Початок наступу Наполеона. Битва при Ліньі

Початок наступу французів. Вночі 15 червня французькі війська почали рух на позиції противника. Головний розрахунок Наполеона на повну раптовість нападу виявився абсолютно вірним. Тому, незважаючи на ряд нестиковок, погану роботу штабістів і промахи командирів французької армії, союзники були не готові до оборони. Захоплений зненацька Блюхер змушений був спішно мобілізувати і перекинути свою армію. Ще менш підготовленим до початку бойових дій був герцог Веллінгтон, який перший точні відомості про переміщення противника отримав тільки 9 (!) Годин після початку наступу французів. Не маючи реальних даних про становище союзника, Веллінгтон допустив серйозну помилку. Він віддав наказ зосередити основну масу військ на захід від Брюсселя, тим самим значно збільшилася відстань між англійськими та пруськими арміями. Більше того, англійська командувач, всупереч заздалегідь досягнутою домовленістю, взагалі не виділив сил, щоб прикрити внутрішній фронт, надавши Наполеону чудову можливість вдарити в стик між пруськими та англійськими військами.

Наполеон не забарився скористатися прорахунками союзників. Він провів у сідлі не менше 15 годин, особисто з’являючись там, де це було потрібно, тим більше що його маршали проявляли незрозумілу пасивність. О 9 годині вечора всі французькі війська вийшли на зазначені позиції, компактно розташувалися на території в 100 кв. миль і приготувалися до бою. Тим часом герцог Веллінгтон довго не міг визначитися з подальшим планом дій, змучивши армію суперечливими наказами. Лише в половині восьмого вечора воїнство невдалого герцога виступило в похід до Катр-Бра.

Наполеон змінює план. Визначаючи план майбутнього бою, Наполеон виходив з припущення, що війська Блюхера не зважаться на відкритий бій, не маючи міцних тилів. Для атаки імператор обрав армію Веллінгтона. Наполеон навіть не припускав ступінь неузгодженості союзних військ! Близько 11 години дня 16 червня французька командувач отримав звістку про наближення корпусу Блюхера. Відмовляючись навіть повірити в такий незбагненний промах ворога, Наполеон особисто відправився до місця подій, щоб перевірити інформацію і переконався: прусські війська, не маючи прикриття, тим не менш, наступають. Весь початковий план був миттєво змінений. Тепер головною метою став саме корпус «прусського гусара» Г. Блюхера. Таким чином, головні дії мали розгорнутися на правому фланзі французьких військ, тоді як дії М. Нея на лівому фланзі проти Веллінгтона знаходили підлеглий, другорядний характер.

Рада Веллінгтона. Англійська герцог, переконавшись, що у Катр-Бра, де розташувалися його війська, все спокійно, знайшов час з’їздити до Блюхеру. Допустив масу промахів Веллінгтон все ж зумів побачити всю невигідність розташування союзників. За його словами, він передав прусським офіцерам, що, на його думку «… нерозважна… неприкритість висунутих колон, так, власне, і всієї армії, від обстрілу противника, що робить їх мішенню для французів. Болотисті берега річки не дозволять їм переправитися і атакувати французів, тоді як ті, хоча і не здатні атакувати їх, але мають всі можливості обстрілювати їх і рознести на шматки, після чого зможуть напасти на них, пройшовши по мостах у сіл ». Рекомендації «залізного герцога» були відкинуті гордими пруссаками, рвалися в бій. Веллінгтон був змушений откланяться і відбути в свою ставку.

Пруссаки готуються до бою. У підзорну трубу Наполеон із захопленням спостерігав, як пруссаки готуються до великого бою у вкрай невигідних для себе умовах. План бою, обраний Наполеоном, був типовий для його розуміння військового мистецтва: успіх майбутнього бою залежав тільки від ефективності і швидкості виконання наказів. Передусім слід було звести нанівець чисельну перевагу противника (84 тисячі людей у Блюхера проти 68 тисяч у Наполеона). Кавалерія Пажоля і Ексельманс атакує і нейтралізує лівий фланг пруссаків, а корпуси Вандама і Жерара фронтально атакують правий фланг і центр ворога. Тим часом Ней мав кидком від Катр-Бра довершити розгром правого флангу армії Блюхера. У цьому випадку прусські війська, втративши дві третини сил, змушені будуть відкотитися до Льєжу, кинувши напризволяще своїх англійських союзників, розгром яких буде тільки справою часу.

Напередодні бою у Ліньі Наполеон заявив: «Через три години результат кампанії буде вирішено. Якщо Ней пунктуально виконає наказ, пруссакам не вдасться врятувати жодної гармати; ми будемо забирати їх в ході атаки ». 84 тисячі бійців прусської армії під командуванням Блюхера розташувалися на відстані семи миль уздовж болотистого русла річки Ліньі. За всіма правилами військової думки того часу, ця була занадто розтягнута лінія оборони, щоб її можна було утримувати проти вмілого і агресивного противника. Правда, пруссаки розраховували на своєчасний підхід тридцятитисячний корпусу генерала Бюлова і допомогу Веллінгтона, «якщо на нього не нападуть». Але ці надії виявилися марними.

