Передумови Війни за незалежність у Північній Америці

Відлуння політичної боротьби в Англії докочувалися до американських колоній, які ставали ареною ідейно-політичних суперечок і протистояння.

На ранньому етапі колоніальної історії не пройшли безслідно настільки важливі для політичного розвитку метрополії події, як революція 1640-х років, встановлення республіки, протекторат Кромвеля, реставрація абсолютної монархії Стюартів в 1660-х роках. Під час релігійних і політичних зіткнень XVII ст., Що відбувалися в Англії, в колоніях Нового Світу відтворювалися схожі політичні уподобання. У Вірджинії серед тютюнових плантаторів були переважно роялісти, кавалери і прихильники англіканської церкви. У Новій Англії переважали строгі пуритани, прихильники парламенту і республіки. У цей період регламентація життя в колоніях була особливо жорсткою, увагу англійських правлячих кіл зосереджувалася на подіях в метрополії. Спроби останніх Стюартів роздавати в колоніях багатства своїм фаворитам, переслідувати пуритан і вводити військові порядки були безуспішні.
Ситуація докорінно змінилася після «Славної революції» 1688, коли правління Стюартів було остаточно повалено і Вільгельм Оранський перетворив Англію в парламентську монархію. «Білль про права» 1689, який затвердив новий політичний режим, позбавляв короля права вето і зобов’язував керувати країною за повної законодавчої влади парламенту. Надалі, вся британська політична історія характеризувалася тенденцією ослаблення королівської влади і розширення повноважень парламенту, що уособлював компроміс між інтересами земельної аристократії і великих підприємців, банкірів, торговців.
Північноамериканські колонії, навпаки, все більше перетворювалися на оплот монархії, яка колись стала засновником колоніальних поселень і підпорядкування якої колоністи ніколи не оскаржували. Саме королівською владою колоніям були даровані органи влади, тому, коли монархи стали переглядати їх повноваження, це не викликало явного протесту. За десятиліття до Американської революції позиції колоніальних рад помітно ослабли. Наступ на права місцевих асамблей і міських зборів відбувалося за допомогою розширення повноважень, призначених монархією, губернаторів і шляхом зміни статусу окремих колоній, коли власницькі володіння перетворювалися на королівські.
Затвердження в метрополії ліберального парламентаризму зробила потужний вплив на світогляд американців, стимулювало розвиток демократичних тенденцій у суспільно-політичної думки колоніального суспільства. Особливо помітним був розвиток в Америці незалежної преси.
Закріплені ще у Великій хартії вольностей 1215 політичні права і свободи, якими володіли піддані англійського короля, північноамериканські колоністи поширювали і на себе, позначивши їх при отриманні хартій першими колоніями. Розширення повноважень представницького органу влади в метрополії сприймалося як поштовх до відповідних змін у колоніях. Асамблеї та зборів протягом півтора століття пристосовували англійські закони до американських умов, регламентуючи ті життєві ситуації, яких не було в метрополії. Обрані органи управління при цьому змушені були відстоювати інтереси колоністів перед королівськими губернаторами. Вираження волі виборців мимоволі протиставлялося діям колоніальних властей. У другій половині XVII ст. у Північній Америці отримує розвиток ліберально-демократична ідеологія, придавшая зародковим елементам анти-колоніальної боротьби оформленість і чіткість цілей.
Однак прагнення консолідовано висловити загальні вимоги, будь-які спроби об’єднання, подібні з’їзду представників колоній в Олбані в 1754 р, натикалися на жорстку протидію метрополії, зацікавленої в політичної роздробленості колоній. Англійське уряд відкинув запропонований в Олбані проект співпраці колоній, розроблений Бенджаміном Франкліном, запропонувавши власний, який передбачав посилення контролю над життям колоній через розширення повноважень губернаторів.
