ж, вони з дружиною вирішили підтримати подорож цієї людини. З тих пір, як монархи-завойовники довірили ведення фінансів банкірському дому Медічі, про гроші іспанська королівський двір більш не турбувався. Та й то, що частина грошей в спорядження трьох судів, які попливуть відкривати новий шлях до Індії, вклала андалуська купецька гільдія, вселяло надію, що гроші, все ж, витрачені будуть не дарма. Кажуть, Індія сповнена скарбів, які навіть і не снилися жодному монарху Європи.

      Замість річок там тече молоко, а ще ростуть дивовижні дерева, замість плодів у яких зріють дорогоцінні геми. Отже, вирішено. Три каравели під командуванням Христофора Колумба відправляться в шлях, щоб добувати незліченні скарби для іспанської корони. Ну, а якщо в дорозі їх спіткає невдача, то, по крайней мере, іспанці будуть знати, що всі ці теорії про кулясту форму землі не більше, ніж ересь.3 серпня 1492 року через порти Палоса вийшли в море три каравели «Санта-Марія »,« Нінья »і« Пінта », на борту яких, в цілому, знаходилося дев’яносто чоловік. Кораблі прямували відомим курсом до Канарських островів, а потім повернули на захід. 12 жовтня того ж року експедиція Колумба досягла землі. То був острів в Багамському архіпелазі, який нарекли Сан-Сальвадор. Після цього Колумб відкрив ще кілька островів цього ж архіпелагу, поки його кораблі не кинули якорі біля узбережжя Куби. Потім було відкриття Гаїті, після чого Христофор скомандував рухатися уздовж північного узбережжя, де його флагман «Санта-Марія» наткнувся на рифи.

 Всьому екіпажу вдалося врятуватися. Фортуна, напевно, дійсно любить сміливих. Більш того, місцеве індіанське населення допомагало врятувати і гармати, і провіант і, взагалі, все цінне. Так що назад, до Іспанії, Колумбу довелося повертатися на «Ніньє», де він вперше в історії, наказав замість матроських ліжок використовувати індіанські гамаки, що значно полегшувало борошна морської хвороби. В цілому, перша подорож Колумба тривало всього рік. З 1392 по 1493 рік. В Іспанії Христофору Колумбу негайно ж був наданий дворянський титул, і він був призначений адміралом всіх земель, будь то острів чи материк, які він відкрив, або тільки збирався відкрити, а також він отримав титул віце-короля і головного правителя всіх цих земель. Друга експедиція Колумба тривала вже три роки. З 1393 по 1496. Під час цієї подорожі Колумб відкрив Домініку і Гваделупи, де, до речі, європейці вперше спробували чудовий фрукт під назвою ананас. Далі іспанці відкрили Монтсеррат і Пуерто-Ріко. Були зроблені і військовий похід вглиб острова Гаїті. Адже не можна ж забувати про те, що ананаси-то, звичайно, ананасами, але ось основна мета подорожі був, все ж, пошук золота. У підсумку, був відкритий також південно-східний і південний берег Куби, острів Ямайка і Хувентуд. Також було засновано перше поселення, яке назвали на честь іспанської королеви Ізабелли Кастільської Ла-Ізабелла.

      Управління цим поселенням Христофор Колумб доручив свого кузена, тому самому картографові Бартоломео, який заснував ще одну колонію, назвавши її Нуева-Ізабелла (Зараз це місто Санто-Домінго). Навесні 1496 Колумб вже рапортував при іспанському дворі про те, що відкрив новий шлях в Азію. В ході третьої своєї експедиції, Колумб на шести кораблях перетнув Атлантику знову. Оскільки він відправився в подорож в день Святої Трійці, то і першу землю, яку він відкрив у цьому поході, він назвав Тринідад, що по-іспанськи і означає «Трійця». Каравели увійшли в затоку Парія, виявили гирлі річки Оріноко і півострів Парія, таким чином, самі того не підозрюючи, мореплавці відкрили Південну Америку. Ну, або хоча б, поклали початок цим відкриттям. Потім Колумб знову повернув на Гаїті, де його чекав сюрприз у вигляді скасованого в 1499 році його монопольного права на володіння відкритих ним же земель.

      У підсумку його в кайданах переправили в Іспанію, де монархи все ж дарували мореплавцю свободу, проте ці свої кайдани Колумб продовжував зберігати все життя, то чи, як сувенір, то чи, як нагадування про те, наскільки непостійній може бути королівська милість. Четверта і остання в житті Колумба експедиція тривала з 1502 по 1504.

      Він досяг острова Мартініка, відкрив нові землі, населені індіанцями Майа (сучасний Гондурас), Нікарагуа, Коста-Ріку. Повернувши назад, на Гаїті, він випадково виявив Кайманові острови, які в своєму щоденнику назвав «черепашачими», а потім, вже неподалік від островів Ямайки Колумб зазнав аварію корабля. Допомога прийшла тільки через рік, так що, в Іспанію, що стала йому другою батьківщиною, Колумб повернувся вже дуже хворою людиною. Великий мореплавець помер 20 травня 1506 року. Але він до останнього подиху був упевнений в тому, що знайшов свій шлях до Індії, а не відкрив Америку, від чого його неймовірні у своїй сміливості подорожі, не применшують своєї цінності ні на йоту.

Посилання на основну публікацію