Плавання Колумба уздовж берегів Куби

18 травня 1494 Колумб пристав до берега Куби біля мису Санта-Крус і поплив уздовж берега на південь, щоб дізнатися, острів чи ця земля або материк східній Азії. Плавання було важке: Колумб зустрічав мілини, підводні скелі, піддавався тропічним бурям. Через кілька днів він побачив групу дрібних островів, на яких жили миролюбні тубільці, що харчувалися ловом риби і черепах. Острови були покриті прекрасної травою і ароматичними чагарниками, пахощі яких поширювалася далеко по морю. Уздовж околиць берегів ходили великі зграї птахів, що мали яскраве забарвлення. Колумб назвав ці острови «Садами Королеви». Він вийшов на берег Куби, щоб запастися водою. Тубільці сказали йому, що ця місцевість називається Орнофай, а земля їх так велика, що ще ніхто не обійшов кругом її, що навряд чи можна дійти до кінця її в 40 місяців, що на заході лежить земля Магон або Мангона, в якій живуть люди з хвостами і носять одяг для прикриття такого неподобства. Ім’я «Мангона» нагадало Колумбу китайську область Маньї або Манджу, про яку говорить Мандевілль, і зміцнило в ньому переконання, що він знаходиться неподалік від східного берега Азії. У радісному очікуванні досягти Азії Колумб плив уздовж берега Куби від місцевості, яку назвав Тринідад, до Батабано. Щовечора долинали на кораблі аромати запашних рослин. Тубільці, які збиралися на березі, співали пісні на славу білих людей, синів неба. Тепер ця частина кубинського берега – пустеля; тубільці загинули; місцями знаходять посуд та інші речі, що нагадують про них.

Кораблі Колумба допливли до такої частини моря, в якій було безліч рифів і піщаних мілин. Матроси торопіли, пливучи між ними, і дуже злякалися, побачивши одного разу, що море стало білим як молоко. (Такий колір створювався хвилюванням, Піднімати білуватий мул з дрібних місць моря). Коли іспанці вийшли на берег взяти запас води, стрілок, що пішов на полювання, повернувся зі звісткою, що бачив людей у ​​довгій білій одежі, яку носять християнські священики. Колумб знайшов у цьому нове підтвердження своєї думки, що він доплив до земель, в яких живуть цивілізовані люди. Іспанці уважно оглянули цю місцевість, але не знайшли людей в білому одязі. Мисливець був обманутий своєю фантазією. Ймовірно, він прийняв за білий одяг проблиски білого кольору, що миготіли в густому чагарнику, по якому ходили великі білі журавлі.

Але Колумб залишився при переконанні, що він знаходиться по сусідству з царством священика Іоанна, про який говорили середньовічні подорожі, наповнені казками. Він сподівався, що скоро припливе до Індії, звідти хотів плисти в Червоне море, перейти Суецький перешийок і повернутися в Іспанію Середземним морем. Супутники поділяли з ним думка, що вони знаходяться поблизу азіатського берега, але не мали такої мужності, як він, і вимагали повернення, тому що кораблі були пошкоджені, а їстівні припаси виснажилися. Бачачи себе в необхідності поступитися їм, Колумб склав 12 червня формальний акт, який говорив, що, на думку всіх учасників його плавання, та земля, уздовж якої експедиція пливла протягом 335 морських миль, і яка, за словами тубільців, простирається на невідоме відстань – берег Азії. Всі присутні сказали, що дійсно думають так, і підтвердили присягою щирість своїх слів. Нотаріус засвідчив це і скріпив акт своїм підписом. Колумб поплив назад. Зворотне плавання по архіпелагу «Садів Королеви» було дуже важко. Колумб виходив у деяких місцях на берег Куби, ставив там дерев’яні хрести. Вашингтон Ірвінг каже: «Якби Колумб плив ще два або три дні далі того місця, з якого повернувся, то він обігнув би кінець Куби, і його наступні плавання отримали б інший напрямок». Але він до кінця життя залишався в переконанні, що Куба не острів, а частина східного краю азіатського материка.

Посилання на основну публікацію