Бій у Ліньі. Бій почався о 2.30 дня і відразу придбав вкрай запеклий характер. Щільні маси прусської піхоти несли величезні втрати від обстрілу французької артилерії. Зав’язався кровопролитний бій за оволодіння кордоном річки Ліньі. Наполеон, переконавшись, що Блюхер ввів у бій всі свої війська, віддав наказ Нею негайно здійснити фланговий обхід позиції противника при Ліньі, але виявилося, що маршал вже вступив в бій з військами Веллінгтона і не може виконати наказ імператора. Тепер не могло бути й мови про своєчасне підході Нея до місця основних подій. Протягом усього дня тривав запеклий бій біля Ліньі, але до вечора вірно обрана Наполеоном тактика стала приносити свої плоди. До 5.30 вечора Блюхер використовував свої останні резерви, тоді як у французів залишалися ще 10 тисяч свіжих бійців.

До 6 години вечора Наполеон наказав кинути в бій гвардію, коли прийшов несподіване повідомлення: на лівому фланзі розташувань генерала Вандама раптово з’явилися невідомі війська, ймовірно, противник. Наполеон дав відбій до з’ясування обставин, а німецький фельдмаршал тим часом спробував привести в порядок розстроєні війська. Година тому з’ясувалося, що «непізнане» воїнство – корпус «заблукав» французького генерала д’Ерлана, і знову пішов наказ «до атаки!»

Поразка пруссаків. Момент вирішальної атаки французів збігся з початком зливи. Майже в повній темряві від гару і димової завіси, під проливним дощем імператорська гвардія за підтримки 60 знарядь і важкої кавалерії двома колонами увірвалася в Ліньі. Прусська оборонна лінія була зім’ята. Фельдмаршал Блюхер в останній відчайдушній спробі зупинити свої біжать війська особисто очолив лиху кавалерійську атаку. Можливо, що інший противник і здригнувся б від цього відчайдушного пориву, але не імператорська гвардія. О 9 годині вечора після короткого бою біля млина Бюссі прусська кавалерія була знищена. Сам прусський полководець був збитий з коня і ледь не затоптаний ескадронами французьких кірасир, двічі проїжджали повз приголомшеного фельдмаршала. З великими труднощами за допомогою ад’ютанта Блюхер зумів вибратися і нагнати відступаючі на північ війська, уникли повного розгрому тільки завдяки хоробрості свого 72-річного фельдмаршала.

Втрати. При Ліньі Наполеон домігся великої, але не вирішальної перемоги. Прусська армія втратила 16 тисяч чоловік і 20 гармат; втрати французів склали 10-12 тисяч бійців. Якби Наполеон наказав продовжити переслідування прусської армії, можна не сумніватися, що вона була б розгромлена. Але такого наказу не було. Через дві години після бою пруссаки в наступила темряві зникла з очей і Наполеон задовольнявся частковим успіхом замість повного тріумфу. Як писав один із сучасників, звістка про повну перемогу Наполеона «… потрясло б Європу вщент і в той же час викликало б у Франції таку хвилю ентузіазму, яка піднесла б Наполеона до остаточної перемоги».

Чому французи упустили пруссаків. На виправдання цієї дивної для французького імператора повільність і нерішучість можна навести кілька доводів. По-перше, Наполеон за час вимушеного перебування на острові Ельби був вибитий із звичайного для себе життєвого ритму. До кінця битви у Ліньі він, за свідченням очевидців, виглядав зовсім виснаженим і хворим. По-друге, французи, переслідуючи противника в повній темряві, ризикували зіткнутися з корпусом Бюлова, який поспішав на допомогу основним силам Блюхера. Нарешті, Наполеон після полудня не отримував ніяких відомостей від маршала Нея і був у повному невіданні щодо долі свого лівого флангу.

У відповідності з початковим планом, Ней розглядав свій бій у Катр-Бра як головний ділянку битви. Безстрашний воєначальник, з великим військовим досвідом, наполеонівський маршал не володів ні швидкістю оперативного мислення, ні широтою тактичного кругозору. Він абсолютно не зрозумів, що Наполеон змінив свій початковий план і головні події відбуваються на протилежному від нього правому фланзі. Протягом дня Ней раз за разом атакував позиції Веллінгтона, поки останній не підтягнув резерви і не відкинув французькі війська. Саме Ней винен у тому, що свіжі сили до Ліньі приспіли, коли бій, власне, було вже завершено. Битви у Ліньі і Катр-Бра, що передували Ватерлоо, часто оцінюють як другорядні, незначні, але більш справедливо було б розглядати їх як упущений Наполеоном шанс повернути хід кампанії на свою користь. Ланцюг помилок і фатальних випадковостей, що почалася напередодні Ватерлоо, містичним чином переслідувала Наполеона і в день останнього в його житті битви. Удача, в яку так вірив великий корсіканець, відвернулася від нього остаточно.

Посилання на основну публікацію