Перший подвиг Геракла – Немейський лев

На перший раз Еврісфей доручив Гераклові умертвити чудовиськ, що жили на аргосській землі: немейського лева і лернейську гідру. Геракл повинен був принести шкуру немейского лева, який походив від вогнедишного чудовиська Тифона і велетенської змії Єхидни і жив у долині між Німією і Клеанамі. Ще в Клеанах Геракл зайшов до одного бідняка Моларха, який збирався в той час принести Зевсу жертву.

Геракл умовив його відкласти жертвоприношення на тридцять днів, бо бажав після повернення з небезпечного полювання принести з ним разом жертву рятівникові Зевсу; в разі ж, якщо б Геракл не повернувся з полювання, то Моларх повинен був, за умовою, жертвопринесенням заспокоїти тінь його. Геракл вирушив у ліс і кілька днів відшукував лева, нарешті знайшов його і кинув у нього стрілу; але Лев не був уражений: стріла відскочила від нього, як від каменю.

Тоді Геракл підняв на лева свою палицю; лев втік від нього в печеру, що мала два виходи. Герой загородив один вихід, а іншим підійшов до звіра. В одну мить лев скочив йому на груди. Геракл обхопив лева своїми могутніми руками і задушив його, потім взвалив його на плечі і поніс у Мікени. Він прийшов до Моларху в тридцятий день після свого відправлення і застав його в той момент, коли він збирався принести заупокійну жертву по Гераклові. Тут обидва вчинили жертвоприношення Зевсу-рятівнику і тим поклали підставу Немейським іграм. Коли Геракл приніс лева в Мікени, Еврісфей при вигляді потужного героя і страшного звіра прийшов у великий жах і віддав такий наказ: відтепер Геракл докази своїх подвигів буде показувати з міських воріт.

Здійснивши страшний гріх вбивства власних дітей, Геракл вирушив до Дельфійського оракула, щоб дізнатися, як спокутувати мимовільне злодіяння. Оракул повелів герою вступити на службу до свого двоюрідного брата, царя Мікен, Еврисфея. Цей слабкий і злісний правитель, ненавидів Геракла, давав йому потім такі розпорядження, що при їх виконанні герой неминуче мав загинути. Однак Геракл завдяки своїй силі і хоробрості подолав усі небезпеки. Славні діяння, скоєні Гераклом на службі в Еврісфея, і іменуються дванадцятьма його подвигами.

Коли Геракл по велінню оракула вперше прийшов до Еврісфея в Мікени, той зустрів його гордовито.

– Клятва Зевса, – сказав він йому, – мені вручена влада над всією Арголідою, і насамперед над всіма нащадками Персея, серед яких я за походженням старший. Кожен служить мені, чим може; тобі боги дали неприборкану силу, ти будеш служити мені своєю силою. У нашій землі є славний храм Зевса в Немеї; його настоятель – благочестивий Лікург. Але останнім часом паломники вже не відвідують його з колишньою ретельністю: їх лякає жахливий лев, який обрав собі місцем перебування немейский гай. Я вважаю своїм першим обов’язком очистити від цього непроханого гостя будинок нашого спільного родоначальника – і вимагаю цього подвигу від тебе. Твої стріли, – глузливо додав він, – тобі навряд чи при цьому допоможуть: Немейський лев має славу невразливого. А втім, твоя справа.

Битва з Немейським левом і стала першим подвигом Геракла.

Насмішка Еврісфея була викликана зовнішнім виглядом Геракла, дещо дивним для витязя. Всю зброю свого земного прийомного батька Амфітріона він залишив братові, Іфіклу; його власна зброя була саморобною: лук, та стріли в сагайдаку да величезна палиця, яку ніхто не міг підняти окрім нього.

Вірний друг Геракла, син Іфікла, Іолай, чекав героя біля воріт палацу; але Геракл попросив його залишитися в Мікенах і пішов здійснювати свій перший подвиг один. Селяни сусідніх місць заблагали до нього, як до свого визволителя; він наказав їм готувати жертву Зевсу-Спасителю і пішов далі до зазначеного йому гаю. Незабаром гарчання звіра вказало йому шлях – і ще через деякий час Немейський лев сам вийшов до Геракла назустріч, гнівно бичуючи свої боки своїм могутнім хвостом. Леви були тоді рідкістю в Греції – потім вони і зовсім перевелися – але цей був з породи чудовиськ, виплеканих гігантами для вирішальної битви з богами.

Геракл цього не знав. Побачивши супротивника, який присів для вбивчого стрибка, він схопив свій лук і пустив у нього найгострішою зі своїх стріл. Але Еврісфей мав рацію: Немейський лев був невразливий. Він стрибнув; але Геракл спритно ухилився убік і, піднявши свою палицю, опустив її щосили на голову ворога. І палиця безпорадно відскочила; все ж лев відчув біль і, відмовившись від подальшого бою, став повільно йти. Але Геракл його наздогнав і, схопивши його своїми могутніми руками, став йому тиснути горло. Скільки не метався Немейський лев – Геракл міцно тримав його в своїх залізних обіймах і не випускав до тих пір, поки той не розпрощався із життям.

Піднявши величезну тушу Немейського лева собі на плечі, він повернувся до селян і разом з ними приніс вдячну жертву Зевсу-Спасителю за успішне вчинення свого першого подвигу. Вона і до пізніших часів справлялася там же на його честь. Потім Геракл проїхав далі в Мікени. Царедворці в жаху розбіглися, коли після першого подвигу герой став наближатися зі своєю ношею на плечах. Він увійшов в царський палац, але той був порожній. Довго бродив Геракл туди-сюди по кімнатах і дворах – нарешті йому здалося, що він чує жалібний писк, витікаючий як би з-під землі. Підійшовши ближче, він побачив величезний, закопаний в землю чан, що служив взимку цистерною для дощової води. Тепер він був порожній, і на його дні, заснувши, сидів Еврісфей. Геракл нагнувся через край чана, щоб краще його розгледіти, причому голова вбитого Немейського лева здалася на його плечі, поряд з його власною головою. Еврісфей, побачивши її, несамовито закричав від переляку.

– Так він мертвий, не вкусить! – Сміючись, втішав його Геракл.

Але той і чути не хотів.

– Іди, іди! – Крикнув він йому, махаючи руками. – І взагалі ніколи більше не входь! До мене в палац; мої розпорядження про наступні подвиги буде тобі передавати мій глашатай.

– Хотів тобі поклонитися шкурою лева, – добродушно відповів Геракл, – але якщо тобі не завгодно – тим краще: вона залишиться мені.

Він відправився до Іолая; друзі спільними силами здерли шкуру з Немейського лева, і Геракл, видубив її, став з тих пір носити її навколо тіла, як кращий оплот проти ворожого булату; вона заміняла йому і броню і щит. Так був здійснений Гераклом перший з дванадцяти подвигів.

Посилання на основну публікацію