Піднебесна імперія

З глибокої давнини на Великій Китайській рівнині, в нижній течії річок Хуанхе і Янцзи, існували держави, які в III столітті до н. е. об’єдналися в імперію. Китай був величезною країною, порівнянною по території, населенню, досягнень культури з усією Європою. Так, до початку XIII століття в Китаї проживало близько 100 мільйонів осіб – більше, ніж в Європі того часу.

В історії Китаю виділяють кілька періодів, званих по іменам імператорів, які правили на той час.

В кінці VI століття країну вдалося знову об’єднати після періоду роздробленості і міжусобиць. При династії Тан (618-907) Китай торгував з країнами, розташованими на захід від нього. Туди вів Великий шовковий шлях, який закінчувався біля Середземного моря.

Поряд з купцями цим шляхом широко користувалися паломники і місіонери. До того часу в Китаї поширився буддизм, який мирно уживаються з традиційним для Китаю конфуціанством і з іншими релігіями. Характерною рисою Китаю була релігійна терпимість та взаємовплив різних релігій.

Прагнучи контролювати Великий шовковий шлях, імператори приєднали області на заході країни. Китайські війська навіть вторглися в Середню Азію, але в 751 році були розбиті арабами.

У IX столітті по Китаю прокотилася хвиля заколотів знаті. Підвищення податків і зловживання при їх справлянні викликали в 874-884 роках селянську війну під проводом торговця сіллю Хуана Чао. У період смут і усобиць після падіння династії Тан північні області імперії завоювали племена кидання (звідси походить українська назва країни – Китай). Потім династії Сун (960-1279) вдалося знову об’єднати майже всю країну.

Хоча період Сун був часом розквіту Китаю, імператорам постійно доводилося відбивати зовнішні загрози, придушувати повстання селян і заколоти знаті. Своїм північним сусідам імперія виплачувала величезну данину сріблом і шовком. У XII столітті кочівники захопили всю північ країни. На початку XIII століття у північних кордонів Китаю утворилася держава монголів. Використовуючи ворожнечу імперії з її сусідами, монголи спочатку завоювали північ Китаю, а до 1279 – всю країну. Монгольський хан Хубілай переніс свою ставку в Пекін, прийняв імператорський титул і заснував династію Юань (1271 -1368). Завоювання супроводжувалося спустошенням країни і загибеллю населення. Але незабаром монголи відновили колишню систему управління імперією.

У Китаї не раз бували європейські купці, дипломати і місіонери. Найвідомішим з них був Марко Поло. У цих подорожах відбилася зацікавленість Заходу в різних контактах з Далеким Сходом.

У середині XIV століття почалося повстання проти монголів. Один з його вождів в 1368 році зайняв Пекін і став імператором. Заснована ним династія Мін («Світла») правила країною до середини XVII століття.

Імператор іменувався Сином Неба. Його особа була священною. Він вважався не тільки повелителем всіх людей, а й посередником між верховним божеством – Небом і «Піднебесною», тобто землею.

Кожен китаєць вважався виконавцем волі Неба, переданої через імператора. Китайське суспільство відрізнялося строгою ієрархією. Кожен, від імператора до простого слуги, займав своє місце в житті, якому все мало відповідати: заняття, манери, одяг. На відміну від середньовічної Європи в Китаї родова знать не мала прямого доступу до управління країною. Імператор спирався на сотні тисяч спеціально підготовлених чиновників.

Чиновників призначали з усіх верств суспільства, але тільки з числа тих, хто отримав гарну освіту і склав іспити. Ті, хто здав найскладніші іспити займали вищі посади і отримували щедру платню. На іспиті писали твори, в яких потрібно було показати знання відомих історичних, філософських, релігійних творів. До випробування допускалися всі вільні люди, що дозволяло залучати на службу талановитих простолюдинів.

Посилання на основну публікацію