Перелом у взаєминах колоній і метрополії стався в 1763 р після закінчення Семирічної війни. У Північній Америці англійцям знадобилося об’єднати розрізнені ресурси для нанесення вирішального удару по позиціях Франції. Спільні військові дії ополченців проти французів і союзних їм індіанців в період війни зблизили колонії, зміцнили їх прагнення до подальшого економічного та політичного взаємодії. Вони висловили загальне невдоволення, коли повірила після перемоги в свої сили король Георг III вирішив упевнитися у своїй повної влади над колоніями і почати самостійно стягувати з них додаткові податки на утримання королівських військ, переправлених в Новий Світ в період військових дій.
У 1764 р король передав право обкладати колонії податками англійському парламенту. Це було розцінено як порушення базових принципів взаємовідносин колоній і метрополії. Фактично законодавча влада англійського парламенту поширювалася на колонії, позбавляючи місцеві асамблеї і зборів їх головних прав. Будучи у владі монарха, американські колонії раніше не мали прямих відносин з парламентом, не були представлені в Палаті громад і вважали рівними йому свої законодавчі органи.
Гострота суперечностей була пов’язана, перш за все з тим, що, ледве отримавши від короля право регламентувати життя в колоніях, парламентарії не спробували досягти компромісу з місцевими законодавцями, а почали з того, що різко накрутили податки. На колонії вирішено було перекласти основну частину державного боргу, до кінця Семирічної війни перевищив півтора мільйона фунтів стерлінгів. У 1764 р був прийнятий обурливий для колоністів акт Гренвеля, що збільшував мита на деякі товари. Закон з’явився незабаром після Семирічної війни, в якій колонії активно допомагали Англії, розраховуючи на відповідну підтримку. Билися за інтереси метрополії, які зазнали значні людські та матеріальні втрати, колоністи вважали ці дії кричущою несправедливістю. Оскаржувати рішення парламенту верхівка американського колоніального суспільства, відчули себе обдуреними, стала як в ідейно-правової, так і в практичній площині.
Прийнятий у 1765 Акт про гербовий збір, оподатковується всі ділові операції, оформлення паперів, торговельні угоди і навіть продаж друкованої продукції, включаючи газети, як і Квартирне акт (про військове постої) того ж року, викликав різкий опір населення колоній. Їх введення стало приводом для збору в Нью-Йорку за ініціативою Массачусетської асамблеї Гербового конгресу представників колоній, що прийняв «Заява про права та утиски колоністів в Америці» і оскаржив право англійського парламенту без спеціального представництва та узгодження з колоніями вводити в них нові податки. Вони апелювали до принципу, взяла гору в період Англійської революції середини XVII ст., Про обов’язкове санкціонуванні податків представниками народу. Обов’язок утримувати війська, які англійський уряд посилало в колонії для проведення в життя «незаконних», на думку американців, рішень парламенту, викликала особливе обурення. Був оголошений бойкот усім англійським товарам.
На хвилі масового обурення ріс авторитет таємних патріотичних товариств (каукусов), організацій, на зразок Бостонських «Синів свободи», під керівництвом демократичних прихильників революції, таких як Семюел Адамс.
Економічний спад, пережитий і в метрополії, і в колоніях, посилив наслідки торгового бойкоту і під тиском впливових експортерів, збитки яких виявилися катастрофічно високі, уряд торі змушене було вже наступного року скасувати Акт про гербовий збір, залишивши однак в силі інші фіскальні закони парламенту . Була додатково прийнята парламентська декларація про обов’язковість виконання в колоніях всіх виданих в Англії законів, а також почалося поповнення військових підрозділів, покликаних гарантувати порядок і припиняти виступи колоністів.
У 1767 р за законом Таушенда були введені нові мита на ряд товарів, включаючи папір, фарбу, чай. Надходження від зборів прямували на утримання військових і колоніальних чиновників. У 1768 р в Бостон прибули нові війська з каральними повноваженнями. Посилилися репресії. Непокірні легіслатури (асамблеї та міські збори) були розпущені. Арешту з подальшою відправкою в англійські суди були піддані найбільш активні учасники політичних акцій, які закликали до непокори англійському парламенту.
Депутати розпущеного губернатором Вірджинії законодавчих зборів на чолі з Джорджем Вашингтоном, домоглися відновлення бойкоту англійських товарів протягом наступних двох років, вимагаючи також скасування несправедливих фіскальних законів і виведення англійських військ. В результаті парламент змушений був піти на поступки, залишивши лише невелику мито на ввезення чаю, яка символізувала компроміс, але залишала за ним принципове право на введення податків.
Успіх надихнув північноамериканців і з 1770 бойкот англійського чаю призвів до зростання контрабанди. З 1772 в колоніях діяли «кореспондентські комітети», які здійснювали зв’язок між окремими колоніями, які координували спільні дії проти Англії та пропагували правозахисні ідеї. У грудні 1773 переодягнені індіанцями бостонські патріоти проникли на що стояли в бухті англійські торгові судна і викинули в море вантаж чаю, назвавши це «Бостонське чаювання».
Для англійського уряду це стало приводом остаточно навести порядок в колоніях, застосувавши військову силу.
У 1774 р були також прийняті «п’ять нестерпних актів»: почалася блокада Бостонського порту, Массачусетс позбувся права самоврядування, законодавчі збори було розпущено, надані необмежені повноваження військовому губернатору і передачею в його розпорядження нових англійських військових підрозділів. Одночасно англійський парламент прийняв Квебекський акт, за яким відвойовані майже десятиріччям раніше за допомогою колоністів французькі землі приєднувалися до Квебеку і потрапляли в королівську власність, що позбавляло представників найрізноманітніших верств колоніального суспільства надій на придбання ділянок. Це рішення було сприйнято як ще один приклад демонстрації зневаги влади метрополії інтересами колоністів.
Інші північноамериканські колонії надали Массачусетсу підтримку, розуміючи, що подібна доля очікує і їх. Одностайно був підтриманий заклик массачусетцев зібрати у Філадельфії I Континентальний конгрес. В період його роботи 5 вересня – 26 жовтня 1774 переважаючими були ідеї противників конфронтації з метрополією і лоялістів (прихильників англійської монархії), які вважали, що необхідний пошук компромісу. Ліберали, на чолі з Дж. Вашингтоном вважали конгрес дорадчим органом, здатним виробити єдину стратегію колоній. Лише прихильники радикальних дій С. Адамс і Патрік Генрі пропонували спертися на протест народу і перетворити конгрес в орган революційної влади.
На конгресі була прийнята «Декларація прав» із закликом колоній до Георга III піти на поступки, дозволити представникам самих колоністів приймати закони, що регламентують їхнє життя, скасувати налогооблажение, встановлене без згоди місцевих законодавчих органів. Одночасно королю був направлений вірнопідданських адреса – «оливкова гілка» та прийняті звернення до англійського народу і канадцям із закликами підтримати вимоги колоністів. Рішення конгресу стали останньою спробою поміркованих кіл дозволити назрілі протиріччя мирним шляхом через пошук консенсусу, збереження, за словами просвітителя Бенджаміна Франкліна, «прекрасної вази» Британської імперії та надання гомруля – самоврядування північноамериканським колоніям.
Після тривалих узгоджень взяли також «Союзний акт» про бойкот англійських товарів, нагляд за дотриманням якого поклали на особливі «комітети нагляду» в рамках існуючих кореспондентських комітетів. Згодом ці органи були перетворені на «комітети безпеки» з каральними та адміністративними функціями, ставши зачатками революційної влади на місцях. Король визнав рішення Конгресу заколотом і віддав команду військово-морському флоту почати блокаду атлантичного узбережжя для його придушення. Мирних способів врегулювання конфлікту не залишалося й американці взялися за зброю.

Посилання на основну публікацію